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Exterior. Foto: Eli Siegel
Exterior. Foto: Eli Siegel

El Camino Real

Entre la barbacoa de Texas y los clásicos mexicanos. 

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Muchos de los restaurantes Latinos de Filadelfia se especializan en la gastronomía de un país particular, como la mexicana, la venezolana o la peruana. En El Camino Real, ubicado en Northern Liberties, se mueven en la intersección en la que dos países se unen. Para ser más específicos, centran su menú en la región fronteriza de México y Estados Unidos: El Paso y Ciudad Juárez.

“Elegimos el nombre El Camino Real porque es la carretera que conecta a Juárez con El Paso”, explicó Joshua Zameska, director de operaciones de El Camino.

El interior del restaurante refleja esa área con colores polvorientos, de aires desérticos y muebles de maderas cálidas. Muchas de las mesas y las sillas fueron elaboradas por el propietario Owen Kamihira, diseñador de profesión y que ha ayudado en la creación de otros negocios en el área de Filadelfia.

El menú de El Camino Real se divide en dos. Un lado dedicado a los platos clásicos de barbacoa de Texas, como el brisket, las costillas y las Texas Brats. El otro, contiene opciones auténticas mexicanas y Tex Mex, como tacos, burritos y quesadillas.

Entre las más populares están los Texas Brats (salchichas y embutidos de cerdo y res hechas en casa) y tacos de camarón, res y pollo. También ofrecen platos especiales e innovadores, que cambian dependiendo de la estación ylos productos disponibles en el momento. Durante el otoño pasado, por ejemplo, ofrecieron mole de calabaza.

El menú será sometido a cambios a principios de 2019 –por primera vez en 3 años– para agregar algunos platos nuevos, como tacos braised barbacoa y de churry queso. La meta es ofrecer opciones populares, frescas y hechas al momento.

“Si lo podemos hacer, ¿por qué comprarlo?” dijo Zameska.

El menú incluye, además, una amplia variedad de bebidas. La principal es el Margarita, el cual ofrecen en siete sabores diferentes; entre ellos, el bautizado como ‘El Camino’ (tequila blanco, jugo de limón recién exprimido, licor de naranja y un jarabe sencillo) o el ‘Jalapeño’ (tequila cazadores reposado, jalapeño fresco, jugo de limón, jarabe sencillo y licor de naranja).

Con frecuencia elaboran bebidas especiales diarias. En diciembre del año pasado contaban con un calendario de adviento titulado ‘El Camino Gives A Shit’, que ofrecía diferentes cócteles y la mitad de los ingresos recaudados con su venta fueron donados a Toys for Tots.

Además, el restaurante suele celebrar eventos de recaudación de fondos para diferentes grupos como ACLU y la biblioteca local. También participan todos los años en el 2nd Street Festival, celebrado el primero domingo de agosto, y en el que diferentes restaurantes y negocios en Northern Liberties se reúnen para impulsar el vecindario. Hace poco celebraron la competición  ‘Taco Challenge’, en ella, 14 restaurantes diferentes ofrecieron una muestra de sus tacos. Los tacos de mole del chef ejecutivo de El Camino Real, Michael Thomas, fueron los ganadores.

“Nos gusta pasarla bien en el trabajo. Disfrutamos lo que hacemos”, explicó Thomas.

La pasión por los alimentos de Thomas se remonta a su crianza en una familia ecuatoriana del diverso vecindario de Jackson Heights, en Queens.

“Mientras crecía probé comida vegetariana de la India, la cual di por sentada”, dijo Thomas. “También alimentos fantásticos de Colombia y Ecuador. Cuando llegué a Filadelfia fue un choque cultural”.

Hace más de una década que llegó a la Ciudad del Amor Fraternal, durante la cual ha trabajado en la industria alimentaria en establecimientos como Buddakan, Lolita y Bar Ferdinand. Ha ocupado diferentes posiciones, que incluyen desde personal de contacto con el cliente y encargado de lavar platos hasta encargado de toda la cocina. En su opinión, el secreto está en trabajar juntos, como un equipo, para brindarle a los clientes la mejor experiencia posible.

“Ponemos mucho trabajo, esfuerzo, cuidado y pasión en lo que hacemos”, dijo Thomas. “Nuestro equipo actual está conformado por una de las mejores plantillas de personal que hemos tenido desde que abrimos”.

Para obtener más información sobre El Camino Real visite su sitio web www.elcaminophilly.com o su página de Facebook @ElCaminoPhilly. Dirección: 1040 North Second Street Philadelphia, PA 19123. Horario: Lunes a viernes de 11:00 a 2:00 horas. Sábado y domingo de 10:00 a 2:00 horas. Precios:  $8 a $20.

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