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Colombian President Ivan Duque (right) and UN High Commissioner for Refugees Italian Filippo Grandi (left) held a briefing in Bogota on Feb. 8 to announce the temporary regularization of almost one million undocumented Venezuelans living in Colombia.Juan Barreto/AFP via Getty Images
El presidente colombiano, Iván Duque (derecha), y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, el italiano Filippo Grandi (izquierda), celebraron una reunión informativa en Bogotá el 8 de febrero para anunciar la regularización…

La decisión de Colombia de legalizar a los indocumentados venezolanos sienta precedente en U.S.

Los venezolanos en Colombia tendrán un estatus de protección temporal durante los próximos 10 años.

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Los cerca de un millón de inmigrantes que han huido de Venezuela debido al conflicto provocado por el actual régimen, las sanciones posteriores y la pobreza, tendrán un estatus de protección en Colombia durante 10 años. 

Colombia dijo el lunes 8 de febrero que registrará a cientos de miles de migrantes y refugiados venezolanos que actualmente se encuentran en el país en estado vulnerable, sin papeles.  La medida les proporcionará permisos de residencia legal y abrirá vías de acceso a la atención sanitaria y al empleo legal.

Según el presidente Iván Duque, el nuevo estatuto de protección temporal permite a los migrantes venezolanos que residen en Colombia optar a permisos de 10 años. Los migrantes que ya tienen un estatuto temporal podrán prolongar su estancia en el país.

Se estima que 1,7 millones de migrantes venezolanos viven actualmente en Colombia, según Reuters, más de la mitad de los cuales no tenían estatus legal antes del anuncio de Duque el 8 de febrero.  

El nuevo estatuto de protección temporal (TPS) comenzará cuando los migrantes que salen de Venezuela tengan cada vez más dificultades para establecerse en otros países sudamericanos debido al cierre de las fronteras terrestres provocado por la pandemia, así como a las crecientes políticas antiinmigrantes.

La decisión se tomó a pesar de que la Organización de Estados Americanos advirtió en diciembre pasado que el número total de refugiados y migrantes venezolanos que viven en el extranjero podría llegar a más de 7 millones en 2021, a medida que se agrava la crisis política en Venezuela.

En medio de la pandemia y los problemas económicos mundiales que la acompañan, la inmigración procedente de Venezuela ha supuesto una carga para los sistemas de salud pública y educación de Colombia, especialmente para las comunidades fronterizas, informó Reuters. Sin embargo, hay indicios positivos de que la concesión del estatuto de residencia aliviaría la carga.

En su anuncio, Duque comentó que el registro de los migrantes y refugiados venezolanos indocumentados beneficiaría a los organismos de seguridad de Colombia. También haría más eficiente la distribución de la vacuna COVID-19 debido a la adecuada documentación y seguimiento. 

El anuncio vino con sus requisitos.

Los migrantes y refugiados con estatus irregular o indocumentado que entraron a Colombia antes del 31 de enero son elegibles, así como los migrantes que entren legalmente a Colombia en los próximos dos años también podrán solicitar el estatus de TPS.

Los que no se registren bajo el nuevo estatus temporal serán eventualmente objeto de deportación.

Filippo Grandi, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, dijo que la medida era uno de los gestos humanitarios más importantes en décadas. Estuvo presente en el momento del anuncio de Duque.

El congresista estadounidense Joaquín Castro (demócrata de Texas), presidente de la subcomisión de Asuntos Exteriores, también alabó el acto humanitario de Colombia.

"Felicito a Colombia por esta medida histórica para proteger a los refugiados venezolanos, un modelo de asistencia humanitaria para la región. Estados Unidos debe hacer su parte, incluso concediendo el estatus de TPS a los venezolanos que viven en Estados Unidos", escribió.

Las acciones de Colombia han sido elogiadas, pero también sientan un precedente para Estados Unidos, que ha tardado en ofrecer actos humanitarios similares como la ampliación del estatus de TPS a los inmigrantes de Centroamérica, incluso a los afectados por desastres naturales.

El 26 de enero, el representante Darren Soto (D-FL) y el senador Tim Kaine (D-VA) discutieron la necesidad de ampliar el estatus de TPS a la nación, especialmente para los sobrevivientes de los huracanes Iota y Eta en Honduras, Guatemala y otras naciones cercanas a la península de Yucatán.

A principios de febrero, el Caucus Hispano del Congreso expresó colectivamente su decepción después de que el proyecto de reconciliación presupuestaria de la Cámara COVID-19 no incluyera protecciones para los trabajadores esenciales, los Dreamers y los titulares del Estatus de Protección Temporal.

Los activistas de derechos humanos esperan que el Secretario del Departamento de Seguridad Nacional, Mayorkas, implemente el cambio migratorio "radical" que Biden ha prometido durante meses, para reformar la política migratoria del país y alejarla de un sistema que deshumaniza a los inmigrantes y refugiados.

Sin embargo, las acciones hasta ahora no han sido más que un regreso a la era pre-Trump, y el estatus TPS aún no ha sido ampliado dentro de sus órdenes ejecutivas.

Como escribió Castro, las acciones de Colombia acaban de proporcionar a Estados Unidos un "modelo".

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