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Photo: Simon & Schuster Twitter
El comunicado publicado por Simon & Schuster. Foto: Twitter- Simon & Schuster 

La lucha por la justicia: Simon and Schuster bloquea la publicación de un libro del agente implicado en el asesinato de Breonna Taylor

Jonathan Mattingly recibió seis disparos en el apartamento que Taylor compartía con su novio, Kenneth Walker, la noche en que fue asesinada.

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La editorial estadounidense Simon & Schuster anunció a última hora del jueves 15 de abril que no distribuirá el libro que está escribiendo el sargento Jonathan Mattingly, el policía de Louisville (Kentucky) que recibió un disparo al asaltar la casa de Breonna Taylor en marzo de 2020.

Un resumen de esa noche

Mattingly efectuó seis disparos en el apartamento que Taylor compartía con su novio, Kenneth Walker, el 13 de marzo. Los agentes que intervinieron en el asalto no llamaron a la puerta ni anunciaron su presencia o identidad, por lo que Walker dijo que creía que su casa estaba siendo invadida.

Walker, propietario de un arma de fuego, disparó en defensa propia para protegerse a sí mismo y a Taylor, que estaba dormida en su cama cuando comenzó el asalto. Mattingly sufrió una herida de bala en la arteria femoral que requirió una operación de urgencia.

El fiscal general de Kentucky, David Cameron, afirmó que Walker fue quien efectuó el disparo que hirió a Mattingly, pero un informe de balística de la Policía Estatal de Kentucky no respaldó esta afirmación.

El informe "no pudo determinar que el disparo de Kenny fuera el que alcanzó al agente Mattingly".

Un gran jurado no acusó al agente por su implicación en el incidente que acabó provocando la muerte de Taylor. Se anunciaron tres cargos menores de peligro gratuito, pero sólo contra uno de los cuatro agentes implicados, Brett Hankinson. Hankinson fue despedido posteriormente del Departamento de Policía Metropolitana de Louisville (LMPD).

La muerte de Breonna Taylor y la insultante falta de justicia que le siguió causaron sensación entre la comunidad negra de Kentucky y sus aliados en todo el condado. Sólo sirvió para volver a traumatizar a una nación que aún se tambalea por el asesinato policial de George Floyd. 

La muerte de Taylor dio lugar a manifestaciones de todos los tamaños, algunas fueron marchas callejeras masivas, la mayoría en unión con las marchas de George Floyd. Otras fueron más directas, y supusieron un riesgo aún mayor para la seguridad y el bienestar de los activistas.

En una de las manifestaciones, 87 manifestantes fueron detenidos por sentarse frente a la casa del fiscal general Daniel Cameron y negarse a abandonarla.

Ese mismo mes, un pequeño grupo de cuatro manifestantes de Louisville iniciaron una huelga de hambre, afirmando que no pararían hasta que se hiciera justicia. 

Amira Bryant, Ari Maybe, Vincent Gonzales y Tabin Ibershoff dijeron que restringían su consumo a vitaminas, agua, té verde y café negro únicamente. 

Los jóvenes retransmitieron su viaje en Facebook a través de su página Hunger Strikers for Breonna. 

Lamentablemente, la justicia no llegó, y aún no lo ha hecho, por lo que el grupo se vio obligado a concluir su huelga tras 25 días de intenso ayuno. En su página, anunciaron el fin de su huelga, pero animaron a otros a realizar sus propios ayunos por la justicia.

"El ayuno es una forma consagrada de centrarse espiritualmente y una manera de 'sentir' y centrar más la empatía y la compasión por la injusticia y la opresión que experimentan las personas negras y marrones en nuestra sociedad, especialmente con la policía y el sistema judicial. Así que también es un acto de resistencia profundamente político", escribieron. 

La movida de Simon & Schuster

"Al igual que gran parte del público estadounidense, hoy mismo Simon & Schuster se enteró de los planes del cliente de distribución Post Hill Press de publicar un libro de Jonathan Mattingly", escribió la editorial en un comunicado. "Posteriormente hemos decidido no participar en la distribución de este libro".

Después de que el Louisville Courier-Journal diera a conocer la noticia del acuerdo para la publicación del libro, Post Hill Press, y por asociación, Simon & Schuster, se encontraron con la reacción de muchos, incluyendo políticos, organizaciones y expertos legales.

Sam Aguiar, el abogado de Louisville que representó a la madre de Taylor en una demanda civil contra la ciudad y la LMPD, expresó su gratitud a Simon & Schuster en Facebook por su decisión.

Aguiar explicó en su post que una investigación del LMPD determinó que Mattingly violó la política y merecía una disciplina, pero el jefe en funciones "eligió ignorarla, anularla y exonerarlo".

Según el abogado, el departamento entonces intentó enterrar estos hallazgos bajo las exenciones de la ley de registros abiertos. Aguiar dijo que espera que Mattingly planee reconocer en el libro que sus propios colegas estaban al tanto de sus fechorías, pero lo duda.

"Este libro será una broma y no hará nada para exponer todas las cosas que ha estado ocultando", escribió Aguiar.

Shannon Coulter, cofundadora de la campaña de boicot progresista Grab Your Wallet (Agarra tu cartera), con más de 90.000 seguidores, también acudió a las redes sociales para expresar sus quejas sobre el acuerdo del libro.

Coulter apuntó específicamente a Simon & Schuster, preguntándoles si piensan distribuir el libro, y animó a otros a unirse a ella en el reclamo a la editorial.

Una petición de Moveon.org, iniciada por Nandini Jammi, con el objetivo de cancelar el acuerdo de distribución, generó más de 20.000 firmas, y terminó con una clara victoria. La iniciativa calificó el libro de "intento descarado de rehabilitar" la imagen de Mattingly.

El próximo texto, que según Mattingly aún se está escribiendo, se titula The Fight For Truth: The Inside Story Behind the Breonna Taylor Tragedy.

A pesar de las reacciones, Post Hill Press sigue adelante con el libro de Mattingly. Un publicista de la editorial independiente dijo a The Washington Post que su historia merece ser escuchada.

"Estamos convencidos de que un diálogo abierto es esencial para arrojar luz sobre los problemas a los que se enfrenta nuestro país", dijo la empresa. 

La editorial, con sede en Tennessee, ha orquestado la publicación de varios libros de conservadores, como el representante Matt Gaetz, el colaborador de Fox News Dan Bongino y la activista de extrema derecha Laura Loomer.  

El pasado mes de marzo, Simon & Schuster publicó una declaración en la que mostraba su apoyo a Black Lives Matter, escribiendo que estaba en contra del racismo y la violencia. 

Muchos autores y lectores consideraron que este sentimiento era incoherente con la decisión de distribuir un libro de Mattingly, quien escribió en un correo electrónico que él y otros agentes hicieron lo "legal, moral y ético" la noche en que murió Taylor.

Parece que Simon & Schuster ha escuchado los comentarios y ha optado por hacer lo realmente moral y ético, decidiendo no distribuir este libro.

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