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El Día de Junio va camino de convertirse en una fiesta federal. Foto: NurPhoto/Getty Images

Juneteenth, en camino de convertirse en un feriado federal. ¿Asignatura pendiente, puro teatro, o ambos?

El Senado aprobó por unanimidad una legislación que reconocería el día en que la esclavitud terminó oficialmente como feriado federal. Ahora le toca al…

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Este fin de semana se celebra como cada año Juneteenth, o Día de la Emancipación, coincidiendo con el fin de la esclavitud en Estados Unidos. 

El 19 de junio de 1865, el general Gordon Granger llegó a Galveston, Texas, para anunciar a los africanos aún esclavizados que eran libres, de acuerdo con la Proclamación de Emancipación de 1863 del presidente Abraham Lincoln.

Hoy, 47 estados y el Distrito de Columbia celebran la fecha de alguna manera. Texas fue el primero en reconocerlo oficialmente como feriado estatal en 1980.

A pesar de las crecientes demandas de que la fecha se convierta en un feriado federal, aún no ha sucedido.

El martes 16 de junio, el Senado aprobó la Ley del Día de la Independencia Nacional del Juneteenth para finalmente conmemorar la fecha como feriado nacional remunerado. 

El senador de Massachusetts Ed Markey presentó el proyecto de ley en junio pasado, luego de las protestas masivas por la igualdad racial provocadas por las muertes de George Floyd, Ahmaud Arbery y Breonna Taylor, pero no avanzó en la votación.

El senador republicano de Wisconsin, Ron Johnson, bloqueó el proyecto de ley en 2020, alegando que ese día libre para los empleados federales costaría a los contribuyentes estadounidenses cientos de millones de dólares.

Sin embargo, Johnson abandonó sus objeciones esta semana, allanando el camino para la aprobación del proyecto de ley en el Senado.

“Si bien todavía parece extraño que ahora se requiera que los contribuyentes proporcionen tiempo libre remunerado a los empleados federales para celebrar el fin de la esclavitud, está claro que no hay apetito en el Congreso de discutir más el asunto. Por lo tanto, no tengo la intención de objetar”, dijo Johnson en un comunicado antes de la votación del 16 de junio.

El Senado aprobó el proyecto de ley bajo un acuerdo de consentimiento unánime que acelera el proceso para considerar la legislación. Para bloquear tales acuerdos, solo un senador tendría que objetar.

El proyecto de ley tiene 60 copatrocinadores, incluidos los representantes Grace Meng, Joyce Beatty, Tony Cárdenas.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, aplaudió la aprobación del proyecto de ley y señaló la importancia de abordar los errores del pasado, pero señaló que es necesario trabajar más para garantizar la igualdad, la justicia y la verdadera libertad.

“Debemos seguir trabajando para garantizar la igualdad de justicia y cumplir la promesa de la Proclamación de Emancipación y nuestra Constitución”, dijo Schumer.

Markey estuvo de acuerdo con Schumer y dijo que Estados Unidos "no ha sabido reconocer, abordar y enfrentarse al pecado original de esclavitud de nuestra nación".

"La aprobación de nuestra legislación por el Senado de hoy para conmemorar el día 19 de junio como un feriado federal abordará esta brecha ignorada durante mucho tiempo en nuestra historia, reconocerá el mal que se hizo, reconocerá el dolor y el sufrimiento de generaciones de esclavos y sus descendientes y finalmente celebrará su libertad ", dijo en un comunicado.

El proyecto de ley convertiría el 19 de junio en el duodécimo feriado federal. Se espera que pase fácilmente por la Cámara, que lo enviaría al presidente Joe Biden para su firma. 

Según la legislación, el feriado federal se conocería como el Día de la Independencia Nacional Juneteenth.

El proyecto de ley de Juneteenth se produce cuando el Congreso lucha con una legislación para proteger el derecho al voto de los grupos marginados, mientras intenta aprobar la Ley George Floyd de Justicia en la Policía para mejorar la rendición de cuentas de las fuerzas del orden.

Al mismo tiempo, algunas legislaturas estatales están intentando prohibir la teoría crítica de la raza en las aulas de las escuelas públicas, lo que lleva a algunos ciudadanos a creer que el proyecto de ley del Juneteenth es meramente performativo.

Algunos afroamericanos recurrieron a las redes sociales para expresar sus opiniones sobre el proyecto de ley.

Un usuario dijo que el proyecto de ley ejemplificaba la cansina tradición política de la legislación puramente teatral destinada a acallar los llamamientos a un cambio sistémico real.

La autora y guionista Candice Marie Benbow señaló que los negros han estado pidiendo protecciones del derecho al voto, desfinanciaron a los departamentos de policía con recursos reasignados a servicios comunitarios como educación y capacitación laboral, pero el Congreso esencialmente ignoró todas estas solicitudes.

“¿Qué hicieron los blancos en su lugar? Se dieron un día libre en el trabajo ”, tuiteó Benbow.

El presentador de SNY nominado al Emmy, Chris Williamson, tuiteó que los negros simplemente quieren protección contra la brutalidad policial y las muertes por negligencia, y el gobierno ha respondido haciendo del Juneteenth un feriado federal.

Si bien el reconocimiento federal de Juneteenth es importante y llega con retraso, muchos afroamericanos lo ven como un gesto performativo, considerando todas las injusticias que siguen sin abordarse.

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