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La protección y la unidad fueron los temas centrales de la concentración que tuvo lugar el 30 de noviembre contra el odio de los AAPI en Filadelfia. Foto: Michael Zhang/Twitter

Filadelfia se manifiesta contra el odio de los AAPI y a favor de la unidad dos semanas después del atentado en el SEPTA

La manifestación fue desde el Ayuntamiento de Filadelfia hasta la sede del Distrito Escolar exigiendo seguridad y un plan de estudios más inclusivo.

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El martes 30 de noviembre, cientos de habitantes de Filadelfia salieron a la calle para manifestarse contra el racismo y el acoso contra los asiáticos, en respuesta al ataque del 17 de noviembre contra cuatro estudiantes de secundaria asiático-americanos en la línea de la calle Broad de SEPTA. 

La multitud marchó desde el Ayuntamiento hasta la sede del Distrito Escolar de Filadelfia, exigiendo seguridad y justicia para todos los asiático-americanos de Filadelfia.

La manifestación fue organizada en parte por la familia de Christina Lu, una estudiante de 18 años del Central High School que recibió una fuerte paliza por parte de cuatro adolescentes cuando intentaba evitar que un grupo de otros estudiantes asiático-americanos fueran intimidados.

La policía de SEPTA dijo que se puede escuchar a los agresores llamando a las víctimas con insultos racistas en un video del ataque. Cuatro adolescentes negras fueron acusadas de intimidación étnica y asalto agravado, entre otros cargos. 

"Debemos unirnos todos, independientemente de la raza, la religión o las clases socioeconómicas, porque todos queremos lo mismo para nuestra comunidad: la seguridad pública en la Ciudad del Amor Fraternal", dijo Lu. 

Lu hizo un llamamiento a la unidad, mientras que otros asistentes a la manifestación exigieron más a SEPTA y al Distrito Escolar. Los participantes enarbolaron pancartas que decían "SEPTA limpia o calla", "Seguridad pública para todos" y "Justicia para Christina Lu". 

John Chin, director ejecutivo de la Philadelphia Chinatown Development Corporation, calificó los ataques contra Lu y sus compañeros de clase como un "momento decisivo" para la ciudad. 

"Se exige que el Distrito Escolar de Filadelfia aborde sus fallos. Se exige que la SEPTA se ocupe de sus fallos. Les pedimos que se responsabilicen de proporcionar a nuestros estudiantes seguridad en nuestras escuelas, en los autobuses, en el metro y en los trenes", dijo Chin. 

Desde el atentado, SEPTA ha colocado un agente de policía en la línea de Broad Street que sale de la estación de Olney cerca de la hora de salida de Central. Es posible que se añadan más agentes en otros lugares. 

Pero muchos padres siguen temiendo por la seguridad de sus hijos al ir y volver de la escuela. 

Michael Zhang, el padre de otra estudiante de Central High, dijo a la multitud que el incidente refleja un fracaso sistémico para "proteger a una joven y a sus amigos."

Algunos participantes viajaron desde otras ciudades para solidarizarse con la comunidad asiática de Filadelfia. Muchos de los presentes, o sus familiares, emigraron a Estados Unidos porque creían que era el mejor país del mundo.

Pero según Haipei Shue, presidente de la organización sin ánimo de lucro United Chinese Americans, con sede en Washington D.C., el ataque contra Lu y sus amigos ha mostrado a la gente un "lado más oscuro" que se ha hecho evidente en los últimos años. 

"¿Cómo podemos llamarnos a nosotros mismos y a nuestro país el mejor del mundo?" preguntó Shue.

Muchos estudiantes de secundaria asistieron a la concentración, pidiendo más responsabilidad a los dirigentes escolares. 

Jmila, alumna del instituto Central, dijo que estaba en el tren durante el asalto, y recordó que se sintió asustada y congelada. 

"Es importante tener una forma segura de llegar a la escuela y no preocuparse por salir herida como lo hizo Christina", dijo Jmila. 

Otros estudiantes expresaron su frustración por el hecho de que el distrito escolar no les escuche y no responda adecuadamente a los incidentes de racismo. 

Alina Tran, estudiante de último año de Central High, dijo que a los estudiantes les gustaría formar un panel para poder tener más voz en la forma en que la escuela maneja este tipo de asuntos. 

Alix Webb, un líder de Asian Americans United (AAU) en Filadelfia, dijo que el grupo quiere ver más soluciones a largo plazo para la violencia que no giran únicamente en torno a aumentar la presencia policial, que dijo "perpetúa la tubería de la escuela a la cárcel." 

"No queremos soluciones que se ofrezcan a expensas de otros", dijo Webb. 

La AAU, que tiene una rama estudiantil, está pidiendo prácticas de justicia restaurativa en las escuelas de toda la ciudad, incluyendo más recursos de salud mental, consejeros, servicios bilingües y cambios en el plan de estudios que centren los estudios étnicos y culturales asiático-americanos junto con los estudios afroamericanos y latinos.

"Para que los estudiantes puedan conocer las historias de los demás y crecer en la comprensión de la cultura y las diferencias de cada uno", dijo Webb.

La familia de Lu organizó un GoFundMe después del ataque para ayudar a promover cambios. En menos de dos semanas, ha recaudado más de 740.000 dólares.

"Nos gustaría invitarte a ayudar a Christina en su recuperación física y mental, pero sobre todo a ayudarnos a defender la seguridad pública de la ciudad", se lee en la recaudación de fondos.

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