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2021 ha sido un año récord en cuanto a incidentes de odio hacia los AAPI. Foto: HHS.Gov

Xavier Becerra dirigirá la nueva iniciativa AAPI sobre la pandemia

La nueva iniciativa abordará el impacto del COVID-19 en la comunidad AAPI y su posterior recuperación.

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El jueves 9 de diciembre, la Casa Blanca anunció una nueva iniciativa dirigida por el Secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra. Su objetivo es abordar las cuestiones que los activistas de base llevan tiempo reclamando, como una mayor diversidad de opciones lingüísticas en los programas federales y el desglose de datos bajo el paraguas "asiático".

La Iniciativa de la Casa Blanca sobre Asiáticos Americanos, Nativos de Hawái e Isleños del Pacífico (WHIAANHPI, por sus siglas en inglés) también pretende abordar las repercusiones del COVID-19 en los medios de subsistencia de los asiáticos americanos, incluidas las empresas que tuvieron dificultades desproporcionadas durante la pandemia.

"La administración Biden-Harris se ha comprometido a abordar una amplia gama de retos que afectan a las comunidades que han sido históricamente ignoradas y desatendidas", dijo Becerra en un comunicado. 

Las organizaciones de derechos civiles de los asiático-estadounidenses elogiaron la decisión y esperan que la iniciativa sirva para apoyar a las comunidades AAPI de menores ingresos y subrepresentadas. 

"El lanzamiento oficial de hoy de la Iniciativa de la Casa Blanca sobre Asiáticos Americanos, Nativos de Hawai e Isleños del Pacífico marca un impulso significativo a la respuesta de nuestra nación al COVID-19 y al esfuerzo compartido de crear una sociedad más equitativa". La TAAF aplaude al secretario del HHS, Xavier Becerra, y a la embajadora Katherine Tai, quienes creemos que harán un excelente trabajo al frente de esta iniciativa e impulsarán las inversiones necesarias en nuestras comunidades", afirmó Norman Chen, director general de la Asian American Foundation, en un comunicado. 

Los líderes de la comunidad dijeron que esperan que la iniciativa fomente la inclusión y la educación del público en general sobre los problemas históricos y actuales que afectan a estas comunidades. El seguimiento de los incidentes de odio, la oferta de oportunidades profesionales y la atención a las necesidades específicas de los asiático-americanos LGBTQ son también prioridades importantes. 

Las nuevas estadísticas sobre delitos en la ciudad de Nueva York muestran un aumento significativo de los delitos de odio contra los asiáticos el año pasado. Los incidentes dirigidos a los asiáticos aumentaron un 361%, de 28 el año pasado a 129 en 2021. 

Russel Jeung, cofundador del foro de denuncia de incidentes de odio Stop AAPI Hate, dijo a NBC News que muchos de los crímenes de odio, especialmente en NYC, han ocurrido en áreas y enclaves de bajos ingresos que ya han sufrido los efectos de la pandemia. 

Jeung dijo que su grupo aboga por la implementación de más programas de estudios étnicos en las escuelas públicas, donde los jóvenes experimentan mayores índices de discriminación en comparación con los de las instituciones privadas, para ayudar a reducir los prejuicios.

"Apreciamos el reconocimiento por parte de la Administración de las dificultades que son únicas para los asiático-americanos, los nativos de Hawai y los isleños del Pacífico", dijo en un comunicado Marielle A. Reataza, directora ejecutiva de National Asian Pacific American Families Against Substance Abuse.  

"La construcción de la comunidad y la reconstrucción son realmente necesarias durante este tiempo, y esperamos el progreso necesario para servir y sanar a nuestras comunidades", dijo Reataza.

El desglose de datos también ha sido una conversación constante entre los estudiosos de las cuestiones asiático-americanas. Actualmente, el Departamento de Educación exige a los centros educativos que agreguen los datos de 48 etnias bajo la etiqueta "asiático", según AAPI Data. 

Pero esta directriz de información enmascara las desigualdades educativas que existen para los grupos AAPI, especialmente los de origen sudeste asiático. También alimenta el mito de que los asiáticos suelen tener éxito y necesitan menos ayudas federales. 

El desglose de datos también puede dificultar el acceso de los asiáticos a los recursos para la pandemia, debido a la falta de publicidad en sus barrios. Este es un problema especial para grupos como los hmong-americanos, los indo-caribeños y los hawaianos nativos. Los expertos afirman que estas comunidades pueden ser fácilmente borradas si no se profundiza en los datos sobre los asiáticos. 

Tung Nguyen, profesor de medicina de la Universidad de California, declaró a NBC News que se trata de la "luz de gas de la población asiático-americana", y un claro ejemplo de racismo sistémico antiasiático. 

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