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From left: President-elect Joe Biden, House Speaker Nancy Pelosi, Rep. AOC, Representative-elect Jamaal Bowman. Photo: Getty, Wikipedia
Desde la izquierda: El presidente electo Joe Biden, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, el representante AOC, el representante electo Jamaal Bowman. Foto: Getty, Wikipedia

Los comentarios de Obama plantean la cuestión: ¿Quién está realmente unificando al partido demócrata?

Mientras que Obama se enfrenta a la presión por los comentarios sobre "desfinanciar a la policía", los demócratas progresistas empujan a Biden hacia una acción…

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Consideren esto: Hace 12 años, los dos candidatos demócratas a la presidencia, Barack Obama y Hillary Clinton, se encontraban prácticamente en el mismo punto del espectro ideológico. En 2020, el panorama político del partido demócrata ha cambiado gravemente.  

Fueron Joe Biden y Bernie Sanders quienes surgieron como los aspirantes a la presidencia. Uno, con una agenda similar a la de Obama, y otro que se considera a sí mismo un Socialista Demócrata, promoviendo ideas como Medicare para todos y la universidad gratuita.

Temas como este han tenido a los demócratas moderados y progresistas divididos por algunos años, pero en 2020, las diferencias se han profundizado. 

Los llamados a "abolir el hielo" y a "desfinanciar a la policía" han polarizado a los demócratas, impulsando al Partido Republicano a equiparar esos términos con el socialismo. Este último desempeñó un papel enorme en el resultado de Biden entre los votantes moderados latinx en las elecciones de 2020, en particular en las comunidades fronterizas de Florida y Texas. 

No es un tema que pueda tomarse a la ligera y los demócratas lo saben, pero los recientes intentos de unificación han dado lugar a más divisiones. En lugar de abordar la forma en que se han hecho esos llamamientos, las cuestiones sistémicas en cuestión siguen sin resolverse. 

Más recientemente, durante una entrevista el 2 de diciembre, Obama se refirió a la frase "Desfinanciar a la policía" como un "eslogan rápido", diciendo: 

"Si usted cree, como yo, que deberíamos ser capaces de reformar el sistema de justicia penal para que no sea parcial y trate a todo el mundo de manera justa, supongo que puede utilizar un eslogan rápido, como "Desfinanciar a la policía". Pero, ya sabes, pierdes una gran audiencia en el momento en que lo dices, lo que hace que sea mucho menos probable que vayas a conseguir los cambios que quieres hacer", dijo.

Los comentarios provocaron el rechazo de los progresistas, y encendieron un debate entre los activistas y los responsables políticos sobre su postura y el verdadero significado de los eslóganes. 

Para "desfinanciar a la policía", los progresistas dicen que el eslogan es un paso para abordar el exceso de financiación de los presupuestos de la policía en los EE.UU. y cómo asignar mejor los fondos y recursos a las comunidades que los necesitan. 

Las comunidades negras y latinas están históricamente privadas de derechos. La pandemia y las manifestaciones de Black Lives Matter de 2020 han revelado el racismo dentro del sistema de salud de la nación, y estos son temas de larga data que aún no han sido tratados adecuadamente a través de la legislación. 

"Se ha hablado mucho sobre qué frases ayudan o perjudican las campañas electorales. He visto MUY poca charla sobre qué estrategias resuelven realmente la crisis en el centro", escribió el representante electo Jamaal Bowman, en Twitter. 

Es uno de los pocos demócratas progresistas recién elegidos, incluyendo a Mondaire Jones y Cori Bush. Bowman reaccionó a los comentarios de Obama sobre el lenguaje que percibe como divisivo, en lugar de progresista. 

"Estamos aquí para resolver las cosas, ¿verdad? Hablar de hablar no es hacer eso", continuó

Más tarde criticó los cambios de postura de Obama a lo largo de los años, específicamente en relación con la materia de las Vidas Negras. 

Obama ya no es el presidente, pero las palabras de Bowman también pueden dirigirse al próximo mandato de Biden. Su campaña hizo bastantes promesas en línea con el movimiento progresista.

Para obtener el apoyo de los votantes negros - que finalmente sellaron su victoria en Georgia y Michigan - la campaña de Biden-Harris se basó en poner fin al racismo sistémico y a la desigualdad económica. 

Pero ahora que la próxima administración parece estar arrastrando los pies en dichas promesas, los progresistas como Bowman y la diputada Alexandria Ocasio-Cortez están presionando para que se tomen medidas audaces. 

Ocasio-Cortez celebró recientemente un mitin que incluía grupos como el Movimiento del Amanecer centrado en el clima y otros demócratas progresistas. Fue una reminiscencia de un esfuerzo similar en 2018 cuando organizaron una protesta en la oficina del Capitolio de la Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, para exigir a los demócratas que actuaran de forma más decisiva en la crisis climática.

La propia Pelosi ha sido una resistente durante mucho tiempo al empuje del Escuadrón para una acción rápida y robusta. Pero con más demócratas progresistas entrando al Congreso como novata en 2021, la balanza se está escapando lentamente a su control. 

Hay un resquicio de esperanza, al menos. 

En la misma controvertida entrevista, Obama comentó la necesidad de asegurar que Ocasio-Cortez tenga una plataforma dentro del partido. Habló de la Convención Nacional Demócrata de este año, y de cómo a pesar de que ella es la voz de la generación más joven, sólo le dieron un par de minutos para hablar en un mensaje pregrabado. 

"Le das una plataforma, al igual que puede haber otros jóvenes demócratas que vienen de áreas más conservadoras que tienen un punto de vista diferente", dijo Obama, y añadió, "la sangre nueva siempre es buena".

Una de las cuestiones clave es que el 'socialismo' como término en sí mismo tiene un significado muy diferente dependiendo del contexto previo de un individuo. Es la razón del aumento de la "Fuerza de la Libertad" del GOP, y los temores de radicalización dentro del partido Demócrata. 

"El socialismo sigue siendo un término cargado para mucha gente", continuó Obama. "Una vez más, en lugar de hablar de etiquetas e ideología, deberíamos centrarnos en hablar de hacer ciertas cosas".

Es un mensaje que hace eco con las palabras de Bowman - sobre "resolver la crisis en su centro", pero la mayoría de los ojos se centraron en los anteriores llamamientos de Obama a abstenerse de utilizar lemas divisorios. 

La imagen más amplia es la división - la verdadera crisis en el centro que casi resultó fatal durante la semana de elecciones. Los demócratas deben unificarse si quieren evitar las pérdidas de las elecciones intermedias, y si quieren retener la Casa Blanca en cuatro años.

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