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Photo: Jared Piper/PHLCouncil
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Las críticas incrementan en la única audiencia pública del nuevo mapa del Ayuntamiento de Filadelfia

Los residentes criticaron el proceso secreto de elaboración del nuevo mapa, el "gerrymandering carcelario" y otros nuevos límites.

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El miércoles, 26 de enero, los funcionarios de la ciudad se reunieron prácticamente para la única audiencia pública sobre la propuesta del Presidente del Consejo Darrell Clarke para redibujar los límites de los distritos del Consejo. Los concejales escucharon a los electores acerca de sus opiniones sobre el nuevo mapa.

Muchos residentes criticaron el proceso secreto que Clarke utilizó para redibujar el mapa, pidieron que la ciudad abordara la cuestión del "gerrymandering carcelario" y plantearon su preocupación por las líneas trazadas en Fishtown, Brewerytown y Harrowgate.

“They do it behind closed doors. They give people two weeks and one public comment. That doesn’t sound democratic to me,” said Howard Fisher, a canvasser with the political group One PA. 

El mes pasado, Pat Christmas, directora del programa de políticas del Committee of Seventy, dijo a WHYY News que una vez que el proceso de redistribución de distritos se inicia, tiende a ser cerrado e inaccesible.  

"Nunca se ha llevado a cabo un proceso de participación pública sólido, abierto y accesible como creo que a muchos de nosotros nos gustaría ver: con audiencias públicas en toda la ciudad, sesiones de escucha, un mapa preliminar puesto a disposición de la gente", dijo.

A pesar de que casi 100 organizaciones respaldan una Redistricting Roadmap de los pasos sugeridos para involucrar al público, el mapa se negoció totalmente a puerta cerrada y se apresuró hasta la línea de meta.

La hoja de ruta, elaborada por Amistad Law Project, Fishtown Neighbors Association y Philadelphia Chinatown Development Corporation, entre otros, incluía un buzón de sugerencias para el público, un llamamiento a la abolición del gerrymandering en las prisiones y un calendario de audiencias públicas antes y después de la publicación de un plan cartográfico preliminar. 

El mapa propuesto no es muy diferente del actual, pero no se han abordado numerosas divisiones de comunidades y se han creado otras nuevas. Las comunidades divididas de esta manera pueden tener más dificultades para ser escuchadas por los funcionarios electos. 

La cuestión del gerrymandering de las prisiones se planteó en múltiples ocasiones a lo largo de la audiencia, y los residentes se sienten frustrados por sus efectos. El mapa propuesto por Clarke continúa con la práctica de contar a los habitantes de Filadelfia en las prisiones municipales y estatales según la ubicación de la prisión, en lugar de contarlos según su hogar o su última dirección conocida.

Dado que la mayoría de las personas encarceladas son de color y proceden de zonas urbanas y están alojadas en instalaciones situadas en zonas rurales predominantemente blancas, esta práctica priva a sus comunidades de origen de poder político y lo transfiere a las zonas donde se encuentran las prisiones.

"El 6º Distrito se está beneficiando de casi 5.000 personas que no son constituyentes", dijo Christmas al Philadelphia Inquirer la semana pasada, y añadió que cuando el Consejo considere la modificación del mapa, debería eliminar de sus planes la gerrymandering de las prisiones. 

"Todavía hay tiempo para hacer este cambio. Es lo que hay que hacer", dijo. 

No todos los comentarios de los residentes fueron críticas. Christine Kennedy, directora del Northern Liberties Business Improvement District, aplaudió un cambio en la propuesta de Clarke que sitúa todo el corredor comercial de la calle 2 Norte en el distrito del concejal Mark Squilla, sustituyendo la actual división entre el distrito de Clarke y el de Squilla. 

"Consideramos que el nuevo mapa es beneficioso para nuestra parte de Filadelfia, al menos. Creemos que ayudará a agilizar algunas respuestas y el compromiso", declaró Kennedy. 

Después de casi dos horas de comentarios mayoritariamente negativos sobre el plan, un comité del Consejo entró en receso alrededor del mediodía del miércoles 26 de enero por una semana sin votar o modificar la propuesta.

"Valoramos su opinión. Lo crean o no, lo hacemos de verdad. "Escuchamos lo que dicen y hemos hecho todo lo posible", dijo Clarke al final de la sesión. 

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