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Alfredo Muñoz y Paulina Ramirez, estudiantes de medicina en Drexel, hablan sobre sus experiencias en la educación superior. Foto: Alan Simpson/AL DÍA News.
Alfredo Muñoz y Paulina Ramirez, estudiantes de medicina en Drexel, hablan sobre sus experiencias en la educación superior. Foto: Alan Simpson/AL DÍA News.

AL DÍA auspicia la primera Cumbre sobre Educación Superior

En lo que quizá haya sido la sesión más conmovedora del día, el tercer tema de la cumbre resaltó las experiencias personales de dos estudiantes de medicina en…

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El pasado jueves, AL DÍA celebró su primera Cumbre sobre Educación Superior con el fin de abordar aquellos aspectos apremiantes de la educación que actualmente enfrenta la comunidad latina, tanto en Filadelfia como a escala nacional.

El evento, celebrado en el Pyramid Club de Center City, contó con la presencia de diversos expertos en políticas, educación y políticos locales que trabajan en el campo de la educación.

La jornada comenzó con la bienvenida del fundador y director ejecutivo de AL DÍA, Hernán Guaracao, y una introducción por parte de Mark Kiselca –vicepresidente de Asuntos Académicos de Cabrini University–.

Las primeras tres sesiones de esta cumbre, que estuvo conformada por cuatro encuentros por tema, abordaron la situación actual de la educación superior de los hispanos a nivel nacional.

El Dr. Manuel Gonzalez Canché, profesor adjunto de University of Pennsylvania, arrancó con una presentación en la que detalló su propio viaje hasta donde se encuentra en la actualidad.

Nacido en México y de ascendencia maya, Canché considera que su camino representa la esperanza en cuanto a que la movilidad ascendente puede ocurrir. Así, y haciendo uso de su experiencia personal, Canché aseguró que “la falta de logros entre los hispanos no se debe a la falta de talento”.

“Una de las mejores estrategias que cualquier sociedad puede poner en práctica para cerrar las brechas socioeconómicas y académicas es invertir en los estudiantes talentosos de bajos ingresos”, agregó.

El subsecretario de Pensilvania y comisario de la Educación de post secundaria y superior pronunció un enérgico discurso en el que afirmó que muchas instituciones de educación superior con frecuencia no fueron fundadas, y mucho menos diseñadas, para grupos que tradicionalmente no han tenido mucho acceso a la educación superior, como los latinos en este país.

Tras un corto descanso, Deborah Santiago, cofundadora y directora ejecutiva de Excellence in Education, y el Dr. David Hurtado, decano ejecutivo interino en Esperanza College de Eastern University, se sumergieron en sus presentaciones sobre las mejores prácticas de reclutamiento y retención de estudiantes hispanos.

Santiago hizo énfasis en la necesidad de que las instituciones académicas inviertan en la educación de sus estudiantes latinos –y no solo la de aquello que perciben como buenas contribuciones a las cifras de inscripción–.

“Vemos instituciones que solo buscan latinos para incrementar sus inscripciones”, dijo Santiago, agregando que la inscripción es insuficiente –es necesario atenderlos, también, y verlos como un ventaja–.

Por su parte, Hurtado recordó su niñez y crianza en la pobreza, lo que considera que le ayudó a convertirse en el hombre que es hoy. Y se refirió a Esperanza College de Eastern University como el mejor ejemplo de una institución creada para servir a la población hispana, así como a otras comunidades desatendidas.

“Hay muchas personas que no tienen altos rendimientos pero, si se les ayuda, podrían descubrir a la persona de alto rendimiento que tienen dentro”, dijo Hurtado.

En lo que quizá haya sido la sesión más conmovedora del día, el tercer tema de la cumbre destacó las experiencias personales de dos estudiantes médicos de la Drexel University, Paulina Ramirez y Alfredo Muñoz.

Los dos médicos en formación compartieron con los asistentes sus experiencias personales en el campo de la educación, y cómo, eventualmente, llegaron donde se encuentran hoy.

Para Muñoz, una familia solidaria y su propia voluntad de alcanzar la excelencia han alimentado los pasos que ha dado para alcanzar el éxito que ha cosechado hasta la fecha, dijo.

Mientras que Ramirez, habló sobre su “primer corazón roto” –fue rechazada en todas las escuelas médicas a las que presentó su solicitud para ingresar durante la primera ronda de solicitudes–. Sin embargo, en vez de dejar que ese obstáculo la desmotivara para continuar con la carrera que ella sabía que quería estudiar, visitó las escuelas que le rechazaron para averiguar aquello necesitaba mejorar para conseguir que la escuela de medicina se convirtiera en una realidad.

Lleva ya cinco años en Filadelfia, donde ejerce como voluntaria en las escuelas locales del área compartiendo su historia con estudiantes con antecedentes similares a los suyos.

El último tema del día se centró en las alianzas, programas e iniciativas que buscan reclutar, retener y apoyar a los estudiantes hispanos.

La Dra. Gloria Bonilla Santiago, profesora distinguida del Consejo de Rectores en Rutgers University, compartió su experiencia como fundadora de LEAP Academy, y su estructura como ejemplo de un conducto educativo que empieza al nacer y continúa a través de la universidad, usando un enfoque holístico.

“El compromiso de los padres de familia es crítico para el avance de la comunidad latina”, dijo la doctora Bonilla Santiago.

David “Rico” Ascencio y Virginia Ramirez, trabajadores del Community College of Philadelphia, hicieron una presentación sobre los esfuerzos que su institución emplea en este área. Mientras que Elisha Moreno, de Reading Area Community College, y Mark Kiselica hablaron sobre la trayectoria y las mejores prácticas de sus escuelas.

La Cumbre de Educación Superior concluyó con un llamado a la acción por parte del secretario de Educación de Pensilvania, Pedro Rivera.

“En Pensilvania no hay una brecha de empleo”, señaló. “En Pensilvania hay una brecha de destrezas”.

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