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El panorama del hambre y la pobreza en América Latina es aterrador. Requiere soluciones de fondo. Getty Images
El panorama del hambre y la pobreza en América Latina es aterrador. Requiere soluciones de fondo. Getty Images

El hambre, símbolo de la desigualdad

Casi 60 millones de personas de América Latina y el Caribe padecen hambre, según un informe reciente de Naciones Unidas.

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La pobreza en todas sus dimensiones es el problema central de América Latina y el Caribe. Está asociada a la injusticia social, a la desigualdad cada vez mayor, a la desprotección de lo rural, a la falta de políticas estatales que prioricen el bienestar de la población. 

Un reciente informe de varias agencias de Naciones Unidas advierte que 59,7 millones de personas de la región padecen hambre. La cifra tiene que ver con el 2020 y es 13,8 millones más que en el 2019. Es la confirmación de una grave crisis social, agravada por el impacto de la pandemia del Covid-19. 

Es quizá el aspecto que más atenta contra la dignidad humana. ¡Hambre! ¿Se imaginan ustedes padeciendo hambre por no tener dinero para acceder a un alimento? 

La cifra es vergonzosamente la mayor en años, un récord que debería ser el argumento suficiente para emprender políticas que recompongan la situación socioeconómica de estos países.

El estudio se titula ‘Panorama regional de la seguridad alimentaria y nutricional 2021’, realizado por la conjuntamente por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Julio Berdegué, representante regional de la FAO, fue contundente al referir a las conclusiones del estudio: “Debemos decirlo fuerte y claro: América Latina y el Caribe enfrenta una situación crítica en términos de su seguridad alimentaria. Ha habido un aumento de casi el 79 por ciento en el número de personas con hambre entre 2014 y 2020”.

El estudio asegura que el 41% de la población (267 millones) sufre inseguridad alimentaria. ¿Qué es inseguridad alimentaria? Cuando no se tiene acceso “regular a suficientes alimentos inocuos y nutritivos para un crecimiento y desarrollo normales y para llevar una vida activa y saludable” (FAO). 

Esa inseguridad alimentaria tiene una condición grave cuando una persona pasa uno o más días sin comer. Las Naciones Unidas aseguran que eso les ocurrió (o les ocurre) a 92,8 millones de personas. Afecta al 41,8 por ciento de mujeres y a 32,2 por ciento de hombres.

Por ellas y ellos es que los gobiernos deben movilizarse de verdad para dar soluciones de fondo, no temporales. 

El informe se refiere a otros aspectos como la obesidad, relacionada con la malnutrición, en la que tienen mucho que ver las industrias de bebidas azucaradas y de comestibles ultra procesados, los gobiernos y los legisladores. Pero es tema para otra ocasión.

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