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Los trabajadores de Frito Lay en Kansas han llegado a un acuerdo para volver a trabajar. Foto: Facebook de BCTGM International Union

Los trabajadores de Frito-Lay en Kansas terminan la huelga con mejores salarios y más tiempo libre

La huelga duró 20 días y generó muchas denuncias sobre las duras condiciones de la planta.

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A medida que la nación continúa recuperándose de la pandemia, PepsiCo informó recientemente que sus ganancias trimestrales aumentaron más del 20% con respecto al año anterior, ya que más restaurantes demandan que vuelvan sus bebidas.

Frito-Lay, el fabricante de Cheetos, Doritos, Ruffles y otros alimentos envasados, es una unidad de PepsiCo, el gigante de alimentos y bebidas con sede en Nueva York, y sus ingresos orgánicos crecieron un 6%.

Con el aumento de personas que pasaban más tiempo en casa durante la cuarentena el año pasado, hubo una gran demanda de snacks. Frito-Lay North America recaudó $4.5 mil millones de dólares en el segundo trimestre, lo que representa el 23% de los ingresos de PepsiCo.

Puede que a la corporación le esté yendo bien, pero cientos de trabajadores de la fábrica Frito-Lay en Topeka, Kansas, se sienten agotados y cansados de que se aprovechen de ellos.

El lunes 5 de julio, aproximadamente dos tercios de los 850 trabajadores de la fábrica de Topeka participaron en una huelga que acabó alargándose más de 20 días.

Anthony Shelton, presidente internacional del Sindicato Internacional de Trabajadores de Panadería, Confitería, Tabaco y Molineros de Granos (BCTGM), emitió un comunicado el 12 de julio, en el que describió la intención detrás de la huelga de los miembros del Local 218 en las instalaciones de Frito-Lay en Topeka.

Según Shelton, los trabajadores apenas tienen tiempo para hacer algo fuera del trabajo, incluidas las tareas del hogar, pasar tiempo de calidad con sus familias, hacer mandados o incluso dormir lo suficiente cada noche.

“Esta huelga se trata de que los trabajadores tengan voz en su futuro y se pongan de pie por sus familias”, dijo Shelton.

Hellen Teater, una trabajadora de la fábrica Frito-Lay que participó en la huelga, dijo a KCUR que su trabajo le deja muy poco tiempo para ver a su familia, ya que trabaja todos los días, durante aproximadamente 84 horas a la semana, principalmente horas extras.

Mark McCarter, un paletizador de 59 años y delegado sindical de Frito-Lay, dijo a VICE que, aunque ha trabajado en la instalación durante más de tres décadas, gana solo $20,50 la hora y no ha recibido un aumento en 10 años. .

“Estamos hablando de una compañía Fortune 500 que está ganando miles de millones”, dijo McCarter.

McCarter dijo que él intentará llegar al trabajo a las 7 a.m., esperando completar sus ocho horas y salir a las 3 p.m., pero la gerencia lo "suicidará" y se verá obligado a hacer un turno doble. Luego tendrá que regresar para otro turno a las 3 a.m.

Dijo a VICE que trabajar en la fábrica de Topeka es agotador y que simplemente no es un buen trabajo. Incluso a las 7 a.m., el almacén está a 100 grados y no hay aire acondicionado.

“Tenemos cocineros en las freidoras que están haciendo papas fritas a 130 o 140 grados y sudando como cerdos. Mientras tanto, los gerentes tienen A / C ”, dijo.

Cherie Renfro, otra trabajadora de la instalación, criticó a la empresa en un artículo especial para el Topeka Capital-Journal, en el que denunciaba a la dirección por darles a los empleados bonificaciones en lugar de aumentos. Renfro también afirmó que los trabajadores no recibieron ningún pago por condiciones de vida peligrosas ni ningún otro reconocimiento por los riesgos que corrieron durante la pandemia.

Renfro dijo que esta “tormenta” se viene gestando desde hace años. Ella describió muchas de las principales quejas e injusticias, incluido trabajar con humo denso y vapores durante un incendio, no permitir que un empleado se tome un tiempo libre por duelo, ofrecer licencia de paternidad a todos los empleados excepto a los de las plantas sindicales, y más.

"No tienen problemas para pagar las pruebas de drogas, la verificación de antecedentes, la orientación y la capacitación de más de 350 empleados que contrataron y perdieron el año pasado", escribió Renfro. "Pero tienen un problema para pagar salarios dignos para mantener a los empleados leales, ya capacitados, que ya están aquí".

La empresa calificó las afirmaciones del sindicato de "extremadamente exageradas" y afirmó que el liderazgo del sindicato estaba "fuera de contacto con las preocupaciones de los trabajadores". Pero la huelga llegó a su fin y se llegó a un acuerdo.

El viernes 23 de julio, las bases del Local 218 de BCTGM votaron para aprobar la oferta más reciente que ofreció la gerencia de Frito-Lay, poniendo fin a la huelga de casi tres semanas que recibió una amplia atención nacional.

Los miembros del sindicato aprobaron un contrato que garantizaría a todos los empleados un día libre a la semana e incluye aumentos del 4% durante los próximos dos años. Eliminaría lo que los trabajadores denominan “turnos suicidas”, dos turnos de 12 horas seguidas, con sólo ocho horas de descanso entre ellos.

El acuerdo también le dará al sindicato más información sobre las decisiones de personal y horas extras.

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