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The four Democratic candidates challenging Lt. Gov. Mike Stack in the May 15 primary: Ray Sosa, Dr. Nina Ahmad, Braddock Mayor John Fetterman, and Chester County Commissioner Kathi Cozzone. Samantha Laub / AL DÍA News
Los candidatos Ray Sosa; Nina Ahmad; el alcade de Braddock, John Fetterman, y la comisaria del condado de Chester, Kathi Cozzone, participaron en el foro organizado por AL DÍA News. Samantha Laub / AL DÍA News

AL DÍA Foro: Redefiniendo la Oficina del Vicegobernador

El pasado 11 de abril, AL DÍA News convocó un foro con los candidatos al puesto de vicegobernador de Pensilvania. A pesar de la ausencia del actual titular del…

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El vicegobernador Mike Stack tiene muchos motivos para preocuparse.  

El año pasado, el mandato de Stack como segundo abordo en el gobierno de Pensilvania, un cargo público que no suele atraer demasiada atención mediática, se convirtió en el centro de la polémica cuando el gobernador, Tom Wolf, elegido también en 2014, lanzó una investigación sobre las actuaciones llevadas a cabo por el vicegobernador.

El motivo de la investigación fueron los numerosos reportes que acusaban a Stack y su esposa, Tonya Stack, de abusar verbalmente de los empleados públicos, incluyendo personal de su residencia oficial en Harrisburg y agentes de la policía estatal encargados de la seguridad de la familia. En respuesta, el vicegobernador emitió una disculpa pública por el comportamiento del que se le acusaba. Más adelante, se reportó que la esposa de Stack buscaba tratamiento médico para un problema mental no identificado.  

Tras las acusaciones, Wolf ordenó reducir el número de empleados en la residencia oficial de los Stack y eliminar por completo los agentes de policía estatal a su servicio, aunque el gobernador ha evitado revelar los informes de la investigación.

Avancemos en el tiempo hasta el ciclo electoral de 2018. En Pensilvania, cada partido político convoca elecciones primarias para los cargos de gobernador y vicegobernador por separado. Ambas tendrán lugar el 15 de mayo. Los ganadores se presentarán juntos en una candidatura única a las elecciones generales de noviembre.   

Teniendo en cuenta la debilitada imagen política de Stack, no es ninguna sorpresa que cuatro rivales demócratas se presenten como candidatos a sustituir al vicegobernador del Noreste de Filadelfia el próximo mayo: la ex deputy mayor de Filadelfia Nina Ahmad, la comisionada del condado de Chester, Kathi Cozzone, el alcalde de Braddock, John Fetterman, y Ray Rosa, un empresario residente en el condado de Montgomery.

El gobernador Wolf aún no ha dado su apoyo oficial a ninguno de los candidatos, ni siquiera a Stack, un detalle bastante revelador de la actual relación entre el gobernador y su segundo de abordo.

Durante mucho tiempo, el puesto de vicegobernador, dotado con un salario anual de alrededor de $162.000 al año, ha sido criticado por ser un cargo ceremonial, de relleno, y hasta innecesario. Sus responsabilidades oficiales incluyen servir al presidente del senado estatal, además de presidir la Junta de Perdones y el Consejo de Gestión de Emergencias de Pensilvania. Y en caso de que el gobernador muera o abandone su cargo, el vicegobernador debe asumir su puesto.  

A pesar de esta aparente falta de autoridad, los cuatro candidatos demócratas que desafiarán a Stack en las próximas primarias pretenden dar al puesto de vicegobernador una utilidad mucho mayor de la que ha tenido hasta hoy, convirtiendo su oficina en una plataforma para promover el cambio real en todo el estado.

Inspirados por estas iniciativas, el equipo de AL DÍA News decidió convocar el pasado 11 de abril un foro con los cuatro candidatos demócratas en la universidad Temple. El foro, titulado “Redefiniendo la oficina del vicegobernador”, fue organizado en colaboración con el Temple’s Klein College of Media and Communication y la cadena 6ABC.  

Aunque el equipo de Stack confirmó su disponibilidad a principios de marzo, un portavoz de la campaña de Stack anunció la semana anterior al evento que el vicegobernador no podría participar en el foro debido a un conflicto de agenda.

Sus rivales, no obstante, estuvieron contentos de poder compartir parte de su tiempo con AL DÍA.

Dr. Nina Ahmad sirvió como teniente de alcalde bajo el mandato del alcalde de Filadelfia Jim Kenney hasta noviembre de 2017, cuando dimitió para presentarse como candidata a las elecciones al Congreso en representación del Primer Distrito congresional de Pensilvania. Después de la reformulación del mapa de distritos congresionales del estado, Ahmad decidió poner fin a su apuesta para congresista y presentarse a vicegobernadora.

Ahmad es estadounidense de primera generación. Creció en Bangladesh, e immigró a los Estados Unidos cuando tenía 21 años. Obtuvo un Ph.D. en Química en la Universidad de Pensilvania y después trabajó como bióloga molecular.

Kathi Cozzone fue elegida por primera vez Comisionada del condado de Chester en 2008 y desde entonces ha sido reelegida en dos ocasiones (2011 y 2015). Cozzone ha trabajado en dos comités asesores a nivel estatal: la Junta Estatal de Coordinación Geoespacial y el Comité Asesor del Grupo de Trabajo Conjunto del Gobierno estatal.

Cozzone también ocupa varias posiciones en diferentes grupos y comités, incluyendo el de primera vicepresidenta de la Asociación de Comisionados del Condado de Pensilvania y el de presidenta del Grupo de Trabajo de Gobiernos de Condado para el Grupo de Trabajo para la Infraestructura del Gasoducto, cargo que le designó directamente el gobernador Wolf.

Durante 12 años, John Fetterman, que creció en York, ha sido el alcalde de Braddock, un municipio al este de Pittsburgh que ha perdido el 90 por ciento de su población debido a la desindustrialización. Sus esfuerzos por revitalizar una comunidad en apuros le han convertido en un foco de atracción nacional.

En 2016, Fetterman se presentó a las elecciones al Senado de los EE. UU., y ganó el 20 por ciento de los votos en unas primarias Demócratas a cuatro bandas. La esposa de Fetterman, la activista Gisele Barreto Fetterman, emigró de Brasil a los Estados Unidos con su familia cuando era una niña y tuvo el estatus de Dreamer.

Ray Sosa, originario de San Juan, Puerto Rico, ha vivido en los condados de Montgomery y Bucks en los últimos ocho años. Actualmente es el presidente de la consultora Round Hills Investments and Services y se enorgullece de ser el primer candidato hispano en participar en unas elecciones a vicegobernador de Pensilvania.

A lo largo de su carrera, Sosa ha sido nombrado por tres gobernadores para liderar las tareas de gestión y respuesta ante emergencias a nivel estatal, y desempeñó el cargo de presidente del Comité de Defensa de los Derechos Humanos del Gobernador en Florida durante 10 años.

Durante el foro de AL DÍA, el nombre del actual vicegobernador, Stack, solo se mencionó en una ocasión, cuando el co-moderador Walter Perez, de 6ABC, anunció nada más empezar el evento que Stack no asistiría.

Lo que vino después resultó ser una discusión civilizada, en la que los candidatos abordaron cuestiones cruciales, incluidos una serie de temas particularmente relevantes para la comunidad latina. A continuación encontrará los aspectos más destacados de la discusión, ligeramente editados para mayor brevedad y claridad.

¿Cuál es su postura en torno a las ciudades santuario y qué hará para proteger a todos los inmigrantes de Pensilvania?

Nina Ahmad

Yo misma soy inmigrante, así que entiendo lo que representa viajar a un país nuevo y sé que no es un proceso fácil aprender a adaptarse. Creo que, como gobierno, deberíamos facilitar apoyo a la gente para ayudarles en su proceso de integración en la comunidad que han elegido para vivir. Estoy muy orgullosa de haber formado parte de una administración que impulsó la conversión a ciudad santuario. Desde la junta trabajamos muy duro, hablando con la comunidad para que entendieran lo que significaba realmente este paso, y ver qué podíamos hacer para que en Filadelfia todo el mundo se sienta bienvenido, seguro e importante.

Kathi Cozzone

Aunque no lo parezca, en el condado de Chester reside una gran comunidad inmigrante. Algunos de ustedes puede que sepan que Kennett Square es la capital mundial de la seta y su economía depende enormemente de los inmigrantes, que realizan un trabajo impresionante en este sector y en otras industrias agrícolas.

Además, la agricultura es la industria agregada número uno en nuestra comunidad, así que hemos estado trabajando muy estrechamente con muchas empresas de nuestra comunidad para abordar los problemas que tienen a la hora de contratar a trabajadores, ya que mucha gente tiene miedo.

Deberíamos tratar a las personas con respeto, y la idea de que, de alguna forma, nosotros, como gobierno o comunidad, deberíamos estar haciendo el trabajo del ICE por ellos es indignante. Deberíamos hacer todo lo posible para asegurarnos de que nuestra comunidad inmigrante es tratada con respeto y dignidad.

John Fetterman

Soy un gran defensor de las ciudades santuario. Cuando me presenté para las elecciones al Senado, en 2016, Chris Hayes, de la MSNBC, me preguntó: “La familia de su esposa rompió la ley. ¿Cómo se siente?” Mi esposa fue una Dreamer. Le contesté: “Mira, Chris, estoy muy contento de que su familia lo hiciera, porque si no hubieran tenido el coraje de hacerlo, no tendría la familia increíble que tengo ahora””.

No se puede ser más anti-americano que persiguiendo la Americanidad de los inmigrantes, y esto es indignante. Es despreciable que tengamos un centro de detención familiar aquí en nuestro estado, en Berks County, que encarcela a niños y a sus padres. [Berks Family Residential Center].

Es necesario que alcemos la voz y defendamos a los inmigrantes de este estado. Quiero ser el primer vicegobernador que pueda llegar a decir que la segunda dama de Pensilvania es una antigua Dreamer, y que estoy con ellos, y que velaré por su seguridad y protección porque la inmigración es lo que hace a este país grande.

Ray Sosa

Cómo latino, creo que es un tema que toca muy, muy de cerca a mi hogar. Yo nací en Puerto Rico y tengo muchos amigos que se han visto afectados. Así que, en lo que se refiere al concepto de ciudades santuario, creo que debería defenderse. Somos la sexta economía más grande de los Estados Unidos y podemos seguir siéndolo. No creo que debamos ceder a la presión del gobierno federal.

Creo que debemos proteger a nuestros inmigrantes, porque ellos han conseguido que América sea hoy en día lo que es. Y creo que debemos ofrecer a los Dreamers una vía para que legalicen su estatus, aunque eso es un tema totalmente diferente. Pero estoy a favor de las ciudades santuario y creo que deberíamos expandir el concepto en la medida que podamos.  

La crisis de los opioides ha asolado diversas comunidades de Pensilvania. Aquí, en Filadelfia, se está considerando la implementación de lugares de inyección segura para corregir este problema. ¿Cuál cree que sería la mejor forma de abordar la epidemia de opioides y cómo usaría su oficina para implementar la estrategia?

Nina Ahmad

Es fundamental que, si bien vemos la actual crisis de opiáceos como una crisis de salud pública, reconozcamos que se cometieron errores cuando ocurrió la epidemia de crack. Todavía tenemos pendiente un proceso de verdad y reconciliación. Las personas afectadas por esa epidemia deben ser reconocidas. Todavía hay problemas relacionados con la epidemia de crack que no se han abordado, y también es necesario buscar financiación.

Para la crisis de los opiáceos en sí, creo que es fundamental prestar atención a las comunidades que más han sufrido, como Kensington. ¿Por qué hay mercados de drogas operativos en ese vecindario y no en Chestnut Hill? Se trata de un problema de asignación de recursos. Así que, cuando alguien de aquí llama a la policía, ¿cuál es el tiempo de respuesta en comparación a cuando alguien llama a la policía desde allí? Ese es un problema que, como gobierno, debemos afrontar, además de reconocer que todas las comunidades necesitan nuestros recursos y que debemos ser equitativos a la hora de asignar recursos.

Kathi Cozzone

Es un problema horrible que afecta a muchas comunidades y familias, y la realidad es que, sin duda, es un problema de la persona adicta, pero el efecto de bola de nieve en las familias de esas personas genera mucha tensión en el resto de nuestros sistemas.

No hay una solución única para todos. Lo abordamos todo a nivel de condado. Estamos en fase de pruebas. Tenemos que contemplar todas las opciones. Sé que hay un debate entorno al tratamiento médico asistido. Hay un debate sobre el intercambio de agujas, pero que tenemos que hacer es solucionar el problema del individuo drogadicto. No todos los adictos van a responder a todo tipo de tratamiento. Necesitamos asegurarnos que el tratamiento está disponible para todos, en la forma que funcione para ellos.

Tenemos que trabajar más duro y de manera más inteligente junto a nuestras comunidades, algo que ya hemos estado haciendo en el condado de Chester. Nuestras compañías de seguros deberían pagar por lo que se necesita para conseguir que alguien deje las drogas.

John Fetterman

Como alcalde de una comunidad, vimos cómo la crisis de los opiáceos crecía delante de nuestras narices.

El verano pasado, tuvimos el caso de una mujer que se inyectó droga en un estacionamiento de nuestra comunidad y se marchó, dejando a su bebé de siete meses en el asiento del automóvil. Así de colocada iba. Llevamos al niño a la estación de policía y mi esposa bajó y lo bañó, cambió de ropa y alimentó. No ha pasado un solo día que no piense en qué tipo de vida tendrá ese niño.

En casa hemos organizado talleres de formación Narcan. Yo apoyo los sitios de inyección segura. Necesitamos tantas soluciones integrales para parar esta epidemia como sea posible.

No podemos desentendernos del problema, aunque también creo que es decepcionante pensar que, con la epidemia de crack, cuando solo las personas de color sufrían el problema, quisimos desentendernos del asunto. Hoy están recibiendo la ayuda que merecen, pero es una pena porque han tenido que esperar mucho tiempo.

Ray Sosa

Estoy muy, muy contento de que el gobernador Wolf haya declarado la crisis de los opioides una epidemia, porque pone el problema directamente sobre la mesa del vicegobernador. Es ahí donde entra en juego entra mi vasta experiencia.

Creo que la epidemia asigna una cantidad increíble de fondos para lograr una diferencia real que no se pudo lograr antes, así que es ahí donde entra el liderazgo. Creo que los sitios de inyección son una buena idea. Necesitamos ver a dónde nos llevan. También creo que la financiación destinada a proporcionar viviendas de transición limpias es muy baja.

En este momento se están destinando muchos más esfuerzos a controles de inventario. Hoy en día, los médicos pueden prescribir todo lo que deseen, algo que debe terminar.

La cifra de afroamericanos y latinos encarcelados en EE.UU es desproporcionada. Si usted es elegido, ¿qué tiene pensado hacer en su rol de presidente de la Junta de Perdones?

Nina Ahmad

Se trata de un asunto muy crítico, particularmente en Filadelfia. Estamos encarcelando a gente a un ritmo muy alto. Es simplemente un desperdicio de potencial humano. Por supuesto, la gente tiene que rendir cuentas si comete un error, pero no podemos destruir sus vidas.

Por lo tanto, el sistema de indulto es la única forma para que esos seres humanos hallen una salida para sus vidas: obteniendo clemencia. En Pensilvania hemos pasado de depender de una decisión mayoritaria de la junta de indultos, que envía la recomendación al gobernador, a depender de una decisión unánime. Y eso ha supuesto un verdadero problema a la hora de obtener una aprobación de su solicitud de clemencia para mucha gente.

Así pues, tenemos que trabajar con las comunidades para intentar cambiar eso pero, lo más importante,hay que empezar a trabajar ahora mismo con el sistema de correcciones para ver cómo podemos simplificar quién puede solicitar el perdón. Hay muchas personas allí (en los correccionales) que no tienen idea de cómo acceder a  estos recursos. Necesitamos cooregir esta situación.

Necesitamos asegurarnos de que podemos obtener revocaciones automáticas para las personas que cualifiquen para solicitar perdón. Solo tenemos que modernizar el sistema penitenciario y cerrar el complejo industrial.

Kathi Cozzone

Hay demasiadas personas en nuestras cárceles que no deberían estar allí. Me tomaría muy seriamente el papel de unificar a todas las partes implicadas para trabajar en una verdadera reforma de la justicia penal. Eso incluiría todo el espectro de la justicia penal, desde el primer contacto con los agentes de ley hasta la elegibilidad y acceso de una persona a los indultos.

Después de haber sido responsable, junto a mis colegas, de dirigir numerosos departamentos, soy capaz de entender cómo cambiar los procesos para que sean más eficientes. Puedo hacer lo mismo como vicegobernadora en lo que se refiere al proceso de indultos.

También quiero mencionar cómo hemos acabado encarcelando a tanta gente en primer lugar. He estado trabajando en varios problemas de justicia penal, y uno de ellos tiene mucho que ver con personas con enfermedades mentales que han cometido crímenes no violentos y que llevan demasiado tiempo en la cárcel. De hecho, la cárcel se ha convertido en el lugar donde terminan estas personas. He estado involucrada en una iniciativa nacional que hemos implementado en mi condado. La hemos adaptado a un estado donde podemos hacer mucho para evitar incluso que, de entrada, estas personas sean arrestadas, y así no consten antecedentes.

John Fetterman

Existen dos sistemas de justicia penal: uno para los afroamericanos y otro para los blancos más adinerados. Desde el punto de vista de la reforma de la justicia penal, el púlpito intimidatorio del vicegobernador puede ser una herramienta muy poderosa e importante.

Los procesos de la Junta de Perdones son largos. Agotadores. Intimidantes. Eso debe cambiar. Creo que un proceso de indulto lleva aproximadamente tres años. No deberíamos tener menores cumpliendo cadena perpetua sin libertad condicional. Es un castigo cruel e inusual.

La verdad es que he disfrutado viendo a Larry Krasner, el nuevo fiscal de distrito, abordar algunos temas con sentido común, como deshacerse de los oficiales de policía que deberían estar testificando, tratando de despenalizar la posesión de marihuana y negándose a enjuiciar ese tipo de delitos, reduciendo o eliminando el pago de cauciones para obtener la libertad bajo fianza en diferentes delitos.

Nunca deberíamos ejercer un puesto que consista en almacenar personas en cárceles: debe consistir en administrar justicia, por lo que hay que introducir cambios. La misión del vicegobernador, creo, puede ser muy valiosa para promover eso, además de para agilizar el proceso de indultos.

Ray Sosa

En primer lugar, necesitamos una experiencia real a nivel estatal en el sistema de justicia penal para poder hacer reformas. La junta debe ser diversa. Eso es lo primero, porque ellos son los que toman las decisiones. Por lo tanto, debemos designar directamente a personas que representen a la gente que realmente se desea ayudar.

En segundo lugar, creo que estamos presenciando un excesivo nivel de reincidencia, de alrededor del 70 por ciento, que nos cuesta cientos de millones de dólares. Así no hay  presupuesto que pueda equilibrarse. Hay que ofrecer educación obligatoria a las personas que están rindiendo cuentas con la sociedad: así salen de la cárcel con un título y el estado asume la responsabilidad de ofrecerles oportunidades. Si salen con una carrera, no tendrán motivación para reincidir.

¿Necesitan más dinero las escuelas de Pensilvania, en particular las escuelas de barrios marginales?

Nina Ahmad

La educación es un gran ecualizador, y debemos asegurarnos de que el código postal de un niño no determina la calidad de su educación. Debemos mantener la igualdad. Sobre el impuesto a los refrescos [soda tax], estoy muy orgullosa de ser parte del equipo que dirigió esa campaña, pensada para que la gente entendiera la importancia de la preescolarización universal en la educación temprana y el desarrollo infantil, aunque también hubo un factor económico.

Por lo tanto, cuando nos fijamos en la educación como ecualizador, como yo digo, debemos ver cómo se gestiona. ¿Cómo entran los dólares? Quiero que las comunidades entiendan las fórmulas de financiación de las escuelas y qué factores intervienen a la hora de diseñarlas para que comprendan cómo se elaboran los presupuestos, cómo se están asignando los dólares en sus barrios. Por lo tanto, mi función será abogar, explicar y discutir con los representantes comunitarios para que puedan abogar por obtener más dólares para sus comunidades y sus distritos escolares.

Kathi Cozzone

No es solo un tema relacionado con la fórmula de financiación, sino también con la excesiva dependencia del impuesto sobre la propiedad para financiar nuestras escuelas. Éstas dependen de la financiación del estado en un 30 o 35 por ciento, correspondiente a la recaudación del impuesto sobre la renta. Los distritos escolares solían obtener aproximadamente el 50 por ciento de sus fondos del estado. Tenemos que hablar sobre cómo revertir esa tendencia y dejar de depender tanto del impuesto sobre la propiedad, particularmente en aquellas áreas donde no existen otras oportunidades o propiedades de valor para agregar a las escuelas. Por tanto, no es solo la fórmula de financiamiento, sino de dónde viene el financiamiento.

En segundo lugar, también se trata de brindarles a nuestros docentes la flexibilidad de poder enseñar a los estudiantes de una manera que realmente aprendan, y dejen de emplear tanto tiempo haciendo nada más que poner exámenes que no sirven para, en la mayoría de los casos, establecer si una escuela o sistema escolar es bueno o no.

Yo misma soy fruto de la educación pública. Mi hijo también está siendo educado en el sistema público. En mi opinión, es muy, muy importante que cada niño de este estado y de este país pueda ejercer su derecho a acceder a una educación pública gratuita y de calidad.

John Fetterman​​​​​​​

No hay duda de que necesitan más dinero. Nuestro distrito escolar es víctima de una fórmula de financiación injusta y nosotros, como sociedad, tenemos que defender que la educación de calidad es un derecho humano fundamental, y así es como debe ser en todo el estado.

No obstante, los Republicanos están haciendo campaña con la idea de que la educación no está garantizada por la constitución, y que por tanto ¿por qué deberíamos preocuparnos? Pero eso es absurdo.

Como representante de la comunidad de color, viendo las enormes disparidades que se dan en el sistema, no decir nada es descorazonador. Pero también es un reflejo de cuán desigual es nuestra sociedad, y hasta qué punto podemos luchar por conseguir una sociedad más justa y menos desigual, porque si todo continúa igual, las divergencias permanecerán.

Aplaudo al gobierno de Filadelfia por el impuesto sobre los refrescos, cuya recaudación se destina a asegurar que todos los niños de la ciudad acceden a educación pre-K. Creo que necesitamos este tipo de soluciones innovadoras. Necesitamos un mayor compromiso en todo el estado para asegurarnos de que comunidades que sufren falta de recursos, obtengan la financiación que necesitan.

Ray Sosa

A nivel estatal, debemos revisar el concepto de las pruebas Keystone, ya que no es justo para cada uno de los sistemas escolares. Tenemos sistemas escolares donde se están graduando niños en la escuela secundaria con un nivel de educación de sexto grado. Algunos centros simplemente se centran en prepararse para la prueba porque así es como el estado distribuye los fondos. No es justo. Tenemos que poner a toda la mancomunidad en el mismo nivel. Eso es lo que otros estados más exitosos han logrado llevar a cabo en el pasado durante muchos, muchos años. Este no es un problema nuevo.

Así pues, cuando se trata de fondos, creo que penalizar a los propietarios de viviendas es un error. Estoy con el gobernador Wolf en sus esfuerzos hace un par de años por aumentar modestamente el impuesto a las ventas para lograr que el estado en general redujera las deficiencias de los propietarios de viviendas en un 60, 70 por ciento, y de esa manera, financiar las escuelas en un nivel permanente, mediante legislación. Creo que eso es muy, muy importante.

El “fracking” abunda en Pensilvania, a pesar de su impacto dañino en el medioambiente y en la salud. ¿Cómo piensa combatir a los lobbys del fracking y asegurarse de que las comunidades afectadas no sufren más daños?

Nina Ahmad

Como científica, estoy profundamente preocupada por no estar haciendo más para abandonar la dependencia del combustible fósil. Tenemos que hacer este paso, aunque tenemos que ser reflexivos. Muchas personas dependen de esa industria. Cada vez que hacemos alguna inversión en nuestros recursos de energía limpia, debemos desarrollar paralelamente nuevas fuentes de creación de oportunidades de empleo que atraigan a los trabajadores que están en esa industria.

Nuestro presupuesto incluye una partida llamada cartera de energía alternativa. Eso determina cuánto dinero se destinará en el año X a transicionar hacia la energía limpia. Necesitamos aumentar esa partida porque eso impulsará la inversión. El gobierno envía la señal de que estamos invirtiendo nuestros dólares allí y así es como los emprendedores entran en juego y dan un impulso a esa industria. Es crítico hacer todo esto, porque va asociado a un tema de justicia social.

En aquellos lugares por donde pasan los gasoductos se están destruyendo vecindarios, y cuando miramos a las refinerías de petróleo del sur de Filadelfia, vemos que allí los niveles polución y de asma son preocupantes. La gente pobre no tiene la opción de cambiar de barrio simplemente porque hay demasiada contaminación. Tienen que quedarse, así que nos incumbe a nosotros tener un plan estratégico viable y claro para ir transicionando hacia la energía limpia.

Kathi Cozzone

Por muchas razones, el fracking está aquí. Es lo que hay. No debería expandirse y debemos comenzar a avanzar hacia una economía más verde. Pero diré esto: los perforadores y los operadores del gasoducto deberían rendir cuentas. Parte del problema es que se trata de una actividad que no está regulada adecuadamente en ningún lugar. Tuve la suerte de que el  gobernador Wolf me nominó presidenta del grupo de trabajo del gobierno del condado dentro del Grupo de Trabajo de Infraestructura del Gasoducto. El gasoducto del que hablan algunas de estas personas pasa por enmedio de mi vecindario.

El condado de Chester mide 700 millas cuadradas. Tenemos más de 600 millas de tuberías de gas. He estado involucrada en este tema desde 2008. Nadie se considera responsable. El DEP no tiene suficientes recursos. La responsabilidad recae principalmente en el gobierno federal. A veces con el DEP, a veces con la PUC, tenemos que ser capaces de aprobar una legislación que permita a nuestras comunidades, nuestros residentes y nuestros ciudadanos decidir qué sucede en sus comunidades.

El grupo de trabajo de infraestructura del gasoducto ya ha publicado un informe y, si soy elegida vicegobernadora, me encargaré de que las recomendaciones que figuran en dicho documento se pongan en marcha.  

John Fetterman

El fracking es una parte consolidada de la economía y el portafolio energético de Pensilvania. No apoyo su expansión. No apoyo que se lleve a cabo en áreas como nuestros bosques nacionales, áreas verdes vírgenes y lugares parecidos.

Más importante: si somos la Arabia Saudí del gas natural, necesitaremos controles medioambientales más amplios y extensos. Hoy en día, bajo la actual protección medioambiental, no tenemos nada de eso. Necesitamos mejores controles medioambientales para asegurarnos de que el impacto medioambiental es mínimo.

Y, todavía más importante, si van a ser nuestros recursos los que se extraen, necesitamos, como estado, gravar con impuestos esta actividad. Tenemos que notar los beneficios tangibles de esta industria y generar ingresos que el gobierno estatal pueda después decidir dónde invertir.

Ray Sosa

Creo que el fracking es una industria que, si empezase a desarrollarse ahora, podría controlarse más fácilmente. Sin embargo, tenemos a 65,000 familias que dependen de esta actividad. Lo que podemos hacer es limitarla, regularla, podemos hacerla más verde.

Hoy en día, el negocio va donde está el dinero. Por lo tanto, la administración estatal es quien debe ofrecer el incentivo adecuado para que los negocios migren a la energía verde, y así lo harán. En este momento no hay ningún incentivo para que lo hagan. Están obteniendo nuestros recursos de forma gratuita, por lo que no hay motivación para desarrollarla.

No obstante, creo que el fracking debe ser limitado, debidamente grabado fiscalmente y transformado en “verde” en la forma que sea posible, porque por cada puesto de trabajo allí, deberían crearse otros cinco adicionales. El fracking representa una parte importante de nuestra economía, es así.

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