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Councilmember Maria Quiñones Sanchez speaks on the opening of Esperanza’s mass vaccination site. Rev. Luis Cortés is pictured behind. Photo: Nigel Thompson/AL DÍA News
La concejala María Quiñones Sánchez habla en la inauguración del centro de vacunación masiva de Esperanza. El reverendo Luis Cortés aparece detrás. Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News

Líderes locales dicen que el sitio de FEMA del norte de Filadelfia en Esperanza no habría sucedido sin la movilización

Los líderes que lo hicieron posible estuvieron allí para inaugurar el sitio el 8 de abril.

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Esperanza es ahora el segundo centro de vacunación masiva en Filadelfia gestionado por FEMA, y abrirá oficialmente al público el sábado 10 de abril por la mañana. Ofrecerá entre 1.500 y 2.500 vacunas al día, pero no habría sido posible sin los incansables esfuerzos del reverendo Luis Cortés de Esperanza o de la concejala María Quiñones Sánchez. 

La ubicación y la reputación de Esperanza dentro de su comunidad son vitales. Su accesibilidad y conexión con la comunidad del norte de Filadelfia es lo que hará que un sitio como éste tenga éxito. No se trata de una tienda emergente desconocida dirigida por caras nuevas, ni de un centro de vacunación masiva a kilómetros de distancia, en una parte extraña de la ciudad. 

Estas conexiones con las regiones más afectadas de la ciudad marcarán la diferencia en una comunidad en la que hay trabajadores esenciales y personas mayores en distritos de difícil acceso, que se enfrentan a problemas de transporte para llegar al centro de vacunación, y aquellos que se ven inhibidos por las barreras lingüísticas para encontrar una vacuna cerca de ellos. 

"Tenemos mucho trabajo por delante, pero todos estamos comprometidos de una manera muy unificada de asegurar la implementación exitosa y el acceso que este importante centro de FEMA va a ofrecer", dijo Quiñones Sánchez en una conferencia de prensa en Esperanza el 8 de abril. 

Señaló la capacidad del sitio para tomar citas sin cita previa, lo que es particularmente importante para el norte de Filadelfia. Esto es contrario al sitio administrado por FEMA en Center City, donde las citas sin cita previa se terminaron en parte debido a que un número de personas no calificadas con los recursos para esperar en línea durante horas se aprovecharon de las citas que no se presentaron - personas, que por cualquier razón, no pudieron llegar al centro y reclamar su dosis de vacuna. 

El centro de Esperanza no se encontrará con ese problema de equidad debido a su visibilidad y acceso para las personas a las que debe servir. 

"Esperanza es el sitio más apropiado para albergar esto", dijo, reconociendo al equipo que lo hizo posible.

Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News

Esperanza lleva meses luchando contra la desigualdad de acceso tanto a las vacunas como a las pruebas de Covid-19. Quiñones Sánchez recordó cuando colaboró con el Consorcio de Médicos Negros en los primeros meses de la pandemia, e incluso para difundir la información y el acceso a la comunidad circundante. 

"Porque, en definitiva, tenemos que encontrarnos con la gente donde está y a veces es en la puerta de su casa, en el supermercado, es en la calle donde puedes hablar con la gente de forma honesta sobre la importancia de la vacunación", continuó Quiñones Sánchez. 

Un sitio como el de la Esperanza no se ha hecho con facilidad, según dejó claro el reverendo Cortés. 

"Hay muchas negociaciones que se llevan a cabo entre bastidores, y estoy agradecido de que tengamos la oportunidad de tener un sitio en el norte de Filadelfia, donde hablamos español, donde podemos satisfacer las necesidades de la comunidad local".

Cortés señaló a Quiñones Sánchez específicamente, diciendo que ella luchó mucho para que la ciudad respondiera, y para que un centro de vacunación en el norte de Filadelfia fuera una prioridad. 

"La comunidad hispana es la comunidad menos vacunada de Filadelfia. Tenemos algunos obstáculos que son importantes en el idioma, en la cultura, en la desconfianza, en el gobierno. Al abrir aquí, estamos empezando, es sólo el primer paso", dijo.

Si no se hubiera presionado a la ciudad para que diera el paso, no se habría conseguido un centro de vacunación masiva en uno de los barrios menos vacunados de Filadelfia, con las tasas de infección más altas, ahora que se cumplen cuatro meses de distribución de vacunas en la ciudad. 

"Lo que estamos haciendo aquí todavía no nos llevará a la equidad en relación con el resto de la ciudad", dijo Quiñones Sánchez. "En algunos de los códigos postales que estamos tratando de abordar para este sitio de vacunación, ya sea 19124, 19140, 19133, lo que hemos visto es una tasa de positividad que desde el principio ha sido de entre 20 y 30%".

Dijo que esta ha sido la realidad de su distrito desde el comienzo de la pandemia.

Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News

"El sitio no estaría aquí sin que esta gente luchara por él, y creo que eso es todo lo que puedo decir", añadió el reverendo Cortés al respecto. "Veinticinco personas al día, tenemos capacidad para ello. Si no estuvieran aquí, no tendríamos capacidad para ello. Así que si lo multiplicas por dos meses, es mucha gente".

Por ahora, el sitio de vacunación en Esperanza está programado para 10 semanas, y si hay necesidad, el Rev. Cortez dijo que puede haber un período más largo de vacunación. Actualmente el sitio está administrando la vacuna Johnson & Johnson, pero cambiará dependiendo de lo que la ciudad reciba del gobierno federal. 

Según el Rev. Cortés, si uno no hace una cita o no tiene la capacidad de hacerla, hay citas disponibles sin cita previa. Uno puede entrar, pedir una cita y esperar un rato para entrar en la fila. Aun así, la espera es menor si se pide cita

Tanto el reverendo Cortés como Quiñones Sánchez dijeron que la apertura del centro de vacunación es sólo el primer paso. Ahora sus esfuerzos se centrarán en correr la voz. 

"Ahora tenemos que dar los pasos de comunicación que van a ser necesarios para que nuestra comunidad pueda acudir con confianza a vacunarse", dijo Cortés.

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