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Robert Santos could be the first Latinx Census Bureau Director. Photo: Getty Images/Bill Oxford
Robert Santos podría ser el primer director latino de la Oficina del Censo. Foto: Getty Images/Bill Oxford

Biden elige al estadístico latino Robert Santos para dirigir el Departamento del Censo

De ser confirmado, Santos sería la primera persona de color en ocupar oficialmente el cargo de Director de la Oficina del Censo.

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El martes 13 de abril, el presidente Joe Biden anunció su intención de nominar a Robert Santos para ser el próximo director de la Oficina del Censo de Estados Unidos.  

Como nativo mexicano-americano de tercera generación, la administración destacó que Santos sería la primera persona de color en servir permanentemente como líder de la agencia si es confirmado por el Senado. Estaría a cargo de las principales encuestas de EE.UU. y del recuento del censo que se realiza una vez al año y que se utiliza para distribuir la representación política clave y la financiación federal en los distritos del Congreso de EE.UU.

Aparte del mandato temporal de James Holmes, un hombre negro, en 1998, todos los demás jefes de la Oficina del Censo han sido blancos.

Es un movimiento histórico por parte de Biden, pero las implicaciones históricas de Santos no deberían eclipsar sus calificaciones. Es uno de los principales estadísticos del país y presidente de la Asociación Americana de Estadística.

El gobierno de Biden enumeró sus méritos en el anuncio de prensa:

"Robert Santos es vicepresidente y metodólogo jefe del Urban Institute, en Washington, DC. Es un experto en muestreo y diseño de encuestas y, en general, en investigación en ciencias sociales y políticas, con más de 40 años de experiencia. Su carrera incluye: Director de Operaciones de Encuestas del Centro de Investigación de Encuestas de la Universidad de Michigan; Vicepresidente de Estadística y Metodología del NORC de la Universidad de Chicago; y Director de Estudios Senior en el ISR de la Universidad de Temple.  Santos es el 116º Presidente de la Asociación Americana de Estadística (ASA), que ocupará el cargo en 2021. Ha sido elegido miembro de la ASA y ha recibido el Premio del Fundador de la ASA, el mayor reconocimiento de la asociación por su distinguido servicio y liderazgo. Fue presidente de la Asociación Americana de Investigación de la Opinión Pública y es miembro electo del Instituto Internacional de Estadística. Santos ha formado parte de numerosos paneles de las Academias Nacionales, del Comité Asesor del Censo para Organizaciones Profesionales (2001-2006) y del Consejo de Consejeros Científicos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC (2017-2020). Es miembro desde hace tiempo del Grupo de Asesoramiento Técnico de Feeding America (2004-2021)."

Santos nació y creció en San Antonio (Texas), donde se graduó en el instituto Holy Cross. Se licenció en Matemáticas por la Universidad Trinity de San Antonio y obtuvo un máster en Estadística por la Universidad de Michigan, Ann Arbor.

Por qué esto es importante para el futuro del censo y el recuento de los latinos

Como próximo director de la Oficina del Censo, Santos desempeñaría un papel importante en una agencia a menudo criticada, concretamente en lo que respecta a la calidad de la recopilación de datos y al recuento insuficiente de personas negras y latinas.
En los artículos publicados, Santos demuestra un conocimiento de los matices de la demografía hispana y latina. En 2019 co-publicó un artículo para Urban Wire, sobre "Separar la raza de la etnia en las encuestas arriesga una imagen inexacta de la comunidad Latinx."

"Nos enfrentamos al inevitable conjunto de preguntas emparejadas que preguntan sobre nuestra etnia y raza. Nos apresuramos a rellenar 'hispano/latino' en la pregunta sobre la etnia hispana, pero la posterior pregunta sobre la raza siempre nos hace dudar", escribe. "¿Qué debemos elegir? ¿Blanco? ¿Amerindio? ¿Mezcla? ¿O debemos elegir 'Otro' y rellenar 'Mestizo'?".

Considerando que estas preguntas ayudarán a una comprensión más profunda de la demografía, Santos argumenta que el proceso por el cual la Oficina del Censo recoge los datos de la encuesta, no sólo para los Latinxs, sino para otras poblaciones diversas, incluyendo las poblaciones de raza negra mixta, debe ser reconsiderado. 

"Esto es especialmente importante para la Oficina del Censo de EE.UU. y para la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB), la entidad federal que ordena las categorías raciales y étnicas utilizadas en todas las encuestas federales y los informes estadísticos", continúa.

En la actualidad, la Oficina del Censo se enfrenta a varios desafíos judiciales por el retraso de los resultados del Censo de 2020, un subproducto de los retrasos de la pandemia de Covid-19 para realizar comprobaciones de calidad. 

A Santos le corresponderá presidir las críticas y el escrutinio que conllevan los retrasos, y se encargará de elaborar una estrategia para el recuento del Censo de 2030. 

"Si me confirman, apoyaré a la Oficina y a su personal en su misión de proporcionar datos demográficos y económicos de calidad a la nación", dijo Santos a NPR. "Los principios de transparencia, independencia científica e integridad serán clave para que la Oficina del Censo pueda prosperar e innovar durante la próxima década".

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