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Concerned about the spread of COVID-19 in large gatherings, students from the University of North Carolina School of the Arts wear respiratory masks as they wait for Democratic presidential candidate Sen. Bernie Sanders (I-VT) to speak to supporters during a rally and march to early vote on February 27, 2020 at Winston-Salem State University in Winston-Salem, North Carolina. Photo: Brian Blanco/Getty Images.
Preocupados por la propagación de COVID-19 en grandes reuniones, los estudiantes de la Escuela de Artes de la Universidad de Carolina del Norte usan máscaras respiratorias mientras esperan al candidato presidencial demócrata, el senador Bernie Sanders (I…

¿Cómo serán las primarias durante la pandemia?

Algunos estados han pospuesto sus días de elecciones debido al coronavirus, pero tres siguen en pie para el 17 de marzo.

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Con todo lo que está pasando, o mejor dicho, con todo lo que está cerrando en medio de los COVID-19 esparcidos por los EE.UU., no es difícil ver por qué muchos olvidarían que hay otra primaria presidencial demócrata el 17 de marzo.

A pesar de las preocupaciones de que el virus se siga propagando, al menos tres de los cuatro estados, incluyendo Florida, Arizona e Illinois, irán a las urnas con 441 delegados en juego.

¿Consolidación temprana?

El ex vicepresidente Joe Biden tiene una ventaja considerable sobre el senador de Vermont Bernie Sanders, después de haber ganado 10 estados en el Súper Martes y cuatro más en las primarias del 10 de marzo.

La representante de Hawai, Tulsi Gabbard, sigue en carrera, pero sólo tiene dos delegados.

Después de una decepcionante actuación el 10 de marzo, Sanders prometió continuar su campaña hasta al menos el debate entre él y Biden el 15 de marzo.

Sanders no dio más detalles al respecto. Si bien ha logrado obtener la mayoría del voto latino, en gran medida no ha logrado llevar a las urnas una nueva lista de votantes jóvenes en las mismas olas que Biden tiene entre las poblaciones de mayor edad.

Hace cuatro años, el Senador llegó hasta la Convención Nacional Demócrata antes de apoyar a Hillary Clinton, pero aún está por verse si el candidato de 78 años tiene una oportunidad esta vez.

Para ganar matemáticamente, Sanders necesita ahora más del 57% de los delegados restantes. 

En cada encuesta que se dirige a las primarias del 17 de marzo, Biden lleva una gran ventaja.

Aunque nada está garantizado, podrían ser los últimos días de la campaña Sanders.

Votar en una pandemia

Sin embargo, la propagación de COVID-19 en los EE.UU. ha eclipsado la carrera entre Biden y Sanders.

Desde que el primer caso fue reportado en el estado de Washington el 21 de enero, hay ahora más de 4.000 casos del nuevo virus en todo el país, con más de 70 muertes hasta el 16 de marzo.

En respuesta, los estados han implementado diversas medidas en sus poblaciones en un intento de detener la propagación.

Hasta ahora, sólo Georgia y Luisiana han aplazado sus primarias programadas para fechas posteriores, pero esa tendencia podría extenderse a otros que aún no han emitido su voto.

Se preveía que Ohio votara el 17 de marzo, pero el Gobernador Mike DeWine anunció una recomendación de aplazar la votación en persona menos de un día antes de que los votantes fueran a las urnas. La fecha de reprogramación es el 2 de junio.

Ahora le corresponde a la legislatura estatal actuar por recomendación del gobernador para que se confirme el aplazamiento. Si no, los habitantes de Ohio tendrán que votar en persona el 17 de marzo para determinar el ganador de los 136 delegados del estado.   

El de Georgia estaba originalmente programado para el 24 de marzo, pero ahora sucederá el 19 de mayo, mientras que el de Louisiana fue el 4 de abril, pero ahora se ha aplazado al 20 de junio.

A pesar de ello, se han tomado precauciones incluso en los estados que aún votan el 17 de marzo.

Algunos centros de votación en cada estado, han sido trasladados o cerrados.

USA Today informó de 80 lugares cortados en el condado de Maricopa en Arizona (Phoenix, AZ), 14 en Florida y 168 en Illinois. Si Ohio vota, añade 128 colegios electorales más que han sido trasladados de cara a las primarias. 

Muchos de ellos eran instalaciones de vivienda para personas mayores y estaban sujetos a cierre o reubicación en un esfuerzo por proteger a la población de edad avanzada más vulnerable de la exposición al virus. 

Los Secretarios de Estado de los cuatro estados que van a las urnas el 17 de marzo, emitieron una declaración conjunta en apoyo de seguir adelante con las primarias.

En ella, trazaron una diferencia entre el tiempo que se pasa en las urnas durante las elecciones y los conciertos, eventos deportivos u otras reuniones masivas que se están cancelando o posponiendo en todo el país.

"En los centros de votación se ve a gente de una comunidad cercana entrar y salir del edificio durante un corto período de tiempo", decía la declaración.

Zeeshan Aleem, de Vox, se apresuró a señalar que eso no siempre es cierto, especialmente este año, en que las colas en Texas y California hicieron esperar a los votantes hasta seis horas para emitir sus votos.  

"Ese no es un período corto de exposición", escribió Aleem. 

Para evitar esa exposición, hay llamadas para extender los votos por correo para las próximas primarias. 

Parte de la recomendación de DeWine para Ohio es mantener la votación por correo abierta hasta la fecha reprogramada del 2 de junio. 

El senador de Oregón Ron Wyden también presentó un proyecto de ley el 11 de marzo que asignaría 500 millones de dólares en fondos federales para que los estados establezcan sistemas de voto por correo de emergencia en respuesta al brote de COVID-19.

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