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President George W. Bush visits the ruins of the Twin Towers. He initiated the U.S.'s War on Terror after their destruction. Photo: Getty Images.
El presidente George W. Bush visita las ruinas de las Torres Gemelas. Inició la Guerra contra el Terrorismo de Estados Unidos tras su destrucción. Foto: Getty Images.

La guerra contra el terrorismo 20 años después del 9/11

The invasion of Afghanistan was the flagship of a war that took two decades and it is now seen as lost.

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Los ataques del 11 de septiembre cambiaron el juego geopolítico del mundo y las consecuencias se ven aún 20 años después. 

Ante la magnitud de lo ocurrido, encontrar culpables se convirtió en prioridad. Días después del atentado, el entonces presidente George W. Bush dijo ante el congreso "Nuestra guerra contra el terrorismo comienza con Al Qaeda, pero no termina ahí", "no terminará hasta que todos los grupos terroristas de alcance mundial hayan sido encontrados, detenidos y derrotados".

Esa fue la primera vez que se habló de “guerra contra el terrorismo”, un término para referirse al ataque de un enemigo invisible, que tenía la capacidad de atacar en cualquier lugar y causar un daño masivo. Al Qaeda, con Osama Bin Laden a la cabeza, fue el victimario y la razón para desatar uno de los despliegues militares más grandes, más caros y más largos en la historia. 

En los primeros años del siglo XXI esta guerra parecía estar llena de sentido, no solo por la sensación de inseguridad que dejó lo ocurrido el 9/11, sino por otros actos atribuidos a Al- Qaeda como los atentados de Madrid el 11 de marzo de 2004, en el que murieron 193 personas y más de dos mil resultaron heridas o el del metro de Londres el 7 de julio de 2005, que dejó 56 fallecidos. 

Según un informe del Pew Research Center, a mediados de septiembre de 2001, el 77% de los estadounidenses apoyaban la acción militar para dar con los culpables de los ataques, y en 2002, el 83% apoyaba la intervención militar en medio oriente. 

Irak y Sadam Hussein

Si bien desde octubre de 2001 las tropas estadounidenses lanzaron los primeros ataque contra Al-Qaeda en Afganistán, uno de los puntos más altos de la guerra contra el terrorismo llegó un año después cuando la administración Bush acusó a Irak de desarrollar armas de destrucción masiva. 

Este nuevo elemento para alimentar el argumento de la guerra contra el terrorismo terminó en la invasión a Irak, la caída del régimen de Sadam Hussein y su ejecución en 2006. También dejó al menos 4.000 soldados estadounidenses muertos, y un país que no se recupera por los conflictos internos.

Solo hasta el 2 de mayo de 2011, el objetivo de dar con Osama bin Laden, el líder de Al Qaeda y autor intelectual de los atentados del 9/11 se hizo realidad. 

Y no ocurrió en Afganistán, sino en el vecino Pakistán, donde también se desplegaron fuerzas estadounidenses. 

Ante la muerte de Bin Laden, los estadounidenses se declararon aliviados y fue el punto de quiebre para que la guerra contra el terrorismo empezara a perder favorabilidad. 

A partir de 2011 la tendencia de apoyo y rechazo a la permanencia de las tropas en Afganistán cambió, por primera vez en 10 años, más de la mitad (el 56%) de los estadounidenses consideraban que las tropas debían salir del país, y la cifra fue aumentando año a año.

Sin embargo tuvieron que pasar otros 10 años para que Joe Biden tomara la decisión de retirarse de Afganistán. La retirada ha tenido un alto costo político para Biden por el caos que se desató y la toma del gobierno por los talibanes, lo que dejó a los afganos en una situación prácticamente igual a la de hace 20 años.

Estas dos décadas de guerra e invasiones le costaron a EEUU $8 billones y al menos 900 mil personas perdieron la vida. Pero sobre todo quedó la duda de si valió la pena el esfuerzo.

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