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El Cónsul Principal de México en Filadelfia visita AL DÍA. Fotos: Kianni Figuereo/Al DÍA News

Carlos Obrador Garrido Cuesta habla con AL DÍA sobre la comunidad mexicana de Filadelfia, los planes para el Consulado de México y mucho más

Obrador Garrido visitó AL DÍA el jueves 19 de enero para ofrecer también una instantánea de 2023.

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AL DÍA habló el jueves 19 de enero con Carlos Obrador Garrido, cónsul jefe del Consulado de México en Filadelfia. Obrador Garrido, quien ocupa este cargo desde 2017, habló de sus planes para el consulado en el nuevo año, nuevas alianzas y sobre las relaciones entre México y Estados Unidos. 

Habló sobre el trabajo que realiza el consulado ubicado dentro del Bourse Building en Center City. Supervisan PA, Delaware y ocho condados del sur de Nueva Jersey, y atienden a más o menos 350.000 personas de origen mexicano o mexicanos que viven en la región de Filadelfia. 

Obrador Garrido fue anteriormente Cónsul Jefe de la Embajada de México en Del Rio, Texas. 

La Embajada lleva a cabo una serie de tareas que incluyen la protección de los intereses de los ciudadanos mexicanos que viven o viajan en PA, Delaware y el sur de Nueva Jersey, actúan como enlace para las delegaciones oficiales del gobierno y de negocios, emiten visas para los no mexicanos que desean viajar a México y producen Poderes que necesitan ser ejecutados en México.

Sus servicios y la comunidad mexicana 

Obrador Garrido tocó el tema de la vida cotidiana en el consulado, donde cientos de personas acuden a realizar diferentes trámites importantes. 

"Tenemos aproximadamente 150 personas que vienen al consulado a realizar diferentes trámites, pero sobre todo le llamamos el "combo de la comida", porque vienen a pedir tres documentos esenciales y muy importantes para su vida diaria", dijo. 

El "combo" es el pasaporte mexicano, luego tramitan su matrícula consular. Le permite abrir cuentas bancarias, identificarse ante la policía local o estatal o recibir atención médica. La tercera parte es la credencial para votar. 

Obrador Garrido sólo lleva menos de cuatro años en Filadelfia, pero debido a su posición única, ha visto de primera mano el crecimiento de la comunidad mexicana de Filadelfia en poder y en número, particularmente en el sur de Filadelfia, donde reside un gran número de mexicanos. 

Habló de las particularidades del crecimiento de la "comunidad extremadamente trabajadora". 

"Es proactiva en las artes y la industria. Somos verdaderamente resistentes. Tenemos un número importante de mexicanos trabajando en la construcción, en los servicios, pero también creando empleos por sí mismos, abriendo negocios como pequeños empresarios y para nosotros es una obligación trabajar con ellos para darles orientación y servicios que puedan necesitar", dijo. 

De Texas a Filadelfia

Obrador Garrido fue anteriormente cónsul jefe de la Embajada en Texas y, dadas las diferentes opiniones políticas e ideológicas sobre temas como la inmigración, comparó y contrastó lo que era trabajar en el mismo puesto en dos ciudades políticamente diferentes, donde una pone en autobús a los inmigrantes y la otra los recibe con los brazos abiertos. 

"Cuando me enteré de que venía a Filadelfia, me sentí muy feliz. Sentí que sería más fácil trabajar aquí. Porque estuve en Texas durante la época del presidente Trump. El cambio de una administración federal a otra en materia migratoria fue notorio", dijo Obrador Garrido. 

La vida para los inmigrantes bajo Trump era tumultuosa donde un simple arresto, o una infracción menor de tránsito, los hacía sujetos de deportación. 

Dijo que eso los obligó como red consular en Texas y el resto de Estados Unidos a establecer mecanismos de respuesta rápida para asesorar a esas personas en ciertas situaciones. 

Pero bajo una administración demócrata, y ahora en Filadelfia, una ciudad santuario, la situación es mejor y Obrador Garrido da crédito a la ciudad por cómo ven la inmigración en comparación con Texas. 

"Es un estado donde sus autoridades conocen la importancia de los inmigrantes. Son personas e instituciones que conocen la importancia de atraer inmigrantes a su estado y a sus comunidades. Porque somos el futuro. El futuro de este país son los inmigrantes", añadió. 

Photo: Alan Nunez/ Al Dia News

Crear asociaciones "esenciales" 

El consulado también mantiene una serie de asociaciones con organizaciones locales y nacionales, como la Cámara de Comercio Hispana de Filadelfia, la Cámara de Comercio Afroamericana, el Comité Judío Americano y la Cámara de Comercio Asiático Americana. Obrador Garrido considera "esencial" que el consulado mantenga estos estrechos vínculos con las organizaciones. 

"No podríamos hacer nuestro trabajo defendiendo los derechos laborales, los derechos humanos y la dignidad de las personas sin una red de aliados, organizaciones de la sociedad civil, pero también organizaciones y agencias gubernamentales", dijo.

Problemas de pandemia

El consulado, como el resto del mundo, apenas empieza a salir de la niebla pandémica que les obligó a cerrar sus puertas. Obrador Garrido explicó a AL DÍA cómo fueron aquellos tiempos, los problemas que causaron y cómo han salido del otro lado para mejor. 

"Esos tres meses que estuvo cerrado el consulado provocaron un rezago en la atención a nuestros compatriotas de más o menos 10 mil documentos, pasaportes y registro", dijo. "Una vez que se reinició la actividad laboral, poco a poco fuimos reduciendo el rezago. Todavía tenemos un cierto desfase, pero mucho menor. Estamos trabajando en distintas formas de superarlo". 

Una de ellas es ampliar el horario para dar a más gente la oportunidad de ir al consulado y recibir sus documentos. También han emprendido lo que él llamó "consulados móviles", en los que se dirigen a las zonas del estado donde se concentra la población mexicana, como Pittsburgh y otros suburbios.

Relaciones entre México y EE.UU.

Cuando se tocó el tema de las relaciones entre México y Estados Unidos, en particular entre los presidentes Joe Biden y Andrés Manuel López Obrador, a escala nacional, tuvo un comienzo difícil cuando AMLO no asistió a la Cumbre de las Américas organizada por Estados Unidos en Los Ángeles en julio pasado, citando la exclusión de los gobiernos de Cuba, Venezuela y Nicaragua. 

Afortunadamente para el bien de ambos, parece que los dos han sido capaces de reparar la relación y fortalecer los lazos entre los dos países vecinos cuando Biden, AMLO y el Primer Ministro canadiense Justin Trudeau estuvieron presentes en la reciente Cumbre de Líderes de América del Norte en Ciudad de México. 

Era la primera vez que un líder estadounidense visitaba México en más de una década. 

Obrador Garrido habló de la imperiosa necesidad de que los dos países se mantengan unidos, como un buen matrimonio o amistad, ambos se necesitan, y que "no hay de otra". 

"Insistimos en que para Estados Unidos no hay de otra y para México es el caso. Insistimos en que para Estados Unidos no hay otra relación más importante en el mundo que la relación bilateral y diplomática que tiene con México. No hay un solo caso, un tema de la vida cotidiana que no afecte a un ciudadano estadounidense o mexicano en todos los ámbitos."

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