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Many protestors held signs slamming SEPTA for closing Somerset Station and for the city's lack of action regarding the surrounding neighborhood's poverty and crime. Photo: Nigel Thompson/AL DÍA News. 
Muchos manifestantes portaban pancartas en las que criticaban a la SEPTA por el cierre de la estación de Somerset y por la falta de acción de la ciudad en relación con la pobreza y la delincuencia del barrio. Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News. 

'Inaceptable': Los residentes de Kensington protestan por el cierre de la estación Somerset de SEPTA tras un aviso de una semana

Los residentes dicen que no había que llegar a esto, si la ciudad hubiera invertido en la comunidad de Kensington cuatro años antes.

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La SEPTA cerró la estación Somerset de la línea Market-Frankford en Kensington el domingo 21 de marzo para reparar dos ascensores, citando como causa de los daños el orinar en público y el tirar la basura.

Los ascensores tardarán meses en repararse, y esos 800 usuarios medios cada día de la semana -el 40% de la media anterior a COVID- se encuentran con varios dilemas en el transporte, que van desde la inaccesibilidad, la seguridad y la sensación cada vez más sólida de que la ciudad no está prestando atención a los problemas reales de Kensington, y se niega a afrontarlos con medidas reales.

Esa era la sensación que se respiraba en la tarde del 23 de marzo, cuando unos 200 miembros de la comunidad y organizadores, al grito de "Seguridad y soluciones ya", encabezaron una marcha desde la estación de Somerset, ahora cerrada, hasta la parada de Allegheny El, para mostrar cómo el cierre de Somerset afectará a los viajeros diarios que tienen que recorrer esa distancia adicional.

La marcha tuvo lugar poco después de las 17:50 horas, a la luz del día, pero desde hace unos días un número de viajeros diarios se ven obligados a hacer el camino en la oscuridad, dependiendo de las horas de trabajo. Los residentes y los manifestantes portaban pancartas en las que se leía: "Nuestras condiciones de vida son inseguras", "Otra vez traicionados", etc.

Los ascensores son un problema, pero los manifestantes dijeron que la afluencia de personas sin hogar y consumidores de drogas en medio de la actual crisis de opioides que buscan refugio en la estación de Somerset ha contribuido a un aumento de la delincuencia. Los pasajeros han sido acosados, amenazados y agredidos. La situación supone un riesgo diario para la seguridad de los trabajadores de SEPTA en la zona de Kensington. 

El concejal Mark Squilla estuvo presente al final de la marcha frente a la estación de Allegheny, donde reconoció que el Ayuntamiento debe rendir cuentas. 

"El plan ha sido abordar estas cuestiones y asegurarse de que cuando Somerset se abre, hacemos lo mismo para Allegheny, lo mismo para Huntington, arriba y abajo de este corredor que nos sentimos seguros, y no sólo estamos caminando en nuestras calles, pero tomar nuestro transporte público", dijo.

La cuestión es que no ha habido ninguna palabra de SEPTA sobre tal reapertura, o un calendario concreto para la reapertura. De momento, la estación de Somerset estará cerrada indefinidamente. 

Squilla habló de la acción conjunta de las comunidades circundantes, personas que residen fuera de la zona de Kensington que se unieron a la protesta. Fue una muestra de unidad, pero también de ligera disyunción. 

"Eso es lo que ocurre muy a menudo aquí", dijo a AL DÍA la activista y residente de la comunidad Jasmine Velez. "Todo el mundo está muy interesado en Kensington. La gentrificación que está ocurriendo, así que cada vez que se oye la palabra Kensington, por supuesto que va a recibir toda esta atención de los medios de comunicación. La pregunta es, ¿es una atención mediática positiva? Espero que en esta circunstancia lo sea".

La marcha, dijo, es un esfuerzo para hacer que la SEPTA rinda cuentas después de años de negligencia. No es, ni mucho menos, una situación nueva, pero le falta una acción significativa. 

"Más allá de hablar de poder exigir responsabilidades, ¿dónde está la acción real, verdad?" continuó Vélez. 

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El desplazamiento de cientos de personas con poco aviso fue el centro de las llamadas a SEPTA y al Ayuntamiento. Líderes de la comunidad dijo que la situación es particularmente grave durante la crisis en curso COVID-19. 

La conocida líder de la comunidad Gloria "Smooches" Cartagena es conectora de salud en New Kensington CDC. Ella se levanta a las 4:30 todas las mañanas y dijo que junto con el corto aviso, SEPTA ofreció poca asistencia a los desplazados aparte de los servicios ya existentes.   

Sobre el discurso del concejal Squilla, dijo: "Demasiada palabrería. Quiero algo de acción. Que se cumpla lo que se dice". Dijo a AL DÍA que la comunidad lleva cuatro años pidiendo ayuda, y que fue necesario que la estación cerrara para que se volviera a hablar de los pasos a seguir.

"Ya estamos luchando con los problemas del COVID. Estamos luchando con los campamentos, luchamos con los opioides. Así que ahora acaban de cerrar la estación. No nos dieron una advertencia, ni señales, ni nada. Simplemente dijeron. 'Olvidaos'".

Para los residentes de los alrededores de Somerset Station, un código postal que ha registrado algunas de las tasas de vacunación más bajas de Filadelfia, se corta la única forma de transporte para miles de personas que intentan llegar a los lugares de vacunación. Tras el cierre indefinido de la estación, la tasa de vacunación en el código postal 19134 sigue siendo baja. 

"¿Qué esperaban?" dijo Andre Del Valle, señalando que incluso antes de este último trastorno, la comunidad ha sido golpeada por una epidemia de opioides que ha visto una respuesta similar. "Esta es la única forma de transporte para miles de personas en esta zona. Y en ese tiempo lo que estamos pidiendo a nuestros residentes es que se vacunen, especialmente en estas comunidades negras y marrones. Usted está cortando la única forma de transporte para eso".

Concejal María Quiñones Sánchez también ha sido vocal en la participación de SEPTA en la situación, pero no pudo llegar a la marcha. Cuando se anunció por primera vez el cierre, ella hizo un llamamiento a la acción en Twitter.

"Es vital que SEPTA trabaje con las partes interesadas en la seguridad pública para reabrir la estación lo antes posible. He pedido a la Directora General de SEPTA, Leslie Richards, que se reúna con los miembros de la comunidad para que pueda escuchar de primera mano el impacto y se comprometa a un rápido plan de acción."

"María Quiñones Sánchez nos ha apoyado totalmente," dijo el Dr. Bill McKinney, Director Ejecutivo de New Kensington CDC. Por lo demás, señaló su decepción por la escasa presencia de otros funcionarios municipales en la protesta. 

"Esto también es un distrito en general. ¿No es así? También es por eso que cualquier persona de la Oficina del Alcalde debería estar aquí apoyando estos esfuerzos. Quiero decir que no hay duda con eso. "

McKinney se hizo eco de las palabras de Cartagena, sobre el aviso tardío para el cierre de la estación. Hizo una pregunta importante: ¿En qué otro lugar de Filadelfia se habría permitido esto?

"Es inaceptable. De nuevo, nombra otro lugar de la ciudad donde eso hubiera ocurrido. Donde se hubiera avisado con una semana de antelación, para cortar a la gente".

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de reportaje en colaboración entre más de 20 organizaciones de noticias centradas en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes como brokeinphilly.org.

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