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A path to citizenship would reshape the H-2B visa program. Photo: Alex Brandon/The Associated Press
Un camino hacia la ciudadanía remodelaría el programa de visas H-2B. Foto: Alex Brandon/The Associated Press

El representante Joaquín Castro propone una vía de ciudadanía para los trabajadores con visa H-2B

El Acta de Solidaridad de los Trabajadores Temporales del Rep. Joaquín Castro revisaría el programa de visas H-2B.

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Aunque no se espera que sea aprobada por el actual Congreso, el diputado Joaquín Castro (D-TX) presentó la Ley de Solidaridad con los Trabajadores Temporales, un nuevo proyecto de ley que revisaría el programa de visas temporales H-2B para trabajadores en una medida para prevenir la discriminación, elevar los estándares laborales y dar a los trabajadores inmigrantes huéspedes un camino hacia la ciudadanía.

El programa H-2B es popular entre los empleadores de la industria hotelera, turística y de la construcción, informa Law 360. La alta demanda de tales visas a menudo es mayor que la oferta, perpetuando un sistema defectuoso donde el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) otorga visas a través de un sistema de lotería.

La mayor sacudida sería arreglar el proceso de la visa de trabajo H-2B, dando a los trabajadores la oportunidad de cambiar de trabajo si se encuentran en un ambiente de trabajo tóxico. Esto es importante porque actualmente, estos trabajadores están atados a sus patrocinadores de visas. 

El proyecto de ley de Castro permitiría un período de gracia de 60 días para que los trabajadores que dejen sus empleos busquen un nuevo puesto H-2B.

Lo más drástico es que el proyecto de ley también ofrecería a los trabajadores H-2B un camino a la ciudadanía, una enmienda importante que probablemente verá el retroceso de los congresistas con opiniones firmes de inmigración, informa el San Antonio Express News.

Si se aprueba, la ley traerá la tan necesaria reforma al programa de trabajadores invitados no agrícolas, una población trabajadora que es una gran parte de la fuerza de trabajo de primera línea "esencial" de los inmigrantes que están en mayor riesgo en medio de la COVID-19. 

Castro explicó que la legislación crearía un "nuevo marco" para el programa H-2B basado en la antidiscriminación, la prevención de desplazamientos y para recompensar a los empleadores que traten a los trabajadores adecuadamente.

Sugirió que se expidieran visas H-2B a los empleadores que pagaran los salarios más altos y trataran a sus trabajadores favorablemente. También pondría un límite al número de visas que un solo empleador puede obtener, en 100.

"El sistema de visas para trabajadores temporales es fundamentalmente defectuoso, permitiendo el abuso de las familias trabajadoras", escribió, enfatizando un camino a la ciudadanía en un tweet.

Bajo la propuesta de la ruta de ciudadanía de Castro, los trabajadores H-2B serían elegibles para las tarjetas verdes después de 18 meses de empleo continuo. Los trabajadores que regresaran podrían ajustarse al estatus de residencia permanente a largo plazo una vez que completaran un total de tres años de trabajo.

La Ley de Solidaridad con los Trabajadores de Temporada también instalaría una base de datos en línea para que los trabajadores soliciten directamente los puestos, prohibiendo los requisitos innecesarios de experiencia y la comprobación de antecedentes que no se exigen legalmente para un puesto.

Otros miembros del Comité Hispano del Congreso (CHC), del cual Castro es presidente, expresaron su apoyo al proyecto de ley. El CHC está profundamente involucrado en los derechos de los inmigrantes, especialmente con respecto a los latinos.

La congresista Linda Sánchez (D-CA), presidenta del Grupo de Trabajo de Inmigración del CHC y copresidenta del Comité Laboral, escribió que "durante demasiados años, el programa ha carecido de protecciones laborales básicas que permitieron a las empresas explotar a los trabajadores inmigrantes". 

Apoyado por grupos laborales y varios demócratas de la Cámara, el proyecto de Castro es una señal de lo que vendrá cuando la Cámara regrese en 2021, y si el presidente electo Joe Biden cumplirá sus promesas hechas a los inmigrantes y trabajadores durante la campaña.

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