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El Distrito Escolar de Filadelfia se ha enfrentado a un fuerte escrutinio por cómo ha llevado a cabo la virtualización de algunas escuelas en la primera semana de 2022. Foto: Getty Images

El distrito escolar de Filadelfia traza un camino fluido contra Omicron

Noventa y dos escuelas del distrito son virtuales debido a la escasez de personal, y aunque el aprendizaje presencial es el objetivo, el camino hasta allí…

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Las escuelas de Filadelfia adoptaron el enfoque atípico de anunciar con todo un día de antelación que sería virtual el viernes 7 de enero, ya que se esperaba que la zona recibiera de una a tres pulgadas de nieve durante la noche.

Esta decisión se produce cuando el Laboratorio de Políticas del Hospital Infantil de Filadelfia (CHOP) y el Departamento de Salud Pública de Filadelfia (PDPH) han publicado esta semana nuevas directrices para el alumnado de primaria y secundaria, en las que se indica que la convocatoria de clases presenciales durante el actual aumento de las infecciones por COVID-19 ha provocado una escasez de personal en todo el distrito. 

Las nuevas directrices aconsejan que los estudiantes y el personal que den positivo puedan volver cinco días después de los síntomas, siempre que éstos desaparezcan o se resuelvan, en lugar de la orientación anterior de 10 días de aislamiento. El enmascaramiento universal se mantendrá, pero se pondrá fin a las pruebas de los estudiantes asintomáticos. 

Los responsables de las escuelas se han enfrentado a importantes críticas por no ir a distancia debido a las crecientes infecciones y a la escasez de personal. Desde el lunes, 92 escuelas del distrito han pasado a ser virtuales.

El distrito escolar dijo a Chalkbeat Philadelphia que el cierre del viernes fue temporal y se debió a las inclemencias del tiempo y que no tiene planes de extender el aprendizaje a distancia. 

"La decisión no se tomó por cuestiones relacionadas con COVID. El distrito, como hemos dicho los dos últimos días, seguirá proporcionando actualizaciones diarias sobre la necesidad de implementar el aprendizaje virtual para las escuelas que experimentan problemas de personal relacionados con el COVID", dijo la portavoz del distrito Monica Lewis.

Los miembros de la Federación de Maestros de Filadelfia (PFT) expresaron su preocupación y decepción por la nueva orientación de CHOP. 

Aunque agradecen que se siga utilizando la mascarilla independientemente del estado de vacunación, los profesores están preocupados por la falta de equipos de protección individual (EPI).

"Investigaciones recientes demuestran que el uso de una mascarilla de alta calidad (aprobada KF94, KN95 o N95) o, como mínimo, una mascarilla doble de tipo quirúrgico/de tela combinada es absolutamente esencial; y de hecho, el PDPH recomienda este enfoque. Pero la realidad es que estos recursos no se facilitan a las escuelas", Jerry Jordan, presidente de la PFT.

El miércoles 5 de enero, la ciudad registraba más de 3.000 casos diarios, 200 más que en noviembre. Y aunque el número de niños de entre 5 y 11 años que han recibido una vacuna ha aumentado, sigue preocupando el acceso a las vacunas. 

Por eso, la concejala Helen Gym pide al distrito que lleve las clínicas de vacunación a todas las escuelas, que aumente el acceso al EPI, que amplíe las pruebas y que invierta en ampliar el apoyo a las enfermeras escolares. 

"No basta con decir que queremos que las escuelas abran. Debemos presentar un plan que garantice que las escuelas puedan seguir abiertas. Lo que vimos esta semana fue tanto una crisis de confianza en nuestro liderazgo como una crisis de salud pública", dijo Gym en un comunicado el jueves. 

A pesar del drástico aumento de casos, el superintendente William Hite ha reafirmado la postura del distrito de que el aprendizaje en persona es lo mejor para los estudiantes, citando los "casi dos años de trauma" que los estudiantes enfrentaron debido a la pandemia.

El PFT dijo que la escasez masiva de personal causada por los casos de COVID o la exposición ha hecho casi imposible el funcionamiento y ha afectado a cada parte del funcionamiento de la escuela, desde el personal del comedor hasta los administradores. 

"Una pausa temporal en la enseñanza presencial para planificar las estrategias de mitigación apropiadas acortaría significativamente el tiempo probable que las escuelas necesitan para ser virtuales. En lugar de ello, estamos perdiendo un tiempo crítico mientras los casos siguen disparándose", dijo Jordan.

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