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Drexel students can expect a safe return to campus this fall as long as they follow guidelines. Photo: Drexel.edu
Los estudiantes de Drexel pueden esperar un regreso seguro al campus este otoño siempre que sigan las directrices. Foto: Drexel.edu

Plan de Drexel para un regreso seguro en otoño

La Dra. Marla Gold expone cómo Drexel puede garantizar un bajo índice de contagio en el campus a partir de lo aprendido durante los dos últimos trimestres de…

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Como la mayoría de los campus universitarios del país, la Universidad de Drexel se prepara para una temporada de otoño totalmente presencial. 

Su Semana de Bienvenida u orientación para nuevos estudiantes empieza el 13 de septiembre y las clases comienzan una semana después. Esto significa que miles de estudiantes volverán a la zona en las próximas semanas.

Debido a la pandemia de COVID-19, hay casos de estudiantes de segundo año que pisarán el campus por primera vez como alumnos. No sólo hay estudiantes de primer año ansiosos por volver a la vida universitaria, sino que algunos están entusiasmados por comenzar su verdadero viaje universitario. 

La institución funciona con un sistema trimestral en lugar de uno semestral, y es por ello que el trimestre de otoño de Drexel comienza unas dos semanas más tarde que otras escuelas de la zona. Suelen durar 10 semanas y está previsto que los exámenes finales del trimestre terminen el 11 de diciembre.

La facultad de derecho y la de medicina ya han comenzado sus semestres para el año académico 2021-2022. 

El programa de educación cooperativa de Drexel, o Co-op, hace que muchos estudiantes obtengan seis meses de experiencia laboral mientras estudian. El programa de cuatro años da a los estudiantes una de estas oportunidades, mientras que el programa de cinco años permite tres. 

Algunos realizan su Co-op durante los trimestres de otoño e invierno, mientras que otros lo hacen en primavera y verano. Esto significa que la universidad tiene una mayor presencia de estudiantes en el campus durante los veranos que sus vecinos. 

Esto también ha proporcionado a los expertos en salud de Drexel un trimestre más para analizar y coordinar un retorno adecuado al campus en un mes. 

Marla J. Gold, MD, es la directora del Comité de Supervisión del Retorno en Drexel, y habló con AL DÍA News sobre cómo pueden utilizar lo que han aprendido de su experiencia con las clases presenciales durante la primavera y el verano para garantizar un próximo trimestre seguro. 

Volver a llevar máscaras

Las máscaras no se exigieron en las aulas durante la mayor parte del trimestre de verano hasta que su comité se preocupó cada vez más por la variante Delta. 

El 3 de agosto, el Comité de Supervisión del Retorno publicó una guía actualizada en la que se indicaba que el uso de máscaras se había ampliado a todos los entornos de instrucción e investigación para estudiantes y empleados. 

"Este cambio también añade el enmascaramiento en los lugares donde hay público. Por ejemplo, en la oficina de admisiones, donde puede haber muchas personas del público que son estudiantes o empleados de Drexel, queremos que el uso de máscaras se produzca allí", dijo Gold. 

Dijo que el cambio se hizo de acuerdo con una recomendación de los CDC publicada el 27 de julio que sugería que incluso las personas totalmente vacunadas llevaran máscaras en entornos públicos interiores de transmisión sustancial o alta debido a la variante Delta.   

El uso de mascarilllas opcional en las aulas durante la mayor parte del verano fue posible debido a que Drexel estableció instalaciones de vacunación en la primavera, una vez que los estudiantes en edad universitaria fueron elegibles para recibir las dosis. 

"En junio, los estudiantes no vacunados se sometieron a pruebas cada semana, por su propia seguridad, y se permitió a los estudiantes y empleados vacunados tomar su propia decisión de llevar mascarilla. En junio no tuvimos ningún caso", dijo Gold. 

Entre el 2 y el 8 de agosto, Drexel experimentó un total de 11 casos positivos y los datos acumulados desde el 12 de octubre de 2020 muestran que la comunidad ha mantenido una tasa de positividad del 1,16% en los últimos 10 meses. 

Los individuos vacunados que muestran síntomas leves del virus, también conocidos como casos de avance, se sumaron a las razones por las que el Comité de Supervisión del Retorno optó por volver a exigir máscaras. 

Esta directriz se emitió no por los casos detectados en el campus, sino por el aumento del número de casos en la región. La medida demostró no ser una reacción exagerada, ya que poco más de una semana después, la ciudad de Filadelfia reconoció la alta transmisión del Delta en la zona. 

El alcalde Jim Kenney y la Comisionada de Salud en funciones, Cheryl Bettigole, informaron esta semana a los residentes locales de que el jueves 12 de agosto entraría en vigor un nuevo mandato de uso de mascarillas. 

La gente tiene que volver a llevar la cara cubierta en el interior y los propietarios de negocios pueden exigir una prueba de vacunación para entrar. 

Cuando el 11 de junio se levantó el mandato original de uso de mascarilla, la ciudad registraba una media de 52 nuevos casos al día, pero el 10 de agosto esa cifra se cuadruplicó hasta alcanzar los 229 nuevos casos diarios. 

Esto es una preocupación para los estudiantes que pueden estar en una cooperativa en diferentes partes de la ciudad mientras toman una clase en Drexel. Todos los viajes convertirán seguramente a los jóvenes en eficaces transmisores del virus, estén o no vacunados.

Vacunar a la comunidad

Drexel también exige a su comunidad que se vacune, aunque los estudiantes pueden solicitar una exención médica o religiosa. 

Gold pretende que la comunidad del campus esté fuertemente vacunada, pero reconoce que muchos estudiantes aún están en el proceso de vacunación o quieren empezar, pero no han podido hacerlo por no tener acceso a una vacuna aceptable. 

Esto es especialmente cierto en el caso de los estudiantes internacionales que regresan al campus, que serán el único grupo de estudiantes que regresan que tendrá que estar en cuarentena a su llegada. De acuerdo con las directrices de los CDC, se les hace la prueba antes de volar y una vez en los Estados Unidos.

Los estudiantes no vacunados que lleguen de cualquier lugar se someterán a la prueba en cuanto lleguen a Drexel. 

Los estudiantes que no hayan completado el proceso de vacunación -es decir, dos semanas después de recibir todas las dosis- en el momento en que estén en el campus, se someterán a pruebas rutinarias semanales. La norma también se aplica a los estudiantes y empleados a los que se les haya concedido la exención. 

Los estudiantes internacionales también tendrán que haberse inmunizado con una vacuna aprobada por la Organización Mundial de la Salud si tienen previsto estar en el campus en otoño. 

Por ejemplo, si alguien recibió la vacuna rusa Sputnik V en el extranjero, tendrá que recibir una vacuna aceptable en un tiempo determinado después.  

Se prevé que la universidad experimentará pocos o ningún escenario de indecisión de vacunas no exentas por parte de los estudiantes que regresen. A estos estudiantes no se les permitiría permanecer en la universidad.  

"Intentamos ser sensatos y encontrar un equilibrio entre seguridad y comodidad. Estoy a favor de entender la libertad individual, pero esta es una pandemia global y la necesidad de libertad individual de una persona puede realmente impactar e infectar a otras, así que tenemos que movernos como comunidad", dijo Gold.

Trabajar con los vecinos

Drexel también comparte la zona de University City en Filadelfia con la Universidad de Pensilvania y la Universidad de las Ciencias. 

También están a un viaje en tren de Temple, en el norte de Filadelfia, y de Jefferson, que está en Center City. 

Aparte de la posibilidad de compartir clases o instalaciones de investigación, los jóvenes quieren tener su vida social normal y las fiestas entre las universidades son inevitables. 

Gold afirma que las instituciones de enseñanza superior de la zona están preparadas para ello, ya que todos sus expertos en salud se han reunido constantemente durante la pandemia. 

"El Departamento de Salud de Filadelfia convocó una reunión de los líderes de los campus de todas las universidades de la ciudad de Filadelfia, que se reunieron en Zoom semanalmente. Repasamos las orientaciones, comparamos cuestiones, compartimos historias de éxito, etc.", dijo. 

Gold explicó que se han celebrado reuniones adicionales con Penn y Temple porque los tres tienen una población universitaria muy grande. El diálogo adicional también tranquiliza a los estudiantes para que no perciban que una institución es más precavida que otra. 

También han abierto sus clínicas de vacunación a los residentes de los barrios circundantes, como Mantua y Powelton Village. Los estudiantes y quienes viven cerca de la universidad pueden recibir las dosis en el Centro de Salud Estudiantil, o en el Centro Dornsife para Asociaciones Vecinales. 

Si el Delta sigue fuera de control en la zona, Drexel está preparada para volver al aprendizaje online o híbrido, pero esperan que esto no tenga que volver a ocurrir. 

"Tenemos toda la intención de abrir totalmente en persona en otoño... Estamos entusiasmados porque tanto como los estudiantes echan de menos estar juntos, nosotros echamos de menos estar con ellos. Seguimos siendo optimistas en cuanto a seguir adelante", dijo Gold. 

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