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California GOP placed unofficial ballot drop-off boxes throughout Southern California. Photo: Getty Images
El Partido Republicano de California colocó urnas no oficiales en todo el sur del estado. Foto: Getty Images

California: Cómo la supresión de votantes afecta de pleno a los latinx

El año 2020 ha sido testigo de la supresión de los votantes en muchas formas. Veinte días antes de las elecciones no parece que vaya mejor.

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A sólo 20 días de las elecciones generales, estados como California, Texas y Georgia ni siquiera intentan ocultar los esfuerzos de supresión de votantes. Y mientras los defensores de los votantes se defienden, en muchos casos no habrá tiempo suficiente para mitigar el daño que ya se ha hecho. 

Tomemos como ejemplo el fin de semana pasado. 

El Fiscal General de California, Xavier Becerra, y el Secretario de Estado, Alex Padilla, emitieron una carta de cese y desistimiento a los líderes del Partido Republicano el lunes, tras los informes de que los funcionarios del Partido Republicano instalaron urnas no oficiales en todo el sur de California. 

La carta, dirigida a los partidos republicanos de Fresno, Orange County y LA County, y a su sede en Sacramento, acusa al GOP de utilizar "promoción falsa o engañosa del voto no autorizado y no oficial por medio de buzones de correo".

Los buzones, "no tienen una cadena de custodia y no tenemos los requisitos o regulaciones para estos envíos falsos", dijo Padilla a CNN. En otras palabras, no se sabe dónde acabarán las papeletas y si se contarán, ya que no están reguladas por las administraciones estatales y locales.

Esto también ocurre durante un año en el que el Presidente Trump ha estado alabando la prevalencia del fraude electoral. El fraude en las votaciones por correo es raro, pero para que el GOP participe en este tipo de actividad de "caja ilegal" puede ser visto como hipócrita. 

La Ley del estado de California prohíbe el uso de tales buzones no autorizados, ya que, entre otras cosas, no cumplen con los requisitos establecidos. 

Los buzones están situados en Clovis, en el condado de Fresno, en el condado de Orange, en la Iglesia Bautista Freedoms Way en el condado de Los Ángeles y en la Iglesia Canyon Country en el condado de Los Ángeles. 

En el condado de Clovis, el 44% de los residentes se identifican como hispanos o latinos. En el condado de Orange, el 34,2% se identifican como hispanos o latinos. 

En la Iglesia Bautista Freedoms Way, mientras que sólo el 28,1% de los hispanos o latinos, más del 70% de todos los votantes en Castaic, CA, son demócratas registrados.

"El Partido Republicano de California, el Partido Republicano del Condado de Fresno, el Partido Republicano del Condado de Los Ángeles y el Partido Republicano del Condado de Orange deben cesar y desistir de la coordinación, el uso o la promoción falsa o engañosa del voto no autorizado y no oficial por medio de buzones de correo", escribió Becerra en una declaración.

Los buzones no oficiales son contrarios a la ley, por lo que Becerra escribió que su oficina hará "todo lo necesario" para evitar la manipulación de las elecciones.

El Partido Republicano de California ha tratado de defender estas tácticas, equiparando las urnas con la práctica de la "recolección de votos", argumentando que sus urnas se asemejan a los voluntarios que recogen los votos de los votantes.

Ya se han eliminado varias de estas casillas no oficiales, pero es sólo una de las muchas formas en que ciertas organizaciones políticas, como el GOP de California, intentan suprimir el voto.

En Texas, el gobernador Greg Abbott y sus colegas están haciendo todo lo posible para dificultar el voto del público. 

El 2 de octubre decretó que cada uno de los condados del estado sólo puede proporcionar un lugar de entrega por correo para las elecciones de noviembre, independientemente del tamaño o la población. 

Esta orden pondría directamente a los latinos de Texas en desventaja, ya que, por ejemplo, el condado de Harris, con la segunda población hispana más grande de la nación, sólo tendría un lugar de votación. 

Desde la decisión de Abbot, el Fiscal General de Texas presentó una apelación de emergencia para detener la medida, argumentando que pondría en riesgo a los votantes vulnerables. El juez añadió que los votantes correrían un riesgo adicional de privación de derechos "si el USPS no puede entregar sus votos a tiempo".

A pesar de los esfuerzos de Abbott, la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, informó que el condado superó el récord del primer día de votación anticipada. 

"Cuando se abren las puertas del gobierno, la gente toma. A aquellos que tratan de suprimir el voto: Métanse con los votantes de Texas bajo su propio riesgo", dijo.

Más recientemente, se vio la supresión de votantes en Georgia, con colas irrazonablemente largas para emitir un voto anticipado. Sabiendo que la pandemia ya está lista para dificultar la votación en este ciclo, los votantes que piensan que están actuando con responsabilidad, semanas antes de tiempo, encontraron obstáculos sin importar qué.

La votación anticipada comenzó en Georgia el lunes, con muchos votantes que informaron que esperaban entre dos horas o más para emitir su voto, y no está sucediendo en todas partes.

La raza es uno de los predictores más fuertes de cuánto tiempo una persona espera en la fila para votar, informó NBC, refiriéndose a un estudio realizado en 2019 por la Universidad de California, Los Ángeles, la Universidad Carnegie Mellon y la Universidad de Chicago.

Encontró que los residentes de los barrios predominantemente negros esperaban un 29% más para votar, y que era un 74% más probable que pasaran más de media hora votando. 

En total, los votantes no blancos son mucho más propensos a esperar en la fila por más de una hora.

Las largas colas de votación, especialmente durante una pandemia, no deben normalizarse. La incapacidad de enviar y recibir correo a tiempo y las urnas ilegales tampoco son algo normal. Esto es la supresión de votantes en juego.

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