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Pictured: Polling place in Pennsylvania
Los votantes independientes no tienen derecho a participar en las elecciones primarias debido a la actual ley de Pensilvania. Foto: Mark Makela/Getty Images.

Los legisladores de Pensilvania estudian los argumentos sobre las elecciones primarias partidistas

La Commonwealth es uno de los 11 estados que aplican elecciones primarias cerradas, lo que impide que los votos independientes emitan una papeleta preliminar.

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El Comité del Gobierno Estatal de la Cámara de Representantes de Pensilvania escuchó esta semana los argumentos de los electores sobre la nueva legislación que prescindiría de la práctica de las primarias cerradas, que prohíbe a los votantes independientes participar en las primarias a menos que estén afiliados a un partido. 

"Soy independiente, junto con más de 1,3 millones de votantes registrados en el estado de Pensilvania", dijo Jennifer Bullock, directora de Independent Pennsylvanians. "Esa cifra sigue aumentando a medida que crece el descontento con la política partidista y el bloqueo legislativo".

Aunque los independientes de Pensilvania pueden votar sobre las enmiendas constitucionales y otros asuntos de la papeleta, no pueden seleccionar un candidato que consideren que debe pasar a las elecciones generales.

Actualmente, la Asamblea General está sopesando una legislación para abordar la disparidad de los votantes en relación con la logística de las primarias. La aprobación del proyecto de ley 1369 de la Cámara de Representantes permitiría a los "electores no inscritos" emitir su voto por los candidatos que se presenten a las elecciones en cualquier capacidad. 

Todos los electores no inscritos deben estar registrados de acuerdo con la ley electoral de Pensilvania. 

Pensilvania es uno de los 14 estados que exigen que los votantes se inscriban en un partido para poder emitir su voto durante las elecciones primarias, lo que descarta a un gran número de votantes que pueden no estar completamente convencidos de los candidatos. 

"Frustrantemente, ya me encuentro en una categoría de votantes a los que el voto se les ha hecho, no sólo difícil, sino imposible. Se me niega la igualdad de derechos como votante porque soy un votante independiente. No estoy inscrita en el partido [republicano] ni en el [demócrata] desde hace varios años", dijo Diana Dakey, una votante independiente del condado de Lackawanna. 

"Simplemente no me definen las plataformas R o D", agregó. 

La legislación anterior se intentó en 2019 cuando el Senado estatal votó 42-8 para celebrar primarias abiertas, pero el proyecto de ley se truncó en la Cámara. 

Desde 2020, el partido independiente creció un 10%, un ritmo más rápido que el bipartidismo. 

"Si no emites un voto en las primarias, nadie va a hacerte campaña. Nadie va a intentar conseguir tu voto", dijo John Opdycke, presidente de Open Primaries, una organización que defiende las primarias abiertas en todo el país. 

Durante la audiencia, el representante estatal Paul Schemel dijo, sin pruebas, que las primarias abiertas podrían animar a los votantes a emitir un doble voto en el mismo ciclo electoral. No hay ninguna investigación que apoye esta afirmación. 

"En mi opinión, el derecho a votar (...) es más importante que las preferencias de partido", dijo David Thornburgh, presidente de Ballot PA. 

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