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Dawud Bey (left) and Maleek Jackson (right) stand in front of a boxing glove floral scultpure to commemorate the lives of those lost to gun violence in 2021. Photo: Brittany Valentine | Al Día News
Dawud Bey (izquierda) y Maleek Jackson (derecha) se sitúan frente a una escultura floral de guantes de boxeo para conmemorar las vidas de las personas perdidas por la violencia armada en 2021. Foto: Brittany Valentine/Al DÍA News

Manifestantes de Filadelfia recuerdan a las víctimas de homicidios de 2021 en el Día de MLK Jr.

Líderes y defensores locales se reunieron en el edificio Wanamaker con 550 rosas que representaban a cada persona asesinada el año pasado.

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En 2014, Filadelfia había registrado menos de 250 homicidios por segundo año consecutivo, y el ex comisario Charles H. Ramsey predijo audazmente que la ciudad pronto vería menos de 200 homicidios anuales. 

Pero siete años después, Filadelfia ha registrado más asesinatos que nunca, duplicando ya el total de 2014. 

El lunes 17 de enero, líderes y defensores locales se reunieron en el edificio Wanamaker, cerca del Ayuntamiento, para una conmemoración especial de las vidas perdidas por la violencia armada en 2021. 

Maleek Jackson y Hanif Nelson, de Maleek Jackson Fitness Boxing, aportaron una estatua floral de guante de boxeo de terciopelo llena de 555 rosas, una por cada persona asesinada el año pasado. 

Jackson, que perdió a tres hermanos y a un sobrino a causa de la violencia armada, abrió el gimnasio de boxeo después de verse envuelto en una vida de delincuencia cuando era adolescente y de pasar 10 años en prisión.

Creó un programa de apadrinamiento llamado "Confía en el proceso", en el que prepara y ofrece sesiones de tutoría a los jóvenes de los barrios pobres de la zona. 

"La esperanza es que este guante se haga más pequeño, no más grande. ¿Cuántos niños murieron en 2021? Esto es gente que pierde su luz. Esto es una vida", dijo Jackson repetidamente mientras arrancaba rosas de la escultura. 

"Queremos reducir la violencia con armas de fuego porque alguna vez fuimos parte del problema", dijo Nelson. "Las víctimas no son sólo las personas que son asesinadas, las víctimas también están detrás del gatillo. Necesitan ayuda".

Nelson dijo que, como entrenador personal y defensor, está dispuesto y preparado para entrenar a los niños de forma gratuita, llevarlos a comer y darles consejos. También mencionó varias organizaciones locales que están haciendo un excelente trabajo para resolver estos complejos problemas.

Uno de los grupos de los que habló Nelson es la Iniciativa Azzim Dukes, que hace posible que los niños de Filadelfia que se enfrentan a la posibilidad de sufrir violencia con armas de fuego reciban clases de boxeo semanales, reorienten su atención, practiquen la disciplina, experimenten la tutoría y accedan y consigan vínculos positivos con la comunidad.

"Lleva el nombre de mi hermano pequeño, que perdió la vida a los 17 años. Fue asesinado en las calles del sur de Filadelfia. "Es algo que siempre quise hacer. No fue hasta que hace poco asistí a un Janazah (funeral islámico) de un joven que tenía 21 años", dijo Jackson a 6ABC el pasado abril. 

La Iniciativa se creó en memoria del sobrino de Jackson, Azzim Dukes, que perdió la vida a causa de la violencia armada en 2010. 

Dawud Bey, cofundador de la organización sin ánimo de lucro contra la violencia armada, Put it Down, también se refirió a las necesidades en juego, y añadió que su hijo representa una de las rosas rojas de la escultura. 

Bey espera ver menos rosas el año que viene, pero dijo que un objetivo como éste requerirá "las botas de todo el mundo sobre el terreno".

"No se trata de raza, no se trata de clase, no se trata de religión. Se trata de unirnos como seres humanos y construir realmente una conexión humana", dijo. 

"Es un tema que realmente está traumatizando a nuestra comunidad. Así que estamos ofreciendo programas para nuestros jóvenes y algunos son incluso adultos porque necesitamos la gestión de casos de trauma, tenemos que tratar el tema humano", dijo Bey.

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