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Montgomery de pequeña. Foto: Consejo para Lisa Montgomery/Getty Images
Montgomery de pequeña. Foto: Consejo para Lisa Montgomery/Getty Images

El caso de Lisa Montgomery termina en saco roto en la Casa Blanca

La historia de la reclusa en corredor de la muerte esconde mucho más que el asesinato por el que va a ser ejecutada. 

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Nota del editor: Este artículo describe los incidentes de abuso doméstico y puede ser desencadenante para algunos lectores.

Con demasiada frecuencia el sistema de justicia no reconoce la gravedad de las enfermedades mentales y la forma en que pueden dar lugar a delitos violentos. Por ello muchas personas corren un destino desgarrador que tal vez no merezcan realmente como resultado. 

Este es el caso de Lisa Montgomery, de 52 años, la única mujer que actualmente está en el corredor federal de la muerte, cuya ejecución está prevista en Indiana para el 12 de enero. 

Montgomery está suplicando al Presidente Trump que le conceda clemencia y detenga su ejecución pendiente.

¿Cuál fue el crimen?

En diciembre de 2004, Montgomery fue condenado por el asesinato de Bobbie Jo Stinnett, de 23 años de edad, en la ciudad de Skidmore, al noroeste de Missouri. Utilizó una cuerda para estrangular a Stinnett, que estaba embarazada de ocho meses, y luego cortó el feto del útero con un cuchillo de cocina, dijeron las autoridades. Montgomery se llevó a la niña con ella e intentó hacerla pasar por su propia hija.

Como se puede imaginar, la propia Montgomery es una víctima de la violencia. Fue sometida a incesto, tráfico sexual de niños, violación en grupo, abuso físico y negligencia, en gran parte a manos de sus propios familiares. 

Sus médicos también han informado de daños cerebrales que estuvieron presentes al nacer y de múltiples lesiones cerebrales traumáticas que, según sus abogados, "han dado lugar a discapacidades psiquiátricas incurables y significativas". 

Traumatismos pasados por alto

Los niños desarrollan el 85% de la estructura central de su cerebro cuando tienen cinco años, según la Fundación Rauch

Los bebés y los niños pequeños son como esponjas, absorbiendo todo lo que les rodea, y cementando estos mensajes en sus mentes. 

En lugar de construir una base sólida de protección, amor y estabilidad, Montgomery llegó al mundo con daño cerebral congénito debido a que su madre bebió durante el embarazo, y fue asaltada sexualmente por su padre cuando era niña. 

Después del divorcio de sus padres, su madre la traficó con hombres adultos, y abusó de ella y de su hermana de todas las maneras posibles. Montgomery trató de buscar ayuda contactando con un primo, que es oficial de policía, pero al final no logró nada. 

La psicóloga infantil Katherine Porterfield, especializada en supervivientes de la tortura, pasó muchas horas con Montgomery durante 18 días como parte de un proceso de apelación en 2016. 

"Necesitamos entender qué podría llevar a alguien a estar tan profundamente desconectado de sus acciones que sería capaz de hacer algo que una persona normal y saludable encontraría inimaginable" explicó Porterfield. 

El trauma se manifiesta de manera diferente en cada persona, y algunos son capaces de desarrollar una notable resistencia y llevar una vida relativamente sana y normal, pero sólo con el acceso adecuado a recursos como habilidades de afrontamiento, terapia y medicación. Todo lo que no recibió Montgomery. 

¿Qué espera su equipo legal?

La abogada Meaghan VerGow ha pedido al presidente Trump que conmute la sentencia de Montgomery a cadena perpetua sin posibilidad de liberación. 

"Dado todo lo que sabemos sobre la enfermedad mental de Lisa Montgomery, su vida de horribles torturas y traumas, y las muchas personas en posiciones de autoridad que pudieron haber intervenido para salvarla pero nunca lo hicieron, no puede haber una razón de principios para llevar a cabo su ejecución" dijo en una declaración

El crimen fue espantoso pero el hecho de que Montgomery sea condenada a muerte demuestra un fallo sistémico. 

En lugar de reconocerla como una víctima de un trauma infantil que experimentó un profundo dolor emocional y un pensamiento delirante, los fiscales federales descartaron la historia de su vida como una "excusa para el abuso" y le dijeron al jurado que no tenía importancia. 

En su petición de clemencia, sus abogados aclararon que el castigo de Montgomery no debía cesar pero que su ejecución debía ser detenida. 

"No damos excusas por sus acciones. Todo en este caso es abrumadoramente triste. Es fácil llamar a la Sra. Montgomery malvada y monstruosa, y el Gobierno lo ha hecho", dijeron. "No es ninguna de las dos cosas".

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