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La Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. dice que se necesita un millón más de profesionales en STEM. Foto: Getty Images

Las niñas latinas serán líderes en profesiones STEM gracias a un movimiento pionero

Más de un millón de jóvenes latinas y negras se sumarán a Million Girls Moonshot en los próximos cinco años. Así es como van a acabar con la “brecha” de género.

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No es un secreto que hay una brecha de género dentro de los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. Aunque las mujeres constituyen la mitad de la fuerza de trabajo con educación universitaria de EE.UU., sólo el 16% de los ingenieros son mujeres. Las mujeres negras y latinas están representadas aún menos, con sólo un 2% cada una. 

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., hay una necesidad económica de 1 millón más de profesionales STEM, por lo que involucrar a más chicas en las actividades STEM es absolutamente crucial para resolver muchos de los desafíos más apremiantes de nuestra nación. 

Esto es exactamente lo que Million Girls Moonshot está haciendo por las niñas de todo el país. La Fundación Intel y la Fundación Gordon y Betty Moore se han unido al Fondo de Próximas Oportunidades STEM y a la Fundación Charles Stewart Mott para lanzar el movimiento. 

Está diseñado para sumergir a un millón de niñas en edad escolar en los EE.UU. en oportunidades de aprendizaje STEM en los próximos cinco años. 

Gabriela González, subdirectora de la Fundación Intel, cree que toda niña merece acceso a "una educación de alta calidad para lograr la carrera de sus sueños, sin importar su código postal o el estatus socioeconómico de su familia". 

AL DÍA habló con González para saber más sobre sus antecedentes y qué es Million Girls Moonshot. 

Una historia inspiradora

Gonzales nació en México e inmigró a los EE.UU. a la edad de 13 años, sin saber nada de inglés en ese momento. A pesar de la barrera del idioma inicial, se las arregló para hacer un viaje académico bastante impresionante. 

Se graduó en la universidad con una licenciatura en ingeniería eléctrica, una maestría en ingeniería de fabricación y ahora está trabajando en su doctorado.

González no buscó deliberadamente la ingeniería, sino que simplemente cayó en su regazo. 

En la escuela secundaria, muchos de sus profesores eran parciales y no la apoyaban mucho para que fuera a la universidad, ya que era una de las tres únicas chicas mexicanas en toda la escuela. Afortunadamente, encontró una comunidad fuera de la escuela que la animó a seguir con la educación superior. 

Gonzales "encontró consuelo" al asistir a la iglesia en una reserva local de nativos americanos, hogar de la tribu Lummi

El líder juvenil fue el primer nativo americano que se graduó en la Universidad de Washington con un título en ingeniería mecánica. Le hizo las preguntas que nadie en su escuela se molestó en hacerle, como qué quería hacer después de la escuela secundaria, y si quería o no asistir a la universidad. 

González explicó que tenía deseos de continuar su educación, pero que no tenía los medios para hacerlo. Así que el líder de la juventud la llevó a la Universidad de Washington, y conoció a una mujer que le habló de las becas disponibles para las mujeres que quieren entrar en el campo de la ingeniería. González sintió que era el destino que esta oportunidad se abría para ella, y la abrazó con los brazos abiertos. 

Aunque su viaje fue gratificante, no fue sin discriminación. Gonzales dijo que ella experimentó el sexismo y el racismo "a cada paso". 

En su primer trabajo, su supervisor le dijo rotundamente que ella "no era su primera opción". Dijo que no quería a un hispano, ya que todo lo que sabía de ellos es que "son perezosos, tienden a llegar tarde, se van temprano y no hacen su trabajo". 

Ella no fue escalonada, y estaba decidida a demostrarle que se equivocaba. 

Gonzales comenzó a trabajar en Intel hace 20 años, y ha trabajado en el campo de la ingeniería durante 25 años antes de que se le presentara la oportunidad de poner sus habilidades en uso en el ámbito social. 

Según González, Million Girls Moonshot no es sólo un programa, o una iniciativa, es un movimiento. 

"Es un movimiento que se centra realmente en la representación, la inclusión y el acceso de las niñas en áreas en las que no hemos tenido tanto éxito como nos gustaría para aprovechar todo el talento que este país tiene para ofrecer", explicó. 

González no cree que el hecho de ser superada en número impida que las niñas entren en el campo. Cree que las chicas de hoy en día son audaces y valientes y están más que dispuestas a enfrentarse a un desafío y a afirmar su valor y sus capacidades. Ella siente que el verdadero problema es que no hay suficientes chicas que hayan sido capaces de hacer una conexión lo suficientemente significativa con lo que significa entrar en el campo STEM. 

"Está salvando vidas, está marcando la diferencia, está cambiando la narrativa de lo que un ingeniero puede hacer. Un médico puede salvar una vida a la vez, un ingeniero puede salvar millones de vidas a la vez, creando la siguiente prótesis u órgano artificial. Piensa en la cosa que más odias, y hay una solución de ingeniería para ello", dijo González.

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