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Photo: City of Long Beach
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Una senadora Latina lucha contra la brecha digital en medio del coronavirus

La pandemia de coronavirus ha puesto de relieve la brecha digital en los hogares de Latinx con acceso limitado a la Internet, en un momento en que es esencial.

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La pandemia de coronavirus ha demostrado que el acceso a Internet es un derecho básico, no un lujo.

También ha puesto de manifiesto la creciente dependencia de la sociedad moderna de Internet. Ha obligado a cerrar escuelas, universidades y lugares de trabajo, con millones de estudiantes y empleados que recurren a trabajar desde sus casas.

El problema es que no todos tienen el mismo nivel de acceso para mantenerse conectados. El acceso a la tecnología era uno de los mayores problemas de disparidad antes de la pandemia mundial, y ahora sólo se ha ampliado, ya que muchos estudiantes de Latinx no tienen acceso a una computadora o a Internet en casa.

Para combatir esto, una senadora de California ha propuesto un proyecto de ley que prioriza el acceso a la fibra para todos los californianos en las comunidades subatendidas.

La senadora Lena A. Gonzalez (D-33) es la política que está detrás del SB-1130, un proyecto de ley que asignaría 300 millones de dólares para financiar la infraestructura de banda ancha donde actualmente no hay proveedores de servicios. 

Dirige la Comisión de Servicios Públicos de California para que dé prioridad a los proyectos de acceso a Internet de banda ancha en las zonas desatendidas y de alta pobreza.

"Podemos hacer más. Mi proyecto de ley #Broadband4all aborda este tema con los fondos existentes - El status quo ya no es suficiente", escribió el Senadora Gonzales en un Twitter. 

"Aunque la mayoría de los grupos demográficos han visto un aumento significativo de las suscripciones a la banda ancha en el hogar, persisten las diferencias para los hogares de bajos ingresos, menos educados, rurales, afroamericanos y latinos", se lee en una declaración de la Senadora Gonzales. "Entre el 54% y el 67% de estos hogares tenían suscripciones de banda ancha en 2017, en comparación con el 74% de todos los hogares".

En California, casi el 22% de los residentes no están conectados o están poco conectados a Internet, según datos del Instituto Greenlining, un grupo de defensa de las personas de color con sede en Oakland, California. 

Greenlining dice que esto se debe generalmente a que el acceso a Internet es demasiado caro para muchas familias de bajos ingresos, creando una barrera de asequibilidad.

Una barrera que impacta más a las familias de Latinx. Sus hallazgos concluyen que los hogares Latinx son 21% menos propensos a tener acceso a internet en casa que los blancos.

Photo: Greenlining.org

"La brecha digital debería haber sido siempre una prioridad para CA. Ahora, vemos las marcadas desigualdades con la COVID-19", continúa el tweet de la Senadora González.

Su proyecto de ley, SB-1130, fue aprobado con una votación de 11-2 y se dirige al Comité de Apropiaciones del Senado donde se escuchará en junio. Tal como está, el proyecto de ley ha sido ordenado a una tercera lectura.

Tendrá que ir a una votación completa en el piso del Senado antes de avanzar a la Asamblea para su posterior consideración.

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