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Virtual Learning affects Latinx student disproportionately Photo: Getty Images
El aprendizaje virtual afecta a los estudiantes Latinx de manera desproporcionada. Foto: Getty Images

¿Cómo afecta la educación en línea a los niños Latinx durante COVID-19?

Los estudiantes Latinx se encuentran en el centro de la brecha digital evidenciada en medio de la educación virtual.

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Los funcionarios han luchado con uñas y dientes para reabrir la economía, reabrir las escuelas, y aunque la decisión sensata fue continuar virtualmente, está fomentando una brecha digital que siempre ha estado presente. 

A pesar de todo, la escuela está oficialmente de nuevo en sesión. El tiempo de otoño está sobre nosotros, y la incertidumbre como resultado de la brecha y lo que el futuro nos depara está engrosando el aire.

Algunos de quienes se han visto más impactados por esta brecha en el país son los estudiantes Latinx.

Un estudio realizado por la Unidad de Análisis Independiente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles encontró que los estudiantes hispanos y negros tenían las menores tasas de participación en la escuela media y secundaria después de que se hicieron virtuales en respuesta a COVID-19. 

Sólo el 67% de los estudiantes hispanos de secundaria participaron activamente en la clase y el 71% de los estudiantes hispanos de secundaria, según el estudio. El Los Angeles Times calculó que había unos 50.000 estudiantes hispanos y negros en todo el distrito escolar. 

Los que no participaron, o bien se conectaron y no vieron su trabajo, o no entregaron su trabajo o no se conectaron en absoluto.

Pero en lugar de reprender a los estudiantes de Latinx por no presentarse, ayuda a entender por qué podrían no estar presentes.

Las barreras

Para empezar, muchos estudiantes de Latinx, no sólo en Los Ángeles, sino en todo el país, tienen padres que son trabajadores esenciales en las primeras líneas de la pandemia de COVID-19.

Según la encuesta de Sentido Común, nueve de cada 10 estudiantes Latinx se preocupan por las repercusiones de COVID-19 en sus familias. Esto incluye tanto los efectos sobre la salud - la comunidad Latinx es la más afectada en los EE.UU. por las cifras - como los financieros, ya que los padres pierden sus trabajos y deben buscar otro lugar para mantener a sus familias.  

Antes de saltar al ataque, no quiere decir que tampoco se estresen por la escuela. Según Salud América, los adolescentes de Latinx tienen más probabilidades de preocuparse por quedarse atrás en la escuela y en las actividades extraescolares. El setenta por ciento de los adolescentes latinos se preocupan por atrasarse en las tareas escolares, mientras que el 62% teme atrasarse con las actividades extracurriculares. 

También puede ser difícil mantenerse al día si los maestros no son capaces de conectarse de manera consistente.

Otra encuesta realizada por Common Sense del 25 de marzo al 1 de abril de 2020 reflejó que sólo uno de cada cuatro adolescentes hablaría con su maestro incluso una vez a la semana, y lo que es peor, el 40% ni siquiera asistiría a las clases en línea una vez que las escuelas cerraran. 

Otra razón de la falta de participación es la división tecnológica entre algunas familias de Latinx y los planes de estudio virtuales que las escuelas están obligando a los estudiantes a pasar.

Muchas familias Latinx no tienen las computadoras o Internet para acceder a su escuela en línea. 

Una encuesta del Consejo de Asuntos Latinos de Minnesota sobre las familias latinas acerca de la escolarización en línea, publicada en mayo de 2020, demostró que si bien consideraban que las escuelas se adaptaban bien, dejaba fuera a quienes no tenían la capacidad tecnológica para participar. 

También hay una barrera del idioma para muchos.

Según el mismo informe del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, en promedio, menos de la mitad de los estudiantes clasificados como estudiantes de inglés participaron en la escuela virtual en la primavera. Fue 20 puntos porcentuales más bajo que los estudiantes que dominaban el inglés.

Pero con todas las barreras, ¿qué se está haciendo para ayudar a superarlas? 

Superando las barreras

En general, no ha sido suficiente, sin embargo en Filadelfia, la iniciativa de la ciudad llamada PHLConnectED, es una asociación masiva con el sector privado para tener Internet en los hogares durante el año escolar, así como para que los estudiantes sin computadoras tengan acceso a ellas.

En Arizona, la organización sin fines de lucro Chicanos Por La Causa también está renovando viejas computadoras y donándolas a las familias para que sus hijos se conecten a la escuela. 

Para hacer frente al trauma de la vida hogareña en medio de una pandemia, las escuelas también están tomando sus servicios de asesoramiento virtual para ayudar. En Filadelfia en particular, en medio de un pico de violencia con armas de fuego, las escuelas están apuntando a aquellos estudiantes cercanos al trauma con servicios virtuales.

Lo mismo podría hacerse para aquellos estudiantes de Latinx con padres trabajadores esenciales que arriesgan sus vidas todos los días.

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