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La concejala María Quiñones-Sánchez habla en la rueda de prensa de presentación de la petición "People Over Politics". Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.
La concejala María Quiñones-Sánchez habla en la rueda de prensa de presentación de la petición "People Over Politics". Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.

La petición "People Over Politics" inicia una nueva conversación sobre corrupción en Filadelfia

El nuevo esfuerzo del representante estatal Jared Solomon y la concejala María Quiñones-Sánchez quiere que el gobierno de la ciudad vuelva a servir a la gente.

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Han pasado dos semanas desde que el ex jefe del sindicato de Filadelfia, John Dougherty, y el concejal Bobby Henon fueron condenados en un tribunal federal por soborno, entre otros cargos de corrupción, y todavía sólo hay dos funcionarios públicos que hablan abiertamente sobre lo que el caso puso al descubierto.

El gobierno de Filadelfia es corrupto, y lo ha sido durante la mayor parte de su existencia moderna, pero la nueva petición People Over Politics del representante estatal Jared Solomon y la concejala María Quiñones-Sánchez espera poner el principio del fin de cómo se hacen los negocios en la ciudad. Se anunció durante una conferencia de prensa celebrada en el patio del Ayuntamiento el 29 de noviembre de 2021.

A lo largo de las seis semanas que duró el juicio de Johnny Doc-Henon, e incluso inmediatamente después de su condena, la defensa del jefe del sindicato y del concejal calificó su conducta de habitual en el Ayuntamiento de Filadelfia.

Un miembro del jurado del caso dijo al Philadelphia Inquirer que el juicio fue un curso intensivo sobre el gobierno de Filadelfia, "y fue espantoso".

Para la concejal María Quiñones-Sánchez, es una realidad que ha vivido durante los últimos 13 años como miembro del Ayuntamiento de Filadelfia, en representación del Distrito 7. Incluso antes de que ella llegara al cargo, su predecesor, Richard Mariano, fue condenado a prisión por soborno. El distrito no sólo contiene algunos de los barrios más desinvertidos de toda Filadelfia, sino que también suele ser el distrito con menor participación electoral el día de las elecciones.

Habló de la batalla diaria que tiene que librar sólo para que sus electores sigan creyendo (aunque sólo sea un poco) en el gobierno de la ciudad destinado a servirles.

"Hay una correlación directa entre la transparencia pública, el servicio público, la responsabilidad, el compromiso de la comunidad y el aspecto y la sensación de nuestros barrios", dijo Quiñones-Sánchez.

Su primer punto es un hilo conductor de todo lo que su petición y la de Solomon intentan conseguir: el restablecimiento de la transparencia y la responsabilidad de los funcionarios públicos en todo el gobierno de Filadelfia.

La petición tiene tres vías específicas para lograr una mejor transparencia: restringir el empleo externo de los funcionarios públicos, considerar la financiación pública de las elecciones y eliminar el dinero oscuro de la política en la ciudad.

En lo que respecta a los empleos externos, Quiñones-Sánchez había llamado a Henon por su empleo en el IBEW Local 98, y pasó a llamar a otros en el consejo que también tienen otras posiciones.

"Cualquiera que sirva en el consejo de la ciudad que dice que tiene el tiempo para hacer otra cosa no está sirviendo a sus electores", dijo.

Sin embargo, más tarde, en la rueda de prensa en la que se anunció la petición, Quiñones-Sánchez se ablandó un poco sobre el tema, lanzando una idea que proporcionaría exenciones para aquellos que enseñan o entrenan en alguna capacidad. Como mínimo, dijo, el público debería saber en qué consiste ese empleo externo y qué aporta al funcionario público. El Ayuntamiento debatirá la cuestión hasta el nuevo año.

En cuanto a la financiación pública de las campañas, Quiñones-Sánchez dijo que era algo sobre lo que el ayuntamiento había mantenido conversaciones anteriormente, y lo señaló como una forma de obtener la tan necesaria confianza de los ciudadanos en el gobierno.

En resumen, la financiación pública utilizaría el dinero de los impuestos para financiar las campañas de las elecciones primarias y generales de los candidatos, y pondría un límite máximo a lo que podrían gastar.

"La financiación pública es una inversión para garantizar nuestra democracia y que la gente tenga fe en nuestro sistema", dijo. "Es una inversión, no un gasto".

Lo que Filadelfia tiene ahora es lo que el resto del país tiene como resultado de Citizens United, que eliminó muchas restricciones anteriores sobre lo que las corporaciones y otros grupos externos podían gastar en las campañas. Además de las donaciones individuales, hay grandes cantidades de dinero procedentes de los PAC y los SuperPAC, que a menudo representan a empresas y otras organizaciones más grandes.

Así es como algunos como el IBEW Local 98 y su líder Johnny Doc podían controlar lo que hacía en el gobierno de Filadelfia, dando grandes cantidades de dinero a las campañas en todo el espectro de la ciudad.

Sin Dougherty como jefe del poderoso sindicato, hay un vacío de poder político. Pero sólo se llenará con malos actores similares si no se actúa para cambiar las circunstancias actuales.

"No hay forma de conseguir un gobierno que funcione para todos hasta que dejemos de tener uno que funcione para los ricos y los bien conectados", dijo Solomon.

La rueda de prensa del 29 de noviembre terminó con la firma de Solomon, Quiñones-Sánchez y otros socios en la petición de apoyo. La esperanza es tener más conversaciones y firmas a medida que se extiende por las redes sociales y a otras partes de Filadelfia.

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