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The Latino rep and former marine was one of the few Dems to cruise to victory in Arizona's 3rd Congressional District on Election Night, Nov. 8.
El representante latino y ex marine fue uno de los pocos demócratas que se alzó con la victoria en el tercer distrito del Congreso de Arizona en la noche electoral del 8 de noviembre. Fotos: Getty Images

Con la victoria de Rubén Gallego en las elecciones intermedias, ¿desafiará a Kyrsten Sinema en 2024?

El representante latino y ex marine fue uno de los pocos demócratas que se alzó con la victoria en la noche electoral del 8 de noviembre.

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Actualmente hay 77 veteranos en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, de los cuales sólo tres son latinos, y uno de ellos es el representante Rubén Gallego. 

El actual representante de Arizona ganó recientemente la reelección en el 3er Distrito del Congreso del estado, derrotando al aspirante republicano Jeff Zink. Todavía se están contando las papeletas de voto, pero Associated Press dio el resultado de la carrera alrededor de las 9 de la noche de las elecciones, el 8 de noviembre. 

Gallego venció convincentemente al recién llegado Zink, 76,7% a 23,3%, y obtuvo más de 82.000 votos, frente a los poco más de 24.000 de su contrincante. El ex veterano del Cuerpo de Marines ha representado a Arizona desde 2015. 

En ese tiempo, ha construido un buen historial legislativo y no ha tenido miedo de compartir un trozo de su mente con respecto a sus colegas en el Congreso, la dirección del país y una serie de otras cuestiones sociales.

Fue elegido presidente del Subcomité para los Pueblos Indígenas en el 116º Congreso, y también votó a favor de la Ley del Plan de Rescate Americano de 2021, la Ley de Igualdad, la Ley de Crímenes de Odio COVID-19 y a favor de la destitución del ex presidente Donald Trump. 

Pero es donde dirige sus críticas en las redes sociales y en otros lugares, donde Gallego es más potente. 

Una figura reciente que ha atraído su ira -desde que fue elegida por primera vez en 2019- es la también demócrata y arizonense Kyrsten Sinema, que será la segunda senadora de Estados Unidos del estado durante otros dos años. Ella ha sido parte del golpe demócrata moderado en el Senado junto a Joe Manchin, de Virginia Occidental, que ha obstaculizado gran parte de la agenda del presidente Joe Biden. En el proceso, Sinema ha atraído la ira no sólo de Gallego, sino de los demócratas de todo el país. 

Antes de las elecciones de 2022, se especulaba con que Gallego podría desafiar a Sinema en las elecciones de 2024. Su respuesta siempre que se le presionaba era que su atención se centraba en las elecciones intermedias de 2022. Sin embargo, la campaña de reelección de Gallego lanzó un anuncio de recaudación de fondos que abordaba los rumores, pero era para recaudar dinero para su campaña de reelección de 2022.

"Y todo lo que no gaste en 2022, puede utilizarlo en 2024... lo que él decida", informó The Arizona Republic en julio. 

Pero con las elecciones intermedias de 2022 que terminaron con una rotunda victoria de Gallego, uno tiene que preguntarse cuánto dinero de esa donación queda.

"Bueno, creo que la decisión la van a tomar los arizonenses", dijo Gallego a POLITICO cuando se le presionó sobre la cuestión de Sinema en abril. "Los políticos no deciden esto por su propia vanidad".

Más allá de la respuesta vaga, el veterano latino dijo que le preocupaba hacer caer a todo el Partido Demócrata de Arizona en una carrera con Sinema. Pero también dijo que muchas cosas pueden cambiar, especialmente en dos años.

"Lo que estamos viendo ahora puede ser diferente de lo que estamos viendo el próximo año", dijo a POLITICO.

Conozca: Rubén Gallego

Gallego es un estadounidense de primera generación, hijo de madre colombiana y padre mexicano. Nacido y criado en Chicago por su madre soltera junto con sus tres hermanas, Gallego siempre fue un trabajador y pasó gran parte de su vida de adulto joven trabajando en diferentes tipos de empleos para ganar dinero, como en un local de perritos calientes y en una planta de envasado de carne durante los veranos. 

Tras graduarse en el instituto, Gallego se convirtió en uno de los pocos latinos que asistieron a la Universidad de Harvard, donde se licenció en Relaciones Internacionales. Durante la universidad, mantuvo su fuerte ética de trabajo e hizo varios trabajos, como limpiar los baños de otros estudiantes, y se convirtió en reservista para pagarse la universidad. 

A pesar del trabajo, al final de la universidad había acumulado más de 15.000 dólares de deuda.

En 2005, Gallego se alistó en el Cuerpo de Marines de EE.UU. y fue enviado a Irak como soldado de infantería. Allí fue testigo de algunos de los peores combates, que provocaron un gran número de bajas. Su compañía perdió 22 marines y un soldado de la Marina en ocho meses. 

Una vez que Gallego dejó las fuerzas armadas, escribió un libro sobre sus experiencias en los Marines titulado Nos llamaban "Lucky". En él habla de algunos de sus compañeros marines que procedían de pueblos obreros, de hogares de inmigrantes y de la Nación Navajo. También escribió sobre cómo ha lidiado con su trastorno de estrés postraumático personal como resultado de la lucha.

En última instancia, sus experiencias como veterano fueron las que le inspiraron a presentarse a un cargo público y a participar en la política local. Comenzó trabajando en iniciativas electorales en Phoenix, donde reside actualmente. A partir de ahí, Gallego fue jefe de gabinete del concejal de Phoenix Michael Nowakowski y vicepresidente del Partido Demócrata de Arizona.

Gallego fue elegido por primera vez a la Cámara de Representantes de Arizona en 2010. Fue el líder de la minoría durante cuatro años hasta 2014. En este papel, Gallego luchó por la expansión de Medicaid en el estado y fue capaz de conseguir la matrícula estatal para que los veteranos tuvieran educación como plan para cuando salieran de los servicios. 

Además, jugó un gran papel en la lucha contra los republicanos de extrema derecha y su posterior legislación introducida para frenar los derechos de voto en el estado, donde se ha denunciado una gran intimidación de los votantes en estas elecciones de mitad de período. Gallego renunció a la Cámara Estatal para presentarse al Congreso. Su más reciente victoria en la reelección le otorga tres mandatos consecutivos. 

En su tercer mandato consecutivo, Gallego tiene grandes planes para algunos de los temas más acuciantes del país, como el aborto, la inflación y la economía, y la inmigración y la seguridad fronteriza en un estado que hace frontera con México. 

Inmigración y cuestiones fronterizas: En el transcurso de la campaña, Gallego dijo que quiere crear una legislación que permita a los beneficiarios de DACA servir en el ejército, una expansión más amplia de la educación y el acceso para los veteranos, la creación de vías permanentes para la ciudadanía y la protección de la frontera. 

Economía e inflación: Gallego espera que el Congreso se sume a la idea de reducir los costos en general y apoyar a las familias que luchan por poner gasolina en sus tanques, y comida en la mesa. Espera impulsar un crédito fiscal permanente para los niños, y quiere que los empleados tengan más de 12 semanas de licencia familiar pagada, además de reducir el costo del cuidado de los niños que, por el momento, está demasiado lejos del alcance de muchas familias. 

Aborto: Gallego ha calificado la anulación de Roe v. Wade por el Tribunal Supremo como una decisión "indignante". Quiere que el Senado apruebe la Ley de Protección de la Salud de la Mujer, una legislación que ya ha apoyado en la Cámara. Busca codificar la atención reproductiva y ampliar el acceso al aborto, no eliminarlo.

Más allá de todo esto, Sinema podría enfrentarse a una dura competencia dentro de dos años.

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