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YouTube está teniendo problemas para regular los contenidos de QAnon en su plataforma. Foto: Media Matters For America

YouTube sigue permitiendo que las conspiraciones de QAnon vivan en su plataforma... y ganar dinero con ellas

Media Matters ha seguido denunciando a la plataforma de intercambio masivo de vídeos por los vídeos que siguen difundiendo información peligrosamente falsa.

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Alex Kaplan, investigador principal de Media Matters, un organismo de vigilancia de los medios de comunicación progresistas, ha descubierto algo muy preocupante. Mediante el uso de una herramienta de rastreo conocida como BuzzSumo, Kaplan halló más de 300.000 visitas combinadas a vídeos que promovían la teoría de la conspiración de QAnon.

¿Dónde se publicaban estos vídeos? La querida y ampliamente utilizada plataforma de autodifusión YouTube.

La plataforma, sea o no consciente de ello, ha permitido que estos vídeos existan y obtengan no sólo visitas, también ingresos para los creadores y el propio YouTube a través de anuncios.

¿Qué es QAnon? ¿Cómo es posible que la gente se enrede en teorías tan incrédulas? ¿Cómo han podido existir estos vídeos en YouTube sin ser cuestionados? ¿Cuáles son los peligros inherentes a la difusión de estas teorías conspirativas?

AL DÍA habló recientemente con Kaplan para responder a algunas de estas preguntas. Antes de sumergirse en su investigación, Kaplan describió qué es QAnon, dónde se originó y por qué su existencia es tan traicionera.

"QAnon es esta teoría de la conspiración de extrema derecha que comenzó en un tablero de mensajes anónimos en 2017 que básicamente afirmaba que existía este infiltrado del gobierno que se llamaba a sí mismo 'Q'. Q afirmaba tener alguna primicia interna de que Trump estaba involucrado en algún complot secreto alegando que iba a apuntar al estado profundo y derribarlos", explicó Kaplan.

En los últimos años, la comunidad de creyentes de QAnon y la influencia que "Q" tiene sobre estos creyentes ha crecido significativamente.

"Empezamos a verlo en los mítines de Trump, empezamos a ver múltiples incidentes violentos vinculados a los asesinatos de QAnon. Y vimos lo que sucedió el 6 de enero", dijo Kaplan.

A estas alturas está claro para la mayoría de los estadounidenses que se vieron conmocionados y angustiados por los acontecimientos del 6 de enero que la comunidad QAnon, por muy misteriosa que parezca, es una amenaza seria.

Pero, ¿cómo es que estos teóricos terminaron acumulando miles de visitas con sus videos monetizados llenos de alarmante desinformación?

Ha habido cierta cobertura sobre personas que una vez fueron completamente absorbidas por QAnon pero fueron capaces de salir y tomar el control de sus mentes de nuevo. Kaplan dudó en referirse directamente a QAnon como una secta pero sí dijo que tenía "tendencias de culto".

Pero, ¿qué es lo que atrae a personas vulnerables a esta comunidad online de extrema derecha que se comporta como una secta? Cuando la gente se encuentra en sectas, o simplemente en comunidades de tipo culto, suele parecer inofensivo, hasta que no lo es.

Es parecido a una rana que es hervida lentamente; si una rana es puesta repentinamente en agua hirviendo, saltará fuera, pero si la rana es puesta en agua tibia que hierve lentamente, no percibirá el peligro.

A menudo, las comunidades como QAnon atraen a personas que son emocionalmente vulnerables, o que se sienten solas y necesitan apoyo colectivo. Además, 2020 fue un año caótico y estresante que tuvo a muchas personas al límite de sus fuerzas.

Los primeros meses de la pandemia fueron aterradores; la gente estaba atrapada en sus casas, intentando averiguar qué estaba pasando y tratando de encontrar respuestas. 

Kaplan mencionó el popular subreddit llamado "QAnon casualties", donde los miembros de las familias compartían sus historias de "pérdida" de sus seres queridos por esta comunidad de teóricos de la conspiración.

Según Kaplan, el subreddit ha crecido exponencialmente.

"Creo que en el último año, ahora hay más de mil personas allí. Y verás historias. Quiero decir, hay otros informes además del subreddit sobre estas historias. Por ejemplo, 'mi madre, mi padre, mi hermano o mi hermana fueron absorbidos por esto y se metieron en esta madriguera y ya no son la misma persona'", dijo Kaplan.

A través de su investigación Kaplan fue capaz de encontrar alrededor de 13 videos monetizados separados en Youtube, empujando diferentes teorías conspirativas derivadas de QAnon. Kaplan no puede decir si los encontró todos, pero estos fueron los que tuvieron una cantidad significativa de vistas.

Uno de los vídeos, con más de 180.000 visitas, tiene un título en mayúsculas que afirma tener pruebas de que el ex presidente Donald Trump será reelegido el 4 de marzo de 2021 y que controla el ejército. 

La descripción del video dice que éste ofrece "una prueba perfecta de que Donald Trump aprobó una ley que le da poder para controlar a los militares hasta el 20 de marzo y que volverá a su posición el 4 de marzo". El vídeo también tiene anuncios, lo que significa que tanto YouTube como el creador ganaron dinero con la teoría de la conspiración difundida. 

Otro vídeo de la misma cuenta también está monetizado y describe con detalle cómo Estados Unidos "ha pasado de ser una corporación a ser un país", también menciona la teoría del 4 de marzo. 

¿Es YouTube responsable de dejar que estos vídeos circulen sin control? No es tan sencillo. 

YouTube es una plataforma gigantesca e internacional. Kaplan dijo que es muy posible que la plataforma ni siquiera estuviera al tanto de estos vídeos. 

El pasado mes de octubre YouTube anunció que ampliaba sus políticas de odio y acoso para prohibir los contenidos que se dirigen a un individuo o grupo con teorías conspirativas, como QAnon, que se han utilizado para justificar la violencia en el mundo real. 

También declaró que estos esfuerzos por perfeccionar sus políticas han ayudado a frenar el contenido similar a QAnon en un 80% a través de sus sistemas de búsqueda y descubrimiento. 

Así que parece que la plataforma no permitió deliberadamente que estos vídeos se difundieran y, de hecho, violan directamente las políticas actualizadas de YouTube. 

En cuanto a las medidas preventivas, Kaplan subrayó que esto no es un problema de los usuarios, sino de Youtube. Pero dijo que el tamaño de YouTube puede hacer casi imposible controlar y vigilar cada uno de los vídeos que se suben. 

"No hay nada que los usuarios individuales puedan hacer sobre un problema del que Youtube debería ocuparse por sí mismo. A menudo son los investigadores y los periodistas los que hacen este trabajo por ellos, esencialmente señalando, 'oye, sabes, tienes esta mala teoría de la conspiración difundida en tu plataforma'", explicó Kaplan. 

Las peligrosas teorías conspirativas que se propagan como un reguero de pólvora en las plataformas de las redes sociales siguen siendo un problema sin resolver, que tiene a los expertos desconcertados sobre cómo atacarlo. Pero, por ahora, los usuarios tienen que seguir denunciando estos vídeos, tuits y comentarios, para llegar así a aquellos que puedan necesitar volver a la realidad. 

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