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Philadelphia Mayor Jim Kenney speaks at a press conference announcing the city's annual "You Earned It Philly" campaign. Photo: Nigel Thompson/AL DÍA News.
El alcalde de Filadelfia, Jim Kenney, habla en una conferencia de prensa anunciando la campaña anual de la ciudad "Te lo ganaste, Filadelfia". Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.

La campaña "Te lo ganaste, Filadelfia" insta a miles de personas a aprovechar el crédito federal del impuesto sobre la renta.

Según las estadísticas recogidas por la campaña, los residentes de Filadelfia todavía dejan 113 millones de dólares en Washington D.C.

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A pesar de haber disminuido su nivel de pobreza a su punto más bajo desde 2008, todavía casi una cuarta parte de los residentes de Filadelfia viven por debajo del umbral de pobreza.

En respuesta, los dirigentes de la ciudad han presentado una serie de iniciativas e ideas para hacer más mella en el problema de la pobreza. Una de ellas es doblar la urgencia de instar a los residentes a que soliciten el crédito federal de impuesto sobre la renta de las personas físicas (EITC).

El 31 de enero, funcionarios, incluidos el alcalde Jim Kenney y el concejal Allan Domb, estuvieron presentes para anunciar la campaña anual de la ciudad "You Earned It Philly". 

Para la versión de este año, la ciudad de Filadelfia se ha asociado con la Campaña para Familias Trabajadoras, Ceiba y Pathways PA para dar a conocer el programa.

"Todos tenemos la responsabilidad de que los residentes de la Ciudad de Filadelfia hagan lo que puedan para asegurarse de que reciban lo que potencialmente podría ser miles de dólares adicionales en reembolsos de impuestos", dijo el Alcalde Kenney en una conferencia de prensa en uno de los 27 lugares donde los residentes pueden recibir servicios gratuitos de preparación de impuestos (incluyendo información sobre el crédito tributario por ingreso del trabajo).

El crédito fiscal federal por ingresos del trabajo no es algo nuevo. Fue promulgado por primera vez en 1975 bajo el presidente Gerald Ford, pero se expandió bajo el presidente Ronald Reagan en 1986.

En ese momento, Reagan lo llamó "la mejor medida anti-pobreza, mejor pro-familia, la mejor medida de creación de empleo que haya salido del Congreso".

En Filadelfia, 188.000 residentes ya aprovechan el EITC, pero la ciudad estima que más de 45.000 aún tienen derecho a reembolsos, lo que podría aportar 113 millones de dólares más a Filadelfia.

Quién es elegible es algo que se determina a partir de los ingresos, la cantidad de hijos y dependientes. Una persona sola es elegible si gana hasta 15.570 dólares. Para las familias más numerosas, son elegibles si ganan hasta 55.952 dólares y tienen tres o más hijos.

El reembolso máximo posible es de 6.557 dólares.

"Lo que sea que necesitemos hacer para que se corra la voz, tenemos que hacerlo", dijo el concejal Allan Domb. "Si no califica, dígaselo a cinco personas".

En el pasado, el Consejo Municipal aprobó una legislación que también requiere que las empresas que emplean a 20 o más personas distribuyan información sobre el EITC junto con los formularios de impuestos.

Domb también lidera el cargo para apoyar más reembolsos del gobierno introduciendo un proyecto de reforma del impuesto sobre los salarios de la ciudad

El proyecto de ley fue aprobado por el consejo a finales del año pasado antes de ser vetado por el alcalde Kenney. Fue reintroducido en la primera reunión del Consejo de la Ciudad este año.

Para la comunidad latina de Filadelfia, el EITC podría jugar un papel crucial en sacar a miles de personas de la pobreza.

Con un 38%, los latinos tienen el mayor índice de pobreza de cualquier grupo étnico de la ciudad.

En su trabajo en Ceiba, Marcos Lomeli trabaja predominantemente con la comunidad latina para ayudarles a acceder a varios programas de ayuda federal y local.

Él estima que Ceiba presenta más de 1.300 declaraciones al año, el 50% de las cuales califican para EITC.

"Estamos hablando de un importante activo para la comunidad latina", dijo Lomeli.

A pesar de su importancia, Lomeli's encontró que los miembros de la comunidad a menudo son radicales con este tema: o se comprometen o desaparecen cuando se les pregunta si han oído hablar del programa.

"Algunas personas lo han oído y otras lo han reclamado durante años, pero no todos", dijo.

Lomeli dijo que se han hecho progresos, pero que aún queda mucho trabajo por hacer para los miembros de la comunidad con un inglés limitado.

El sitio web "You Earned It" aparece actualmente en nueve idiomas, incluido español.

Otro problema que pueden enfrentar organizaciones como Ceiba es la falta de confianza en las agencias gubernamentales.

Al igual que la batalla de la Oficina del Censo de los Estados Unidos para combatir la desinformación sobre el próximo censo, el IRS también es visto a menudo como otra "gran y temible agencia gubernamental" a la que evitar dar información.

"¿Está segura mi información? ¿Mi familia va a estar segura?" fueron algunas de las preguntas que Lomeli citó.

Además de asegurar que el IRS (como la Oficina del Censo) nunca dará información personal, dijo que la mentalidad también refuerza la necesidad de que las organizaciones comunitarias y gubernamentales participen en la difusión de la información.

"Hay que crear algo de confianza allí", dijo.

El último día para solicitar el EITC es el 15 de abril de 2020.

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