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Governor Tom Wolf is set to turn over the mask-mandate decision to local school officials on Jan. 17. Photo: Getty Images
El gobernador Tom Wolf tiene previsto entregar la decisión sobre el mandato de las máscaras a las autoridades escolares locales el 17 de enero. Foto: Getty Images

El mandato de las máscaras escolares de PA podría terminar a principios del próximo año

El gobernador Tom Wolf tiene previsto entregar la decisión sobre el mandato de las máscaras a las autoridades escolares locales el 17 de enero.

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Los distritos escolares de Pensilvania pronto podrán modificar o poner fin al mandato de la máscara para los estudiantes de K-12 a partir de enero. El gobernador Tom Wolf anunció el cambio el lunes 8 de noviembre, diciendo que es hora de prepararse para una transición de vuelta a "un entorno más normal".

El 17 de enero, Wolf espera entregar las decisiones sobre el enmascaramiento a los funcionarios de las escuelas locales, pero el mandato actual de la secretaria de salud para los estudiantes seguirá en vigor para los programas de aprendizaje temprano y las guarderías.

A principios de septiembre, la administración Wolf impuso un mandato estatal, citando un aumento de las infecciones y hospitalizaciones por la variante Delta de COVID-19, altamente contagiosa. 

La decisión de acabar pronto con el mandato estatal llega días después de que los funcionarios federales aprobaran la vacuna para los niños de 5 a 11 años. 

"Desgraciadamente, el virus COVID-19 forma ya parte de nuestra vida cotidiana, pero con los conocimientos que hemos adquirido en los últimos 20 meses y con herramientas fundamentales como la vacuna a nuestra disposición, debemos dar el siguiente paso en nuestra recuperación", dijo Wolf en un comunicado. 

Leonard Rich, superintendente del distrito escolar de Laurel, en el condado de Lawrence, dijo a WHYY News que su condado hará que el enmascaramiento sea opcional una vez que termine el mandato estatal. 

En su pequeño distrito, Rich dijo que los casos de COVID-19 se han mantenido bajos a pesar de que el uso de máscaras entre los estudiantes ha sido bastante inconsistente.

"Creo que las escuelas se desprenderán de estos mandatos con bastante rapidez, y creo que el 17 de enero es unos cinco meses demasiado tarde para devolverlo a una decisión local", dijo. 

Wolf había declarado previamente que las decisiones sobre el enmascaramiento deberían dejarse en manos de los funcionarios escolares locales, pero cambió de opinión a finales del verano. Dijo que la orden universal y estatal estaba justificada después de que la mayoría de los 500 distritos del estado no impusieran sus propios requisitos de mascarilla para las escuelas. 

No todos los distritos tienen la intención de eliminar inmediatamente los requisitos de mascarilla.

Monica Lewis, una portavoz del Distrito Escolar de Filadelfia, dijo a WHYY News que el distrito continuará siguiendo las directrices del Departamento de Salud Pública de Filadelfia (PDPH), que actualmente requieren máscaras en el interior. 

"Seguiremos exigiendo el uso de mascarillas en el interior de nuestros edificios escolares y oficinas", dijo Lewis, añadiendo que si el PDPH modifica las directrices, el distrito se ajustará a esos cambios. 

El lunes, el mayor sindicato de profesores del estado, la Asociación de Educación del Estado de Pensilvania, elogió la decisión de Wolf. 

"Teniendo en cuenta las actuales tasas de transmisión de COVID en las escuelas y la disponibilidad de las vacunas para los miembros del personal de la escuela y ahora la mayoría de los estudiantes, tiene sentido comenzar a planificar los próximos pasos para que nuestras escuelas vuelvan a tener cierta normalidad", dijo Chris Lilienthal, director adjunto de comunicaciones de PSEA.

Mark DiRocco, director ejecutivo de la Asociación de Administradores Escolares de Pensilvania, también elogió el anuncio. 

"Nos complace que esta orden se levante y se devuelva a los distritos escolares locales para que tomen decisiones basadas en las tasas de transmisión en sus áreas", dijo DiRocco a WHYY.

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