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La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, se enzarzó en una gran disputa con los periodistas por la decisión de volver a los centros de detención de niños migrantes. Foto: Getty Images

Biden da un paso atrás en inmigración por la reapertura de los centros de detención de niños migrantes

Pandemia o no, el gobierno de Biden está haciendo caso omiso a lo que el Presidente prometió a lo grande durante la campaña electoral.

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La Casa Blanca de Biden está siendo acusada de hipocresía por la reapertura de instalaciones fronterizas para albergar a adolescentes migrantes, incluyendo una que tanto Biden como Harris criticaron al ex presidente Trump en múltiples ocasiones. 

Biden condenó a Trump en repetidas ocasiones durante la campaña por separar a las familias y no reunirlas, afirmando durante un debate en octubre que los niños migrantes fueron "arrancados de los brazos [de sus padres] y separados".

En 2018, Harris -entonces senadora- describió el maltrato de Trump a los migrantes como un "crimen contra la humanidad." 

Pero el lunes 22 de febrero el Departamento de Salud y Servicios Humanos reabrió una instalación en Texas para albergar hasta 700 migrantes de 13 a 17 años. También se está reabriendo una segunda instalación en Florida. 

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, se vio envuelta en un acalorado intercambio con los periodistas cuando fue presionada sobre el tema. Psaki insistió en que la reapertura de los centros de inmigrantes es una solución temporal para los menores no acompañados que fue necesaria por la pandemia. 

"Nuestra intención es cerrarlos, pero queremos asegurarnos de que podemos seguir los protocolos de la COVID. Nuestro objetivo es que luego sean transferidos a familias o patrocinadores", explicó Psaki. 

Cuando un periodista señaló la hipocresía, Psaki defendió la decisión diciendo que "no se trata de niños encerrados en jaulas". Sostuvo que las instalaciones actualizadas no pretenden ser una réplica de la naturaleza inhumana de lo que ocurrió bajo la administración de Trump. 

"Necesitamos encontrar lugares que sean seguros, bajo los protocolos del COVID, para que los niños estén donde puedan tener acceso a la educación, la salud y los servicios mentales, en consonancia con sus mejores intereses", contó.

Los funcionarios del gobierno sostienen que los centros son necesarios porque la capacidad de las instalaciones actuales para niños migrantes se ha reducido casi a la mitad debido a la pandemia. 

Mientras tanto, el número de menores no acompañados que cruzan la frontera ha ido aumentando lentamente. 

Pero los abogados y defensores de la inmigración siguen sintiendo curiosidad por saber por qué el gobierno de Biden decidió reactivar una instalación de la época de Trump que en su día fue fuente de grandes controversias y protestas. 

Mark Weber, un portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos dijo que la administración Biden se está distanciando del enfoque "centrado en la aplicación de la ley" de la administración Trump a uno que realmente se centra en el bienestar de los niños. 

En el emplazamiento de 66 acres, hay grupos de remolques de color beige, un campo de fútbol, una cancha de baloncesto y una carpa de hospital. El remolque de servicios legales tiene una pancarta con "Bienvenidos" escrita. Hay remolques para aulas, una barbería, una peluquería, y las instalaciones tienen sus propias ambulancias, camiones de bomberos y un suministro de agua. 

A pesar de los drásticos cambios en la configuración y el enfoque muchos abogados, políticos y defensores no están nada contentos. 

Rosey Abuabara, una activista comunitaria de San Antonio que fue detenida por protestar frente a un campamento en 2019, lloró cuando se enteró de la reapertura. 

"Me consolé con el hecho de que era considerado el Cadillac de los centros [de niños migrantes], pero no tengo esperanza de que Biden vaya a mejorarlo", dijo Abuabara.

"Es innecesario, es costoso y va en contra de absolutamente todo lo que [el presidente] Biden prometió que iba a hacer", explicó Linda Brandmiller, una abogada de inmigración con sede en San Antonio que representa a menores no acompañados. "Es un paso atrás, eso es lo que es".

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