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Mike Grier, former player for the San Jose Sharks, was named the team's new general manager. Photo: Don Smith/Getty Images
Mike Grier, ex jugador de los San Jose Sharks, fue nombrado nuevo director general del equipo. Foto: Don Smith/Getty Images

Mike Grier se convierte en el primer director general negro de la historia de la NHL

Los San Jose Sharks nombraron al veterano de 14 años en la NHL como el quinto director general en la historia del equipo.

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Los San Jose Sharks han hecho una contratación histórica al anunciar que Mike Grier será su próximo director general.

Grier, que sucederá a Doug Wilson, GM de los Sharks desde hace mucho tiempo, y a Joe Will, GM interino, ha roto una barrera de larga duración al ser el primer GM negro en los 102 años de historia de la Liga Nacional de Hockey.

"Estoy muy orgulloso y agradecido de que se me haya dado la oportunidad de ser el director general de los San Jose Sharks", dijo Grier en un comunicado. "Junto con mi personal, espero el reto de construir un equipo rápido, competitivo y trabajador que los fans de los Sharks disfruten viendo y estén orgullosos". 

Ex jugador de la NHL, Grier jugó 14 temporadas en la liga, jugando para cuatro equipos diferentes. Fue elegido en la novena ronda del Draft de la NHL de 1993 por los St. Louis Blues, y debutó en la liga tres años después con los Edmonton Oilers. 

La carrera de Grier incluyó un período de tres años con los Sharks. En sus 221 partidos con San José, marcó un total de 35 goles y registró 43 asistencias.

"Una de las cosas que más recuerdo de jugar en San José es la ventaja de jugar en casa que aportan nuestros aficionados con su pasión y energía, lo que hace del SAP Center uno de los edificios más difíciles de jugar", añadió Grier. 

Después de retirarse como jugador, Grier construyó su currículum como ojeador, entrenador y ejecutivo.

Empezó como ojeador de los Blackhawks de Chicago, y más tarde se convirtió en entrenador asistente de los New Jersey Devils. Su papel más reciente fue esta última temporada como asesor de operaciones de hockey para los New York Rangers. 

En cuanto a su distinción como primer GM negro en la historia de la NHL, Grier señaló que es algo de lo que "estoy extremadamente orgulloso".

"Me di cuenta de que había una responsabilidad que viene con el territorio, pero estoy a la altura [con] cómo me llevo a mí mismo y cómo la organización se lleva a sí misma", dijo a ESPN

"Para mí, mi trabajo es hacer lo mejor que pueda para la organización de los San Jose Sharks, y si lo hago, espero que se abran las puertas para dar otras oportunidades a otras minorías para llegar a posiciones de front-office y tal vez dirigir un equipo en el futuro", continuó. 

Según el historiador del hockey y autor Eric Zweig, la razón por la que la NHL tardó más de un siglo en contratar a un director general negro es un efecto de la falta de representación negra en la liga.

"No ha habido un gran grupo de jugadores de hockey negros", dijo. "Durante años y años... todos los puestos de dirección, todos los puestos de entrenador fueron ocupados por exjugadores".

En 2020, alrededor del 5% de los jugadores de la liga eran negros o personas de color. Esa es una gran discrepancia en comparación con el 40% en las Grandes Ligas de Béisbol, el 60% en las Grandes Ligas de Fútbol, el 73% en la Liga Nacional de Fútbol y alrededor del 83% en la NBA y la WNBA, respectivamente.

El nuevo cargo de GM de Grier le convierte en el tercer miembro de la familia Grier que se convierte en ejecutivo principal de un equipo de una de las ligas deportivas norteamericanas.

Su hermano, Chris, es el GM de los Miami Dolphins desde 2016. Su padre, Bobby Grier, ha sido ejecutivo de la NFL durante casi 30 años, y actualmente trabaja como asesor de los Dolphins. 

Entre las primeras tareas de Grier como nuevo GM de los Sharks estará la de guiar al equipo en el Entry Draft de la NHL, que comienza hoy, 7 de julio.

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