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Shut Down Berks Artwork. Photo: The Action Network
Obra de arte de Shut Down Berks. Foto: The Action Network

145 organizaciones se oponen a la reutilización del Centro de Detención del Condado de Berks y exigen su cierre definitivo

Al parecer, el ICE está estudiando la posibilidad de convertir el antiguo centro de detención de familias de inmigrantes en un centro exclusivo para mujeres. 

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El domingo 28 de febrero el senador Bob Casey anunció que todas las familias retenidas en el Centro Residencial del Condado de Berks habían sido liberadas, algo por lo que los activistas de la inmigración han estado luchando desde 2015. 

Aunque muchas organizaciones, como la Coalición Shut Down Berks, celebraron la tan esperada victoria, sabían que no era el momento de empezar a relajarse. Puede que el centro esté vacío ahora, pero hasta que todos y cada uno de los contratos del ICE y el DHS sean rescindidos, la lucha continuará.

El ICE y los comisarios del condado de Berks han estado llevando a cabo negociaciones privadas sobre su futuro uso. Según un funcionario anónimo del DHS publicado en el Washington Post, el ICE está considerando la posibilidad de convertir el Centro de Detención del Condado de Berks en un centro de detención sólo para mujeres. 

En respuesta a esta noticia más de cien organizaciones escribieron una carta a la administración de Biden, instando a terminar todos los contratos de ICE y DHS en el condado, y cerrar el centro del condado de Berks para siempre. 

El viernes 5 de marzo, los miembros de la Coalición Shut Down Berks y muchos otros, enviaron una carta directamente al Secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, exigiendo que corte todos los lazos con el centro de Berks, así como con los centros de detención de Karnes y Dilley, ubicados en Texas. 

"Nuestras comunidades no necesitan prisiones para inmigrantes; necesitamos servicios sanitarios y humanos y libertad", escribieron. 

En la carta, las organizaciones explicaron al secretario Mayorkas que, por primera vez desde 2001, los muros del Centro de Detención del Condado de Berks no han detenido a familias inmigrantes. Para estos incansables defensores, se trata de una victoria, pero no es más que el primer paso de muchos más que hay que dar para acabar por fin con la cruel práctica de encarcelar a los inmigrantes en Estados Unidos.

Rechazaron enérgicamente los nuevos planes de "detener, procesar, encarcelar o someter" a las mujeres inmigrantes o a cualquier otra persona a acciones federales dentro de las instalaciones ahora vacías. Los miembros de estas más de 100 organizaciones, como Families Belong Together, Free Migration Project y Amistad Law Project, están íntimamente familiarizados con los abusos que tienen lugar en los centros de detención de mujeres. 

La carta citaba crueldades específicas documentadas en el Centro de Detención T. Don Hutto de Texas, como abusos sexuales, represalias, negligencia médica y deficiencias nutricionales. 

Este centro solía ser un centro de detención de familias, pero después de que se expusiera por los abusos, se convirtió en un centro de detención para mujeres inmigrantes. 

"Esto no puso fin a los abusos en el centro; sólo cambió quiénes eran los que sufrían los daños", dice la carta.

Los defensores también dijeron que no sólo la comunidad se opone a este posible centro de detención de mujeres sino que los líderes electos de Pensilvania también se oponen. 

El senador Casey, el gobernador Tom Wolf, los miembros de la Cámara de Representantes y la legislatura estatal han declarado que no quieren un centro de detención de inmigrantes en su patio trasero.

Además, los residentes del condado de Berks llevan años solicitando que las instalaciones se transformen en un centro comunitario de salud y servicios humanos. 

"Secretario Mayorkas, buscamos su liderazgo para luchar contra la deshumanización de los inmigrantes. Alzamos nuestra voz colectiva porque estamos cansados de años de abusos, promesas incumplidas, desigualdad y deshumanización", escribieron los defensores. 

Ciento cuarenta y cinco organizaciones firmaron la carta, entre ellas Juntos, Haitian American Voice, Make the Road Pennsylvania, National Korean American Service & Education Consortium y RAICES.

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