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PA primaries could get a lot more interesting soon.
Los latinos representan el segundo grupo de votantes con mayor número de independientes, por detrás de los asiático-americanos. Foto: Getty Images.

¿Una nueva era del voto en Pensilvania? ¿Qué significa para los latinos?

Los legisladores estatales están considerando una legislación que permitiría a los independientes votar en las elecciones primarias de Pensilvania.

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Pensilvania es uno de los nueve estados de EE.UU. con primarias cerradas, lo que significa que, para votar a los candidatos que se presentan a las elecciones generales, los votantes deben inscribirse previamente en un partido político.

Como resultado, los defensores del derecho al voto afirman que alrededor de un tercio del electorado de Pensilvania, aproximadamente 1,3 millones de votantes, queda privado del derecho al voto durante las elecciones primarias del estado.

Eso podría cambiar, ya que los legisladores del estado de Pensilvania están considerando dos proyectos de ley que permitirían a los votantes independientes elegir una de las dos primarias de los principales partidos para participar en ellas.

Se trata de proyectos de ley que han obtenido apoyo bipartidista en pasadas sesiones legislativas, pero que nunca han conseguido el impulso suficiente para ser aprobados por ambas cámaras estatales. Antes del esfuerzo actual, lo más lejos que llegó un proyecto de ley fue en 2019, cuando el senado estatal votó abrumadoramente (42-8) a favor de aprobar el proyecto de ley solo para no verlo introducido en la cámara estatal.

Uno de los dos proyectos de ley, el proyecto de ley de la Cámara 1369, presentado por el representante republicano Chris Quinn, se llama coloquialmente el proyecto de ley de primarias abiertas, y abriría las primarias cerradas del estado a los votantes independientes. 

Apoyo bipartidista

Como señal de la creciente popularidad e importancia política del proyecto de ley, el Comité de Gobierno Estatal de la Cámara de Representantes de Pensilvania convocó recientemente una audiencia el martes 16 de agosto en Villanova para escuchar a los que apoyan y se oponen al proyecto de ley potencialmente transformador.

"Quiero que todos los habitantes de Pensilvania tengan un papel en nuestra democracia y participen en nuestras elecciones primarias", dijo Quinn para abrir la audiencia. "A medida que Pensilvania se polariza más y más políticamente, el partidismo se ha vuelto más relevante que nunca en nuestra política".

Como resultado, dijo que las primarias son más que nunca las carreras que determinan quién representa a las comunidades a nivel local, estatal y nacional. 

En Pensilvania, esto se puede ver en Filadelfia, donde el Consejo Municipal sería totalmente demócrata si no fuera por la carta de la ciudad que garantiza escaños para los partidos minoritarios y los funcionarios públicos estatales a menudo se presentan sin oposición en las elecciones generales. Lo mismo puede decirse de los puestos de representantes o senadores estatales en zonas muy rojas del estado, donde rara vez hay un contrincante demócrata.

John Opdycke, presidente de Open Primaries, una organización nacional que trabaja para conseguir que las primarias sean abiertas en todos los estados de EE.UU., también mencionó la importancia de la participación en las primarias para saber quiénes van a votar en las elecciones generales.

En los puntos que expuso como primer orador en la audiencia, Opdycke citó un estudio de la USC de 2021 que descubrió que las primarias cerradas no sólo disminuyen la participación en las elecciones primarias, sino que también hacen lo mismo en las elecciones generales. 

En general, la participación disminuyó en los estados con primarias cerradas en un 20% de media.

"Los votantes con los que no se comunica durante la temporada de primarias tienen menos incentivos y menos conocimientos para participar en las elecciones generales", dijo Opdycke sobre la investigación.

¿Cómo afecta a los latinos?

En un debate virtual sobre el estudio dirigido por Opdycke en abril de 2022, la investigadora principal y candidata al doctorado, Raquel Centeno, también dijo que votar era un ejercicio habitual.

"Si votas una vez, es más probable que vuelvas a votar", dijo. "Así que si no votas en las elecciones primarias, es mucho menos probable que votes en las elecciones generales".

En general, su estudio profundizó en el modo en que las primarias cerradas perjudican específicamente a los votantes latinos y asiáticos. Se eligieron ambos grupos demográficos porque, como muestra la investigación de Pew, ambos grupos de votantes contienen el mayor porcentaje de votantes independientes. 

En el caso de los latinos, el 37% son independientes, el segundo porcentaje más alto.

Centeno dijo que estos grupos marginados ya están sometidos a una escasa divulgación y comunicación por parte de las campañas políticas, y la estructura de primarias cerradas sólo amplía la desconexión. 

Pensilvania no es diferente, pero eso podría cambiar con algo de burocracia fuera del camino.

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