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Pictured: House Rep. Manny Guzman and Johanny Cepeda-Freytiz
Un movimiento en la política local de Pensilvania que está configurando el panorama de las carreras futuras. Foto de Carlos Nogueras AL DÍA / News

Cómo los latinos ayudaron a dar forma a una proyección ganadora para una Cámara de Representantes azul de Pensilvania

Los demócratas están a un puñado de escaños de asegurar la mayoría en la Cámara Estatal por primera vez en una década.

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La ola roja republicana fue más bien una caída en Pensilvania, donde los demócratas están actualmente a dos escaños de lograr la mayoría en la Cámara de Representantes del Estado días después de la jornada electoral.

Gran parte de la alteración se atribuyó a un nuevo mapa redistribuido que dio a los demócratas del Estado una perspectiva más alentadora en medio de un movimiento rojo aparentemente creciente. 

La redistribución de los distritos provocó el rechazo y el litigio de los republicanos, que argumentaron que la Comisión de Reasignación de la Legislatura "hizo un uso extensivo de la raza" más allá del alcance de la Ley de Derecho al Voto. 

Mark Nordenberg, el jefe de la Comisión, argumentó al Inquirer en julio que la consideración de la raza se aplicó cuidadosamente más allá de sus requisitos mínimos para igualar el campo de juego de los candidatos para los votantes de color. 

Y, en efecto, la población latina de Pensilvania presentó a sus candidatos, poniendo en aprietos a los republicanos en distritos como el de Reading, donde la demócrata Johanny Cepeda-Freytiz cambió de color un bastión del Partido Republicano. 

State Rep. Manny Guzman
El representante estatal Manny Guzmán se está preparando para futuras carreras. Dice que la elección más reciente es un ejemplo de lo que está por venir. Foto de Carlos Nogueras / AL DÍA News

"Lo que va a suceder de aquí en adelante, y lo he dicho antes, es que nuestras oportunidades como [el] bloque latino aquí en la Mancomunidad de Pensilvania sólo van a aumentar", dijo el representante estatal Manny Guzmán, el titular latino del Distrito 127, en el condado de Berks. 

Sobre la influencia que tendrán los nuevos mapas en las futuras elecciones, Guzmán dijo que "no prevé que dentro de 10 años, cuando vuelvan a hacer este proceso, no prevea que los latinos no tengan una fuerte presencia y no sean el grupo demográfico número uno o número dos". 

"Creo que hay un entusiasmo, hay un impulso. Y tenemos que mantenerlo", dijo Cepeda-Freytiz. "Ahora tenemos que encontrar la manera de que [los latinos] sigan conectados en el proceso y se entusiasmen con la idea de presentarse a las elecciones porque es factible y alcanzable".

La composición actual de la Cámara está desequilibrada, a pesar de la creciente población hispana. Los hispanos ocupan escaños, pero son pocos y distantes entre sí: el representante Manny Guzmán, el titular de Berks, el representante Danilo Burgos, que sirve a una fracción generosa de Filadelfia, el representante José Giral, que heredó el distrito de Filadelfia de Ángel Cruz, el representante Ben Sánchez de PA-153 en el condado de Montgomery, y el recientemente elegido Cepeda-Freytiz, que también representa a Reading. 

Yesenia Rodríguez, de Hazleton, fue la sexta aspirante en el Distrito 116, pero finalmente perdió ante Dane Watro por un amplio margen de 61-31%. Aparte de Giral, el único otro aspirante procedía del Distrito 129, donde Cepeda-Freytiz ganó por cifras de dos dígitos. 

En el Senado del Estado de Pensilvania no hay latinos. 

Respondiendo a si las recientes victorias inspirarían a futuros candidatos latinos, Cepeda-Freytiz dijo que "es una pregunta difícil". 

Johanny Cepeda-Freytiz
Johanny Cepeda-Freytiz rompió el muro republicano en la PA 129, y será su primera representante latina. Foto de Carlos Nogueras / AL DÍA News

"Esto nunca estuvo en mi lista de tareas. Nunca fue mi objetivo presentarme a las elecciones. En todo caso, despreciaba la política. Sin embargo, siempre he tenido amor por la gente y la comunidad (...) Si quería mostrar amor por mi comunidad, sabía que tenía que sacrificarme y asumir este papel de liderazgo", dijo.

Pero para Guzmán, que dijo a AL DÍA que los latinos deben "prepararse", el reciente disgusto es el comienzo de un relevo a largo plazo. 

"Es inevitable que haya más oportunidades de aquí en adelante para los latinos y los candidatos latinos que quieran presentarse, y que potencialmente tengan una oportunidad de ganar", señaló. 

"Nuestro reto como comunidad latina es encontrar a esos candidatos y animar a esos candidatos, y proporcionar a esos candidatos los recursos porque no es fácil correr este tipo de carrera, especialmente cuando muchos de nosotros somos gente de clase trabajadora", añadió Guzmán. 

Sus antecedentes hablan de su perspectiva. Es uno de cinco hermanos criados por una madre soltera con recursos muy limitados. 

Cepeda-Freytiz es dueña de un restaurante, Mi Casa Su Casa, que cerró para hacer su campaña. Y Burgos operaba como tendero de barrio antes de asumir el cargo hace unos años. 

Algunos estrategas demócratas creen que hay un movimiento creciente en las profundidades de la política local. 

"Realmente se filtra hacia abajo", dijo Jonathan Tinoco, estratega y director de campo de la campaña de Cepeda-Freytiz, quien añadió que los roles de los latinos en varias oficinas crearon una canalización de recursos. 

"Cuando se tiene ese tipo de liderazgo a ese nivel, ahora tenemos una vía de comunicación, de entendimiento. Pero también la responsabilidad que no se estaba comunicando (...) Es realmente un paso adelante", dijo Tinoco. 

Guzmán compartió esa opinión, y dijo a AL DÍA que espera buscar candidatos de calidad en un campo de juego más nivelado. 

"Para decirlo en pocas palabras, tenemos que prepararnos, porque las oportunidades sólo van a aumentar de aquí en adelante", dijo.

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