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Undated ballots will not be accepted in Pennsylvania according to a new ruling from the PA Supreme Court.
Las papeletas sin fecha no se aceptarán en Pensilvania según una nueva sentencia del Tribunal Supremo de Pensilvania. Foto: Ed Jones/AFP via Getty Images.

Votaciones sin fecha invalidadas en Pensilvania una semana antes de la jornada electoral

El Tribunal Supremo de Pensilvania falló con los republicanos el martes 2 de noviembre para anular el recuento de votos por correo sin fecha.

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Las papeletas de voto por correo con fecha incorrecta o sin ella serán inválidas y descalificadas según una sentencia del Tribunal Supremo de Pensilvania del martes 1 de noviembre. El tribunal ordenó a los funcionarios electorales del disputado estado que no contaran las papeletas con fechas escritas incorrectamente en el sobre exterior.

El fallo fue el resultado de una votación de 3-3 sobre si rechazar las papeletas por cuestiones de fechas violaba la ley federal de derechos civiles. El tribunal se puso del lado de los republicanos después de meses de controversia política y jurídica en torno al asunto. En última instancia, tendrá implicaciones para miles de votantes en Pensilvania a menos de una semana del día de las elecciones, el 8 de noviembre. 

"Agradecemos al Tribunal Supremo de Pensilvania por volver a confirmar lo que hemos dicho todo el tiempo", dijeron en un comunicado el presidente de la Cámara de Representantes republicana de Pensilvania, Bryan Cutler, y el líder de la mayoría republicana en la Cámara, Kerry Benninghoff. "La ley electoral de Pensilvania es innegablemente clara en cuanto a que los votos por correo y los votos en ausencia deben estar correctamente fechados para ser válidos". 

Como los demócratas son más propensos que los republicanos a votar por correo, podría ser una decisión que altere las campañas de los candidatos demócratas en PA, como el candidato a gobernador Josh Shapiro, y el candidato al Senado de EE.UU. John Fetterman. El Comité Nacional Demócrata y el Partido Demócrata de Pensilvania han respondido a la sentencia. 

La orden oficial no contiene explicaciones sobre la decisión de los jueces, sino que dice que esas razones se darán a conocer en una fecha posterior. 

"Por la presente ordenamos que las juntas electorales de los condados de Pensilvania separen y conserven todas las papeletas contenidas en sobres exteriores sin fecha o con fecha incorrecta", decía la orden. 

El último fallo es el resultado de una demanda presentada el pasado octubre por un bloque de grupos republicanos, como el Comité Nacional Republicano y el GOP de Pensilvania. En esa moción, los grupos del GOP citaron una ley estatal que exige que las papeletas tengan las fechas en el sobre de devolución para que sean válidas y, por tanto, se cuenten. 

En la votación, que quedó en punto muerto, tres de los jueces argumentaron que invalidar las papeletas simplemente por la falta de la fecha o por una fecha incorrecta daría lugar a votos legales prohibidos indecorosos, mientras que los otros tres no estuvieron de acuerdo con ese argumento. 

En lo que es una gran victoria para el GOP, se apresuraron a celebrar. La presidenta del RNC, Ronna McDaniel, calificó el fallo como una "enorme victoria para los votantes de Pensilvania y el estado de derecho", mientras que el presidente del partido republicano estatal, Lawrence Tabas, lo calificó como una "tremenda victoria para la integridad electoral". 

"Los republicanos acudieron a los tribunales, y ahora los demócratas y todos los condados tienen que cumplir la ley", añadió. "Este es un hito en los esfuerzos continuos de los republicanos por hacer más fácil el voto y más difícil hacer trampas en Pensilvania y en todo el país". 

La Unión Americana de Libertades Civiles de Pensilvania expresó su decepción en Twitter e instó a los votantes a seguir los pasos de la papeleta con extrema atención. 

"Estamos decepcionados. Nadie debería ser privado del derecho de voto por un tecnicismo irrelevante", escribieron.

El séptimo juez que podría haber sido el que decidiera sobre el asunto sigue vacante tras el fallecimiento del anterior presidente del Tribunal Supremo, Max Baer, a principios de este año. El fallo contradice, sin embargo, una directriz emitida el pasado mes de septiembre por la demócrata y secretaria interina del Estado, Leigh M. Chapman, que decía que las papeletas sin la fecha o escritas incorrectamente debían seguir contándose siempre que se devolvieran a tiempo. La apelación de ese fallo aún no está clara. 

"Estamos revisando, pero la orden subraya la importancia de la orientación consistente del estado de que los votantes deben seguir cuidadosamente todas las instrucciones en su voto por correo y comprobar dos veces antes de devolverlo", dijo una portavoz de Chapman Amy Gulli, en un correo electrónico el martes. 

Los portavoces del gobernador Tom Wolf y del Departamento de Estado de Pensilvania, el departamento que supervisa las elecciones, dijeron que la administración del gobernador demócrata estaba actualmente en proceso de revisión de la orden y sus posibles implicaciones a menos de una semana de las elecciones de mitad de período. 

"La orden subraya la importancia de la orientación constante del estado de que los votantes deben seguir cuidadosamente todas las instrucciones de la papeleta y comprobarla dos veces antes de enviarla", dijo la portavoz de Wolf, Beth Rementer. 

El Departamento de Estado y Amy Gulli dijeron por separado a los votantes que potencialmente ahora están preocupados por si han cometido un error en su papeleta que llamen a su respectiva oficina electoral del condado o también pueden llamar a la línea de atención al votante del estado al 1-877-VOTES-PA.

Las papeletas de voto por correo deben ser recibidas por la oficina electoral del condado antes del día de las elecciones, el 8 de noviembre a las 8 de la tarde, o no serán aceptadas.

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