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Christian Smalls hablando en una audiencia en el Senado el 5 de mayo de 2022. Foto: Kevin Dietsch/Getty Images
Christian Smalls hablando en una audiencia en el Senado el 5 de mayo de 2022. Foto: Kevin Dietsch/Getty Images

Christian Smalls: Del sindicato del Amazonas a la Casa Blanca

Tras liderar la primera sindicalización de un almacén de Amazon en Nueva York, Smalls estuvo en D.C. para declarar en el Senado y recibir al President Biden

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A principios de este año, Amazon intentó detener al organizador laboral Christian Smalls por distribuir alimentos a los empleados del almacén durante una campaña sindical.

El mes pasado, Smalls llevó al almacén JFK8 de Nueva York a una histórica victoria sindical, y el jueves 5 de mayo habló ante el Senado y se reunió con el presidente Joe Biden en la Casa Blanca.

Smalls, presidente del Sindicato de Trabajadores de Amazon, testificó en una audiencia para el Comité del Senado sobre el Presupuesto, presidido por el senador Bernie Sanders, que ya ha mostrado su apoyo a Smalls y al movimiento sindical de Amazon.

La audiencia giró en torno a la cuestión de si el dinero de los impuestos debería financiar a las empresas que violan las leyes laborales. También se unieron a la audiencia representantes de otros grupos como Good Jobs First, una base de datos sobre delitos corporativos, y la Heritage Foundation, un grupo de expertos en políticas de impacto. 

"Queremos sentir que tenemos protecciones. Queremos sentir que el gobierno nos permite usar nuestros derechos constitucionales para organizarnos", dijo Smalls.

Aunque los trabajadores ganaron el sindicato en el almacén de Amazon JFK8, Amazon aún no ha aceptado negociar con los trabajadores, a pesar de la obligación legal de hacerlo.

En todo el país, los empleados de Amazon han acusado a la empresa de intentar reprimir sus esfuerzos de organización.

Según los archivos de Amazon con el Departamento de Trabajo, la empresa invirtió 4,3 millones de dólares en consultas antisindicales sólo en 2021. 

Smalls, que llevaba una chaqueta roja, amarilla y negra con las palabras "Eat the Rich" (Cómete a los ricos) impresas en la parte delantera y trasera, dijo a los miembros del comité qué tácticas utilizaba Amazon. 

"Entran en las instalaciones. Aíslan a los trabajadores todos los días. Los interrogan, les dan luz de gas, actuando como si estuvieran trabajando para mejorar las condiciones, pero en realidad sólo están haciendo encuestas para ver quién está a favor del sindicato y quién no. Esa información se la comunican a la dirección", dijo Smalls. 

El senador Lindsey Graham, miembro de la Comisión de Presupuestos del Senado, calificó el tema de la audiencia de "radical" y criticó a Sanders por atacar injustamente a Amazon. 

"Este es un esfuerzo para obtener un resultado que quiere, utilizando el Senado de los Estados Unidos como su vehículo. Esto es muy peligroso. Puede tener audiencias de supervisión todo lo que quiera, pero ha determinado que Amazon es una empresa de mierda", dijo Graham.

Graham acusó a Sanders de señalar a una sola empresa debido a su agenda política para "socializar" el país. 

Graham también dijo que la NLRB ya tiene un proceso para que los trabajadores presenten quejas si sienten que están siendo tratados injustamente, diciendo que no está de acuerdo con que se celebre una audiencia en el Senado sobre este tema en absoluto. 

En respuesta, Smalls le dijo al senador que le conviene entender que este tema no es partidista, y que el Sindicato de Trabajadores de Amazon y otros como él representan también a los electores de Graham. 

"El pueblo es el que hace avanzar a estas corporaciones, no es al revés", dijo Smalls. 

Tal y como pidió Sanders, Smalls describió las condiciones de trabajo que experimentó en el centro de cumplimiento, ahora sindicalizado, donde solía trabajar. Los trabajadores solían tener un trayecto de dos horas y media en ambos sentidos, trabajaban en turnos de hasta 12 horas y tenían un tiempo de descanso mínimo. 

Smalls dijo que cientos de antisindicales llegarían de todo el país y del mundo, organizando reuniones antisindicales de "audiencia cautiva" cada 20 minutos con grupos de 50 a 60 trabajadores. Esto ocurriría cuatro veces por semana. 

La audiencia del jueves también abordó la Ley de Protección del Derecho de Sindicación (PRO), que fue aprobada por la Cámara de Representantes con una votación de 225-206 a principios de marzo.

Entre otras cosas, la Ley PRO establecería sanciones civiles para los empleadores que violen los derechos de los trabajadores, autorizaría compensaciones monetarias para los trabajadores despedidos ilegalmente y permitiría a los trabajadores despedidos ilegalmente presentar demandas civiles contra sus empleadores. 

Aunque se considera poco probable, si el proyecto de ley se aprueba en el Senado, sería una de las mayores leyes de reforma laboral desde la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935, que protege el derecho de los empleados a organizarse. 

Tras la audiencia, Smalls visitó al presidente Joe Biden y a la vicepresidenta Kamala Harris en el Despacho Oval, junto con otros representantes pro-sindicales. 

"Esta gente está inspirando un movimiento de trabajadores en todo el país para luchar por el salario y los beneficios que merecen", tuiteó Biden.

Smalls dijo en Twitter que Biden le dijo que "lo metió en problemas". Esto puede referirse a los comentarios del presidente frente a los líderes sindicales después de la victoria del JFK8 contra Amazon, en los que Biden dijo: "Amazon, allá vamos".

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