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A man walks through the Millennium Park as he protests during a rally on April 15, 2021 in Chicago, Illinois. Photo: Kamil Krzaczynski/Getty Images
Un hombre camina por el Millennium Park mientras protesta durante una manifestación el 15 de abril de 2021 en Chicago, Illinois. Foto: Kamil Krzaczynski/Getty Images

Chicago y el país se ven sacudidos por el tiroteo de la policía contra Adam Toledo, de 13 años

El vídeo publicado por la Oficina Civil de Responsabilidad Policial de Chicago ha sacado a la luz la verdad de su fatal interacción con la policía el 29 de…

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En la madrugada del 29 de marzo, el agente de policía de Chicago Eric Stillman y su compañero respondieron a una alerta de ShotSpotter de ocho disparos en el barrio de Little Village, en el lado oeste de la ciudad.

Llegaron al lugar en menos de un minuto y encontraron a Rubén Román, de 21 años, y a Adam Toledo, de 13, huyendo a pie. Román fue detenido casi inmediatamente, pero Toledo consiguió llegar a un callejón antes de que Stillman lo alcanzara.

Toledo fue abatido por Stillman en el encuentro posterior.

Cuando se conoció la noticia de los disparos de la policía, Toledo no fue identificado, ni tampoco su edad. Era uno de los dos varones encontrados en un callejón cercano que recibió un disparo en el pecho y murió a manos de la policía.

No fue hasta tres días, el 1 de abril, cuando se hizo público el nombre y la edad de Toledo como víctima del tiroteo policial en Little Village. COPA, la Oficina Civil de Responsabilidad Policial de Chicago, también dijo que no podía publicar las imágenes policiales del incidente debido a la edad de Toledo.

Era un alumno de séptimo curso de la escuela primaria Gary de Chicago, latino, y una de las personas más jóvenes asesinadas por la policía de Illinois en los últimos años, según el New York Times.

Vivía con su madre, su abuelo y sus dos hermanos. 

En una rueda de prensa celebrada por miembros de la comunidad de Little Village el 2 de abril, la madre de Adam, Elizabeth Toledo, dijo que su hijo solía jugar con Legos y montar en bicicleta con sus hermanos. Otra declaración de un abogado de la familia dijo que él quería ser un día un oficial de policía. 

Elizabeth también dijo que su hijo había estado desaparecido durante varios días antes de volver a casa el 28 de marzo. Toledo volvió a marcharse antes de ser asesinado por la policía. En la rueda de prensa, también exigió transparencia a la policía de Chicago.

"Sólo quiero saber qué le pasó realmente a mi bebé", dijo entonces.

Después de decir inicialmente que no podía publicar las grabaciones de la cámara corporal, el COPA dio marcha atrás y dijo que las publicaría el 15 de abril. Dos días antes, la familia de Toledo revisó las cintas.

Un abogado de la familia dijo al Chicago Sun-Times que la experiencia fue "difícil y desgarradora". 

Cuando el 15 de abril la COPA hizo públicas las grabaciones, no sólo se reveló la verdad de lo que ocurrió en el callejón el 29 de marzo, sino que el nombre de Toledo se añadió a la trágica narración que se ha desarrollado durante el último año en relación con la violencia policial y las víctimas negras y marrones, con nombres como George Floyd, Breonna Taylor y Daunte Wright.

El vídeo, que es extremadamente gráfico, muestra cómo Stillman alcanza a Toledo en el callejón y le exige que muestre las manos mientras el niño de 13 años se enfrenta a una valla. A continuación, le ordena a Toledo que "lo deje caer" antes de que el adolescente se vuelva hacia el agente con las manos levantadas. Stillman entonces suelta un disparo que alcanza a Toledo en el pecho. Éste cae contra la valla y se desploma en el suelo mientras Stillman avanza preguntando al adolescente si está bien sin obtener respuesta.

Más tarde, Toledo fue declarado muerto en el lugar de los hechos.

Otro ángulo del incidente muestra a Toledo lanzando un objeto de su mano antes de volverse hacia Stillman. Más tarde se encontró una pistola no muy lejos de su cuerpo.

"Lanzó el arma", dijo Adeena Weiss-Ortiz, una de las abogadas de la familia. "Si tenía un arma, la tiró".

Weiss Ortiz está ahora en proceso de explorar acciones legales junto a la familia contra Stillman.

"Si disparas a un niño desarmado con los brazos en alto, es un asesinato", dijo.

La defensa de Stillman se basó inicialmente en la idea previa de que Toledo se había vuelto hacia el agente con la pistola en la mano. El vídeo demostró lo contrario, ya que Toledo tiró lo que tenía en la mano antes de levantarla y girarse hacia Stillman. 

La confusión aumentó cuando un fiscal de la Oficina del Fiscal del Estado del Condado de Cook no se "informó completamente" antes de responder a las preguntas sobre si Toledo tenía o no un arma en la mano cuando le dispararon.

La publicación de las grabaciones provocó la indignación de Chicago y del país. Desde entonces, la familia de Toledo ha salido a pedir que no haya violencia.

La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, se pronunció en contra de la idea de que Toledo disparara un arma contra Stillman, pero aún así instó a la comunidad a "esperar hasta conocer todos los hechos". Aun así, entendió las reacciones emocionales.

"Chicago tiene un largo legado de violencia y mala conducta policial que ha dejado a demasiados residentes, especialmente a los que son negros y marrones, en un estado constante de miedo y dolor", citó Lightfoot en el Chicago Sun-Times. "Es ciertamente comprensible por qué tantos de nuestros residentes están sintiendo una oleada de indignación y dolor demasiado familiar".

El representante de Chicago Jesús "Chuy" García puso palabras a ese dolor. No es sólo que la muerte de Toledo en manos de la policía muestre un fracaso en la reforma, sino también que los líderes de Chicago han descuidado la protección y el cuidado de los jóvenes de la ciudad.

"Hemos fallado a Adam, como hemos fallado a tantos otros jóvenes en nuestro país", dijo García en un comunicado.

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