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America needs inclusion to remain strong, innovative, and successful. Photo: Depositphotos
América necesita la inclusión para seguir siendo fuerte, innovadora y exitosa. Foto: Depositphotos

No retroceder de la diversidad

La ex embajadora de EE.UU. Mari Carmen Aponte discute por qué los latinos son una parte tan integral del empuje del país para una mayor inclusión.

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Como mujer puertorriqueña, a menudo he sido la "primera" o "única" de mi formación en un entorno profesional. Este fue el caso a lo largo de mi carrera como abogada, becaria de la Casa Blanca, y eventualmente embajadora representando a los Estados Unidos de América en el extranjero. 

Lejos de detenerme, esta sensación de distancia, de ser única, me dio a menudo una mejor perspectiva de los problemas que asolaban a los colegas de mentalidad más tradicional. Con mi punto de vista diferente, a menudo podía ver lo que otros habían pasado por alto, e identificar un problema que nadie más había resuelto. Y con mi educación única, tuve la fuerza para insistir en mis puntos de vista, a menudo ayudando al grupo a alcanzar un mejor resultado en el proceso.

¿De dónde vino esta perspectiva y esta fuerza? 

Para mí, no había una academia diplomática o una educación "correcta" en una escuela preparatoria - estaba mi propia familia, y especialmente Titi Carmen. 

Carmen Dalisa Aponte siempre supo cuándo y cómo hacer saber a alguien que estaba tras ellos. En una ira controlada y una cadencia melodiosa, se enfrentó a un matón del vecindario cuando él, "amablemente", vino a disuadirla de presentar cargos en el tribunal por exhibición indecente.  No habría marcha atrás, sólo mujeres del vecindario más envalentonadas como testigos devastadores en el tribunal. 

Esta educación me fue útil como embajadora, donde a menudo tuve que defender los intereses de América en formas que algunos podrían llamar "poco diplomáticas". 

Durante mi mandato como embajadora en El Salvador, podía apartar al presidente izquierdista y decirle - con el español que demostraba que lo decía en serio - que podíamos ver a través de sus acciones el pisoteo de la constitución salvadoreña y sus abusos a las instituciones, como la Corte Suprema, en un esfuerzo por ocultar las malas acciones. 

En el escenario mundial, como en mi comunidad de la infancia, no hay marcha atrás.

América siempre ha sido capaz de aprovechar su impresionante diversidad y su genio para la inclusión. 

¿Qué quiero decir con inclusión?  

Las personas de diversos orígenes pueden parecer físicamente distintas, pero también pueden existir diferencias importantes bajo la superficie: cómo se criaron y cómo piensan.  

Desde el comienzo de la historia americana, la diversidad de pensamiento fue la clave de nuestra grandeza.  Incluso si los primeros americanos eran del mismo grupo demográfico, representaban puntos de vista enormemente opuestos en temas que iban desde la esclavitud hasta la separación de poderes.  

Las duras luchas que sostuvieron por nuestra Declaración de Derechos nos hicieron una mejor nación. Las peleas más recientes sobre la esclavitud, la inmigración y la igualdad de derechos a veces han sido cicatrices, pero el alma de Estados Unidos siempre ha tendido hacia una inclusión que permite a personas como yo - los educados en la escuela de Titi Carmen - tener una oportunidad de éxito.

No siempre ha sido fácil. De niño, aprendí personalmente lo difícil que pueden ser las cercanías cuando no te quieren. 

En el tema de la diversidad y la inclusión, hay un miedo al cambio, y aprecio que lo que parece desconocido puede ser arriesgado. 

Pero el cambio no es nuevo.  

Siempre hemos sido un país que incluía la diversidad.  El fracaso en traer más gente a nuestra vida cívica y económica probablemente significará el fin de nuestro extraordinario éxito como nación.  

Estados Unidos necesita la inclusión para seguir siendo fuerte, innovador y exitoso.  

Un estudio realizado en 2018 por el Grupo de Boston muestra un 19% más de ingresos en las empresas con equipos de liderazgo diversos, en comparación con empresas similares que carecen de diversidad.  Este país es el motor mundial de la creatividad y la inspiración. En comparación, las empresas, los partidos políticos y los países dirigidos por grupos -piensan, gobiernan unos pocos, oligarquías- son los que no perciben adecuadamente los retos u oportunidades, y están condenados a quedarse sin fuelle.  

La creatividad y el genio vienen de todos los colores y de todos los estados de la Unión, y necesitamos líderes que aprecien, protejan y promuevan este rico recurso americano. 

La comunidad latina es una parte fundamental de la comunidad americana y nuestras contribuciones son evidentes en cada parte de la sociedad. Necesitamos asegurarnos de que luchamos para que esta contribución sea reconocida - y no arrastrada por la retórica incendiaria que al presidente le encanta desplegar.

Estos son los hechos. 

Hoy en día, los latinos están en primera línea cuidando y alimentando a sus compatriotas en medio de la pandemia COVID-19. 

Hay 2.2 millones de trabajadores latinos de la salud en todo el país, incluyendo aproximadamente 200,000 beneficiarios de DACA que son trabajadores esenciales, mientras que la administración Trump trata de rescindir DACA. 

Los latinos también están sobrerrepresentados en profesiones de primera línea como el empacado de carne, la entrega de alimentos, la construcción - trabajos que no son glamorosos pero que son absolutamente esenciales para mantener en funcionamiento la economía más grande del mundo. Esto ha dejado a los trabajadores latinos singularmente expuestos a las crisis relacionadas con el coronavirus, incluso cuando continúan trabajando para apoyar a sus comunidades y a su nación.

Pero los latinos no son sólo trabajadores serviles - son un motor de prosperidad cada vez más importante para los Estados Unidos. 

En 2017, las investigaciones demostraron que los latinos ganaron más de 1 billón de dólares y contribuyeron con más de 250 mil millones de dólares en impuestos a la economía estadounidense. Las investigaciones muestran que los inmigrantes latinos también han sido uno de los contribuyentes más importantes al crecimiento económico de los Estados Unidos en las últimas décadas, y seguirán siendo clave para el continuo éxito económico de los Estados Unidos en las décadas venideras (en 2024, 1 de cada 5 trabajadores de los Estados Unidos será latino). 

Cada vez más, los latinos se están poniendo al día con las tasas generales de formación de nuevos negocios, ayudando a construir las empresas innovadoras y prósperas que impulsarán el futuro.

Los latinos también son cada vez más prominentes en los círculos empresariales y políticos más poderosos del país, ayudando a decidir la dirección futura de los Estados Unidos - nombres como Bob Menéndez, Nydia Velásquez y Alexandria Ocasio Cortez son conocidos por todos, pero una amplia gama de líderes empresariales y políticos latinos ahora toman algunas de las decisiones más importantes del país. 

Y sí, no todos los latinos son demócratas - y yo también celebro esa diversidad. Ted Cruz, Marco Rubio y otros conservadores latinos también están ayudando a definir el futuro de nuestro país y nuestra comunidad, desde el otro lado del pasillo político.

Nuestra comunidad tiene importantes contribuciones que hacer a Estados Unidos. Todos tenemos un poco de Titi Carmen en nosotros - y en lugar de esconderla y tratar de encajar con la multitud "correcta", deberíamos deleitarnos con ella como una fortaleza y asegurarnos de que nos permita hacer verdaderas contribuciones a América. 

Como Presidente, los latinos necesitan un líder que construya nuestra economía para los trabajadores y las familias latinas y que ponga fin a los constantes ataques del actual presidente contra los latinos y los inmigrantes. 

Ahora... hay algo de lo que no hay que echarse para atrás.

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