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Tiffany Thomas-Smith. Photo: Thomas-Smith Firm
Tiffany Thomas-Smith. Foto: Thomas-Smith Firm

La histórica carrera de Tiffany Thomas-Smith para ser jueza en el condado de Bucks

Si tiene éxito en su carrera por un lugar en la Corte de Peticiones Comunes del condado suburbano de Filadelfia, será la primera mujer negra que se siente en…

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El condado de Bucks, Pennsylvania, situado a unos 45 minutos al norte del centro de Filadelfia, es predominantemente blanco, con una población negra de menos del 5%. No es de extrañar que nunca haya habido una mujer negra que se presentara a la Corte de Peticiones Comunes del Juez de Bucks, hasta ahora. 

Tiffany Thomas-Smith, abogada de derecho familiar y penal, hará historia en 2021 como la primera mujer negra en presentarse para el puesto, y utilizará las habilidades que adquirió en sus dos décadas de experiencia en juicios para ser una "jueza para la comunidad". 

Thomas-Smith tiene una licenciatura en Historia de la Universidad de Duke, un doctorado en Derecho de la Universidad Howard y ha dirigido su propio bufete de abogados durante 12 años. 

En una entrevista con AL DÍA News, Thomas-Smith compartió más información sobre sus antecedentes educativos y profesionales, su pasión por la justicia social a escala local y mundial, y los valores que espera aportar a la sala de audiencias.

Intersección de Benevolencia y Equidad

Thomas-Smith dijo que siguió estudiando Derecho simplemente porque le encanta poder ayudar a la gente de manera profunda. 

Esto se puede ver a través de su compromiso con la Fundación Conciencia Curativa (HCF), y la Escuela WISER. 

Thomas-Smith, superviviente de cáncer de mama, una vez sirvió como miembro de la Junta Directiva de la HCF. Es una organización sin ánimo de lucro, fundada por la reconocida cirujana de cáncer de mama, la Dra. Beth Baughman Dupree, que busca integrar la medicina occidental con las modalidades orientales para ayudar a los pacientes a curar su mente, cuerpo y espíritu.

Además de la concienciación sobre el cáncer de mama y la curación holística, Thomas-Smith es un ferviente defensor de las necesidades de educación de las niñas en todo el mundo, especialmente en los países africanos. 

Sólo en las regiones del África subsahariana, 49 millones de niñas no reciben educación en las escuelas primarias y secundarias. 

La escuela WISER proporciona a las jóvenes de la Bahía de Muhuru (Kenya) todos los recursos que necesitan para tener éxito, entre ellos una educación adecuada, agua potable y alimentos frescos, y capacitación en materia de salud sexual y reproductiva. 

"Está compuesta por mujeres jóvenes de 14 a 20 años que pueden recibir apoyo en un entorno similar a una escuela privada, donde son, en su mayoría, las primeras mujeres o niñas de su familia en recibir una educación", dijo Thomas-Smith. 

En marzo de 2019, pudo visitar WISER para conocer a los estudiantes. Durante el viaje, visitó a uno de los estudiantes en su casa y la situación de vida que Thomas-Smith presenció le consolidó aún más la importancia del trabajo. 

Thomas-Smith dijo que si ella hubiera sabido lo que puede aportar este tipo de trabajo, "lo habría hecho hace años".

Abordar los problemas sistémicos desde las raíces

Thomas-Smith siente que será una gran jueza porque es una feroz defensora de lo que ella llama "justicia compasiva". 

Utilizó la analogía de las personas que se enfrentan a una crisis médica para ilustrar lo asustada, desconocida y preocupada que está la gente cuando entra en un tribunal, insegura de lo que le deparará el futuro. 

"Cuando se trata a las personas con comprensión y empatía, y entienden que se están aplicando los hechos y la ley a su situación, y se les puede educar al respecto, eso es lo que se necesita de manera crucial en el tribunal", explicó. 

La candidata a jueza cree que este tipo de compasión es algo que falta en el sistema de justicia actual, y es una de las razones por las que la gente está llevando sus quejas a la calle, porque se sienten desoídas. 

Otra razón por la que Thomas-Smith cree que está especialmente cualificada para el cargo es su comprensión de la discriminación sistémica. 

En su entrevista con AL DÍA, dejó en claro la distinción entre la discriminación sistémica y el racismo sistémico.  

Ella no cree necesariamente que las personas son racistas en la aplicación de la ley, sino que los sistemas se basan en políticas discriminatorias. 

"Tener una comprensión clara y distintiva de esto y no sólo usar el eufemismo de racismo para hacer un punto como muchos de mis colegas han hecho, también me va a separar y me hará especialmente apto para hacer un mejor trabajo en esto", dijo Thomas-Smith. 

El pasado mes de septiembre, Thomas-Smith hizo una presentación a sus colegas en el Bench Bar CLE de Doylestown, PA, que profundizó en la discriminación sistémica, específicamente en la prevalencia de las microagresiones.

"Como presidenta del Comité de Diversidad e Inclusión, era importante para mí llevar al banquillo y al Colegio de Abogados cuestiones que resuenan con las personas con las que estamos en contacto a diario", dijo. 

Algunas de las cosas que la gente de color suele oír se disfrazan de cumplidos, pero en realidad son muy devastadoras. 

Los asiáticos y los latinos se enfrentan frecuentemente a preguntas como '¿de dónde eres realmente?' y muchos profesionales negros recibirán comentarios como, 'oh fuiste a Duke, debe haber sido muy difícil para ti entrar'. 

Thomas-Smith explicó que las microagresiones ocurren tan a menudo que se normalizan. 

"Es algo que sucede todos los días, particularmente a los jóvenes y es una práctica invalidante que la gente utiliza y hace e implementa sin siquiera saber que lo está haciendo", dijo. "Así que cuando se aprovecha la oportunidad de educar a alguien sobre algo que está haciendo, entonces tiene más oportunidad de abordarlo y cambiarlo". 

Cuando se le preguntó acerca de ser una pionera en la votación para el Tribunal de Peticiones Comunes del Condado de Bucks, Thomas-Smith expresó su entusiasmo por la designación.

"Me siento muy orgullosa de tener la oportunidad de presentarme a Juez porque estoy orgullosa de representar al pueblo del condado de Bucks, independientemente de cómo me perciban", dijo. 

Cuando piensa en su familia y en su historia, esta nueva empresa hace que Thomas-Smith se sienta orgulloso de una manera diferente. 

"Estoy haciendo algo que es representativo de todo el trabajo duro y la energía que la gente que vino antes que yo hizo. Ellos sentaron las bases: mi madre, mi padre, mis hermanas, mis abuelos, una o dos veces retirados de la esclavitud", dijo Thomas-Smith. "Es realmente interesante ver lo que sucede en generaciones con el trabajo duro y el apoyo."

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