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Jamaal Bowman is running to represent New York’s 16th Congressional District. Photo: Corey Torpie
Jamaal Bowman se postula para representar al 16º Distrito del Congreso de Nueva York. Foto: Corey Torpie

El efecto mariposa de Jamaal Bowman

La carrera de Bowman obtuvo el primer respaldo de los demócratas de la justicia desde la representante Alexandria Ocasio-Cortez en 2018.

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No se ha asimilado del todo, pero la victoria de Jamaal Bowman en las elecciones primarias de 2020 puso en marcha una cadena de acontecimientos que no podía imaginar.

"Me siento muy bien con lo que oigo y lo que veo", dijo Bowman a AL DÍA, a sólo cinco días del día de las elecciones, lo que determinará si será el próximo congresista que represente al 16º distrito electoral de Nueva York. 

Pero no es para nada arrogante, a la luz de la carrera que ha corrido hasta ahora. 

"Este es un distrito profundamente demócrata, así que debería estar bien, pero ya sabes, cuando intentas lograr algo nunca sabes si lo tienes hasta que realmente lo tienes", dijo.

Todavía hay mucho que asimilar y para lo que prepararse, pero después del enfrentamiento que fue Bowman contra Engel, la final será anticlimática en relación con la elección presidencial. 

En las últimas semanas antes de la elección, Bowman ha seguido invirtiendo su tiempo como activista con su comunidad, concienciando sobre la crisis de la vivienda durante COVID-19, la educación y el derecho al voto.

El poder del voto en las comunidades históricamente privadas de derechos tiene el potencial de ser tremendo este año, especialmente en lo que respecta al trabajo que han realizado varios candidatos este año, incluido Bowman. El objetivo no es sólo atraer a esos potenciales votantes, sino hacerles sentir que se les escucha de verdad.

No hables con la gente, escúchalos

Bowman está en la cima.

En el curso de su entrevista con AL DÍA, Bowman tocó varias carreras fundamentales en todo el país, no sólo la suya, señalando un profundo conocimiento del panorama político de la nación, y todo lo que está en juego.

La carrera por el Senado de Arizona entre Martha McSally y Mark Kelly, por ejemplo, y el fenómeno de la participación temprana de votantes en Texas, a pesar de las tácticas de supresión de votantes del Gobernador Abbott - todo entra en juego.

"Si los demócratas pudieron tomar la Casa Blanca y el Senado, ahora podemos hacer un trabajo real y aprobar una política muy fuerte, pero el trabajo continúa y la lucha continúa. Y si Trump gana, entonces la lucha continúa aún más vigorosamente. Y me siento afortunado y humilde de estar en esta posición en este momento, de ser parte de la lucha", dijo Bowman a AL DÍA.

El enfoque de su campaña desde el principio fue llamar a las puertas y llegar a las comunidades que normalmente son ignoradas. Especialmente los votantes que no votan consistentemente votan. 

"Reconoces sus sentimientos porque no están equivocados. El sistema les ha fallado. Y el sistema les ha fallado por varias décadas. Varios cientos de años, si realmente lo piensas bien..." dijo.

Bowman explicó que muchos políticos caen en la trampa de buscar simplemente apelar a votantes ya establecidos, en lugar de ir directamente a lugares donde la gente no suele ir. 

"Vas a los proyectos, vas a esas comunidades de bajos ingresos. Vas al barrio. Llamas a las puertas, tienes conversaciones, escuchas a la gente. Escuchas. Más que hablar, porque la gente no ha sido escuchada durante décadas", dijo.

Y va en ambos sentidos, porque la única manera de cambiar realmente el sistema este año, es votando en cifras récord, y no sólo en la carrera presidencial - ya que existe el argumento de que incluso un voto por Biden resultará en un mero cambio en el espectro político - sino también para los candidatos de la lista de abajo, con lazos más estrechos con comunidades específicas, y que realmente conocen sus necesidades. 

"Así que si te preocupas por la vivienda, y el empleo, y el racismo y la reforma, te necesitamos en la mesa para ayudarnos a lograr estas cosas", dijo Bowman.

La Ola de Bowman

Ni siquiera en los pasillos del Congreso todavía, Bowman ya está haciendo cambios integrales en su paisaje. 

Hay un potencial para un cambio notable en los rostros vistos en el Congreso, especialmente en 2021. El 2018 ya vio un número récord de personas de color en el Congreso, y ahora, el futuro de la representación en Washington está en carreras históricas similares.

Desde Candace Valenzuela, Ritchie Torres, Georgette Gómez, y Rudy Soto, razas como la de Bowman - si tienen éxito - diversificarán aún más el Congreso, mientras inculcan ideales más progresistas. 

Pero Bowman ya ha sacudido el Congreso de manera dramática, desde el día de sus resultados primarios. Él desbancó a Eliot Engel, con más de tres décadas en el Congreso, que era Presidente del Comité de Asuntos Exteriores.

"Cuanto más me reúno con diferentes comunidades para decir cosas como, nunca hemos tenido una conversación con Engel. Nunca hemos tenido una conexión. Nunca hemos tenido una relación. Él no estaba presente. Yo he estado y seguiré estando en lo opuesto de eso", dijo Bowman.

Pero hay más. 

El presidente del Caucus Hispano, Joaquín Castro, ha anunciado desde entonces su candidatura a la presidencia del Comité de Asuntos Exteriores, abriendo la puerta a una política exterior más progresista, transparente y efectiva que se alejará de la constante alienación de los EE.UU. del resto del mundo por parte de la administración Trump. 

"Joaquín Castro persiguiendo al Presidente del Comité de Asuntos Exteriores es súper emocionante. Porque ahora podemos - si él ganara eso - podemos tener conversaciones reales sobre la reforma de la inmigración, y la crisis de los refugiados, y lo que realmente está sucediendo y lo que realmente está pasando y en lugar de criminalizar a los que buscan asilo", dijo Bowman.

Lo que podemos esperar de la historia comprobada

Bowman ya ha demostrado que luchará por la justicia en materia de vivienda y por una vivienda asequible, uno de los temas más destacados que se han intensificado a causa de la pandemia, especialmente cuando la nación se enfrenta a una crisis de desalojo. 

Mencionó su satisfacción con las políticas firmes del Gobernador Cuomo para prevenir los desalojos, y no permitir que nadie sea desalojado de sus casas, pero por supuesto, se debe hacer más para lidiar con las crecientes deudas, y los problemas que enfrentan los pequeños propietarios.

"Todavía hay intimidación por parte de los propietarios y las empresas de gestión, que quieren que la gente se mude de sus apartamentos para poder subir el alquiler y obtener más beneficios. También estamos luchando a una escala más macro, porque aquí en mi distrito, particularmente en Yonkers y en Mount Vernon y partes de New Rochelle, hay grandes promotores inmobiliarios, y lo que va a suceder en última instancia es que van a aburguesar la comunidad si no tenemos opciones de vivienda asequibles disponibles", dijo.                                                                                 

Bowman ha colaborado con la diputada Alexandria Ocasio-Cortez (NY-14) para combatir la injusticia en materia de vivienda, proporcionando talleres de vivienda para que los afectados conozcan sus derechos.

Bowman también señaló que está abierto a más colaboraciones que tengan un impacto similar en su comunidad. 

Cuando se le preguntó qué tipo de legislación perseguiría y con quién, Bowman dijo, "con todo el mundo".

"Quiero colaborar con cualquiera que vaya a impulsar la legislación que necesitamos impulsar. Necesitamos terminar con la falta de vivienda en este país. Necesitamos asegurarnos de que todos tengan la oportunidad de vivir en una vivienda asequible y digna. Así que esa es una en términos de legislación. Dos, necesitamos asegurarnos de que todos tengan un empleo digno también. Todo el mundo necesita un trabajo, y todo el mundo necesita un trabajo en el que tenga dignidad. [...] Tenemos que tratar el tema de la pobreza en general, que es la tercera pieza", dijo.

Viviendas, empleos y cuestiones de pobreza, seguridad alimentaria, financiación completa de las escuelas y creación de riqueza en las comunidades negras y latinas. Eso es lo que está en el billete de Bowman. 

Mirando hacia adelante: Los próximos 4 días y más allá

Mirando los días que quedan por delante del día de las elecciones, los temas clave que la nación tendrá que navegar son la supresión de los votantes, y cualquier declaración prematura de victoria que el GOP pueda tratar de impulsar.

"Estoy viendo que las cosas ya se están desarrollando", dijo Bowman. 

Se dirigió a las urnas el primer día de la votación anticipada y se mantuvo en la línea durante tres horas y cuarenta y dos minutos. 

Por un lado, es una buena participación de los votantes. Por el otro, no debería haber tales filas para empezar. 

"Y lo que es frustrante es que no parecíamos estar preparados para la alta participación. Y para mí, no es excusa para no tener suficientes máquinas, para no tener suficientes trabajadores electorales, para no ocupar un espacio lo suficientemente grande. Es simplemente inaceptable. Ya sea que la gente esté suprimiendo deliberadamente el voto o no, es supresión de votantes", dijo.

Bowman mencionó una multitud de formas de mejorar el sistema, haciendo el día de las elecciones un día festivo federal, registrando automáticamente a los votantes a los 18 años, y en conjunto haciendo que sea más fácil votar, no más difícil. 

Esa es la razón principal por la que Bowman se postuló para el cargo, para empezar. 

"Sabía que si me postulaba, podría conectarme con esas comunidades que sentían que el sistema no funcionaba para ellos porque yo también me sentía así. Y todavía me siento así, por eso me postulé", dijo. 

Cualquiera que sea el resultado de la "semana" presidencial, por así decirlo, Bowman espera ser al menos un modelo para otras personas que no sienten que el sistema funcione. Y no es necesario que se postule para el cargo - puede ser tan simple e impactante como organizarse, enviar una carta o hacer una llamada telefónica. Simplemente siendo parte del proceso democrático.

"Esa es la clave. ¿Quieres cambiarla? Tenemos que cambiarlo nosotros mismos. Y mi ejemplo, golpear a alguien que ha estado en la oficina por 31 años, golpear a alguien que la gente no pensaba que podía ser golpeado, golpear a alguien que pensaba que lo tenía en la bolsa, pensaban que tenían ciertas partes del distrito selladas, sabes que ganamos esas partes del distrito", dijo Bowman. "Así que se trata de lidiar con la realidad, versus la percepción de lo que está sucediendo."

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