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The new Mexico and Central America gallery features 250 artifacts. Photo: Courtesy of the Penn Museum
La renovada galería de México y Centroamérica exhibe 250 artefactos. Foto: Cortesía del Penn Museum

El Penn Museum devela una nueva galería de México y Centroamérica

La galería explora la historia rica y vibrante de la cultura y el patrimonio indígena en Mesoamérica.

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La recién renovada galería de México y Centroamérica del Penn Museum, que abrió sus puertas al público el 16 de noviembre, abarca muchísimo, tanto en sentido literal como figurativo. 

La galería cubre 2,000 pies cuadrados de espacio y contiene artefactos, arte y otros objetos de distintas civilizaciones que han florecido en Mesoamérica a lo largo de sus 3,000 años de historia. 

El curador principal, el doctor Simón Martín, curador adjunto y Conservador de colecciones en la sección americana del Penn Museum, dijo que la renovada Galería de México y Centroamérica le ha permitido al museo exhibir parte del rico material que anteriormente estaba almacenado en las bóvedas del museo, y que no estaba dentro de la Galería de México y Centroamérica original que se creó por primera vez en 1949. 

Muchos de los 250 artefactos exhibidos en la galería --que incluyen esculturas, monumentos de piedra de los Maya (inclusive de uno que utilizaron los historiadores para descifrar la escritura ancestral de los Mayas), la única escultura completa de la Gran Diosa de Teotihuacán fuera de la ciudad de México, y textiles -- se encuentran exhibidos por primera vez. 

La versión original, dijo Martin, “prometía algo que no podíamos entregar antes”. La vieja galería contaba con mucho material de la antigua civilización Maya, pero faltaba una presentación más compleja de las civilizaciones azteca, zapoteca y otras mesoamericanas. 

“Estamos muy conscientes de no ser un museo de arte”, dijo Martin, quien hace énfasis sobre la dimensión antropológica del propósito del museo. “Aunque muchos de estos objetos podrían estar en el Met [el museo metropolitano de arte], nuestro proyecto es diferente; tenemos una meta diferente”, agregó, señalando que las exposiciones están diseñadas para ser interactivas y para educar a los visitantes del museo de todas las edades tanto sobre el pasado como sobre el presente de las culturas y tradiciones indígenas en México y Centroamérica. 

Las exhibiciones interactivas incluyen un vídeo sobre las mujeres tejedoras mayas de Guatemala quienes han luchado por, y obtenido, la protección de los derechos de autor para los diseños de sus textiles, así como una banca para escuchar, que pronto será instalada, para que los visitantes puedan escuchar muchos de los idiomas vivientes que se hablan en México y Centroamérica, entre ellos el náhuatl, zapotec, k’iche’ y más.  

“Queríamos que la gente saliera con la seguridad de que estén conscientes de que esto no es algo del pasado, muchas de estas tradiciones continúan, así como de plantear algunas cuestiones importantes y también unas cuestiones sociales y políticas”, dijo la Curadora adjunta, doctora Lucy Fowler Williams, Conservadora de colecciones Sabloff, Sección americana del Penn Museum. 

Para dar vida a la historia y la cultura viviente, la galería nuevamente imaginada y renovada también incluye un programa de Global Guides [guías globales], que emplea a individuos de las culturas y países representados en la galería para que dirijan las visitas guiadas que pueden ser programadas de forma anticipada o están disponibles en ciertos días. 

Celeste Díaz, recién graduada de UPenn y Guía global, dijo que este cargo le permite compartir más sobre su propia historia y tradiciones familiares de Guatemala. 

“La gente sabe poco sobre Centroamérica, y hay mucha que se suprime en los EE. UU., por lo que para mí constituye una oportunidad interesante para… aprender sobre esta región pero también para enseñarles sobre la misma a las personas”, dijo Díaz.  

“Lo considero como una manera no sólo para educarme sino para educar a otros sobre la historia de las Américas sobre la que no tienen educación o a la que realmente no están de forma alguna expuestos”, reconoció Abraham Sandoval Iñiguez, actual estudiante de segundo año de la UPenn y Guía global. 

El Guía global Carlos José Pérez Sámano, presidente del capítulo de la Red global Mexicana de Filadelfia, dijo que tener su historia personal y las de otros incorporadas en la presentación de la galería es un elemento importante. 

“Siento que las historias potencian a las personas, porque cuando uno aprovecha la oportunidad de escuchar a alguien, uno aprende. Y cuando uno aprende, amplía su percepción, así que es importante. Lo que el museo está haciendo es abriendo sus puertas al público, y abriendo la conversación para que podamos hablar sobre las cosas sin sentir miedo”, dijo. 

Junto con las renovadas galerías de África y de la Esfinge, la renovada galería de México y Centroamérica abrió sus puertas al público, oficialmente, el 16 de noviembre. El horario del museo se encuentra en el sitio web

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