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Edificio del Gobierno de San Juan
Foto: Getty Images

Las próximas elecciones de LULAC podrían significar una toma de posesión de los puertorriqueños

La organización de derechos civiles latinos más antigua del país, fundada por estadounidenses de origen mexicano podría ver un importante cambio en su liderazgo

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La Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC), que fue fundada en 1929 por mexicanos-americanos en Corpus Christi, Texas, celebrará sus elecciones este verano en San Juan, Puerto Rico.

Esta será su primera conferencia desde 2019, debido a la pandemia del COVID-19.

El liderazgo de la organización de derechos civiles latinos más antigua de la nación siempre ha sido mexicano-americano, pero este año las mareas pueden estar cambiando a favor del liderazgo puertorriqueño, y los miembros puertorriqueños están aumentando rápidamente sus filas.

Juan Carlos Lizardi, presidente de un consejo de LULAC en la ciudad de Nueva York, desafiará al actual presidente de la organización, Domingo García.

Lizardi es la canción de uno de los miembros del consejo de LULAC, Elsei Valdés, que es puertorriqueña y activista por la estadidad. 

Esta competencia está empujando a la organización a profundizar en la lucha por el estatus de Puerto Rico. 

En un artículo publicado a principios de este mes por The Hill, Sindy Benavides, directora general de LULAC, hizo una declaración afirmativa sobre la cuestión, marcando un cambio en la tendencia histórica en la que la cuestión del estatus se consideraba fuera de los límites de los grupos de fuera de la isla. 

"Vemos continuamente cómo nuestra comunidad puertorriqueña es tratada como ciudadanos de segunda clase - el hecho de que hay más de 235.000 hombres y mujeres que han servido honorablemente en el ejército, que han perdido sus vidas, y sin embargo no pueden votar por el presidente de los Estados Unidos, es un doble estándar", dijo Benavides. 

Esto, sin embargo, es motivo de preocupación para algunos miembros que sienten que si Lizardi sale victorioso, el tema de la estadidad tendrá prioridad sobre otros temas que defiende LULAC. 

Dado que Puerto Rico es un territorio estadounidense, todos los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses, pero los que residen en la isla no pueden votar en las elecciones al Congreso o a la presidencia de Estados Unidos. 

El comisionado residente, que representa al territorio en el Congreso, tampoco puede votar la legislación en el pleno. 

Los propios puertorriqueños están divididos en esta cuestión. Un porcentaje menor de residentes de la isla quiere el status como Estad y prefiere el actual estatus territorial. 

Aunque Benavides dijo recientemente que la LULAC está tomando una posición de apoyo a su status como Estado, su presidente dice lo contrario. 

García dijo a NBC News que apoya el derecho de los puertorriqueños a la autodeterminación y a unas elecciones justas, pero que LULAC no es un grupo de un solo tema. 

"Nos ocupamos de la inmigración y de la educación y de la financiación de la misma. Acabo de reunirme con el jefe de policía de Los Ángeles en relación con la reforma de la justicia penal", dijo. 

Algunos miembros de LULAC han decidido no asistir a la conferencia de este año por motivos económicos, lo que da a Lizardi una ventaja, ya que los estatutos de la organización sólo permiten a los miembros votar en persona. 

Mientras tanto, los miembros de la isla están aumentando rápidamente el número de entidades locales de la LULAC, en Puerto Rico y Nueva York. La mayoría de ellas se han formado en los últimos tres meses. 

En 2021, Puerto Rico tenía 54 consejos, y en marzo de 2022, tiene 170. Ciento dieciséis de ellos se han creado en los últimos dos meses. 

Hilda Duarte, presidenta de un consejo de LULAC en Dallas, dijo a NBC News que está preocupada por el repentino aumento de los consejos en Puerto Rico y por cómo podría reorganizar las prioridades de la organización. 

"Los puertorriqueños quieren la ser un Estado. Eso es algo que tienen que decidir ellos. Son ellos los que tienen que votar e ilusionarse y resolver de una vez por todas su futuro. Apoyaremos lo que hagan", dijo Duarte.

Actualmente, hay dos proyectos de ley bipartidistas que abordan el estatus de Estado de Puerto Rico compitiendo en el Congreso, ambos patrocinados por congresistas puertorriqueños. Uno impulsa su rol como Estado y el otro busca crear un proceso para decidir el estatus de Puerto Rico. 

 

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