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A prior get-out-to-vote effort in Kensington in the lead up to Election Day 2022.
Una iniciativa previa de captación de votos en Kensington en el período previo a la jornada electoral de 2022. Foto: Alan Nuñez/AL DÍA News.

Mediados de legislatura en Kensington: La participación es más alta de lo habitual en el terreno, ya que los jóvenes quieren un cambio en su barrio y más allá

AL DÍA News estuvo en todo el norte de Filadelfia el 8 de noviembre.

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El día de las elecciones, el 8 de noviembre, AL DÍA News recorrió varios colegios electorales en el norte de Filadelfia, hablando con diferentes votantes de todas las procedencias y con trabajadores electorales para conocer sus opiniones sobre una de las elecciones de mitad de mandato más importantes de los últimos tiempos. 

Ese mismo énfasis en estas elecciones también fue expresado por muchos de los que hablaron con AL DÍA a lo largo del día. Muchos votantes latinos y trabajadores electorales estuvieron muy activos en áreas como Hunting Park, Fairhill y Kensington, ya que muchos expresaron su deseo de participar en estas elecciones y cumplir con su deber cívico. 

Familias, personas mayores y muchas caras jóvenes acudieron a los colegios electorales durante todo el día y muchos trabajadores dijeron que habían visto una mayor participación en comparación con ciclos electorales anteriores, tanto locales como nacionales. 

En todos los colegios electorales visitados por AL DÍA hubo también personal de habla hispana para ayudar a eliminar cualquier posible barrera lingüística.

Más de 700 colegios electorales del área metropolitana de Filadelfia abrieron el 8 de noviembre a las 7 de la mañana. 

AL DÍA visitó varios colegios electorales en Kensington, Fairhill y Hunting Park, todos ellos barrios predominantemente latinos, siendo los dos primeros los que más han sufrido la delincuencia, las drogas y el aburguesamiento de cualquier zona de la ciudad. Varios votantes expresaron su esperanza y optimismo de que una nueva administración pueda limpiar y mejorar el barrio. 

Algunos de los centros de votación específicos que AL DÍA visitó incluyen el Centro Recreativo Hunting Park, el Centro Infantil Norris Square, la Guardería Rivera, la Escuela Primaria Julia de Burgos, Somerset Villas, la Escuela Visitation BVM, la Escuela Primaria Lewis Elkin y la Escuela Intermedia Stetson.  

Además de los votantes y los trabajadores electorales, AL DÍA también se reunió con Quetcy Lozada, que se postula en el Consejo de la Ciudad de Filadelfia especial para representar el 7º Distrito Concejal en el Consejo de la Ciudad de Filadelfia, que también recorrió diferentes centros de votación alrededor de Kensington en una gira del día de las elecciones. Lozada busca ocupar el puesto vacante que dejó la ex concejal y actual candidata a la alcaldía María Quiñones-Sánchez. Lozada fue en su día jefe de gabinete de Quiñones-Sánchez. 

La jornada comenzó en el Centro Recreativo de Hunting Park a las 9 de la mañana, donde no hubo una gran afluencia visible, pero sí temprana. Muchos acudieron a votar a última hora de la tarde al salir del trabajo y la escuela. Un trabajador electoral dijo a AL DÍA que poco más de 18 personas habían votado en las dos horas desde que se abrió el centro. Una votante llamada Sandra dijo que una de sus motivaciones para venir a votar era el derecho al aborto y calificó este ciclo electoral de "exigente", ya que fue bombardeada con cartas, llamadas telefónicas y mensajes de texto. 

A las 10 de la mañana, en el Norris Square Children's Center, una funcionaria electoral dijo que más de 60 personas, en su mayoría de la tercera edad, habían emitido su voto. Añadió que había una mezcla de votantes demócratas y republicanos, y que esperaba que la participación fuera de cientos de personas por la tarde. 

AL DÍA también se puso al día con otro trabajador electoral llamado Shawn 'Frogg' Banks, un miembro activo de la comunidad en el barrio contra la prevención de la violencia armada, entre otras empresas. 

Instó a toda la gente a venir a votar, sin importar su preferencia partidista. Más tarde, en Norris Square, Lozada también llegó y habló sobre la importancia de estas elecciones, y lo que estaba tratando de lograr con su gira de colegios electorales.

A las 11 de la mañana, AL DÍA llegó a la guardería Rivera y habló con la trabajadora electoral latina, Stephanie, que dijo que habían acudido muchas caras jóvenes y personas mayores y que la participación era alta en general. Habló de la importancia de educar a los jóvenes, especialmente a los que piensan que su voto no importa o no les interesa el proceso. 

A los 10 minutos de llegar, llegaron otros 10 posibles votantes. Un votante llamado Keith, un afroamericano padre de una hija de cinco años que expresó la importancia de votar por la próxima generación y en beneficio de la generación venidera en lugar de los adultos y las personas mayores. 

Hacia el mediodía, el tráfico peatonal también crecía en la escuela primaria Julia de Burgos. Más de 40 personas habían salido a votar según los trabajadores. Al hablar con tres trabajadores electorales latinos, todos animaron a la gente a salir y hacer oír su voz, ya que destacaron el derecho al aborto como uno de los temas más importantes para ellos personalmente. 

Otro trabajador puertorriqueño que prefirió no ser identificado también instó a todos a salir para que el cambio tan necesario pueda llegar a su hogar de Kensington. Una madre y sus dos hijos pequeños expresaron sentimientos similares. Su hijo de 13 años, que no puede votar, habló con elocuencia sobre el deseo de que el cambio llegue a su barrio, plagado de delincuencia, y animó a los jóvenes a creer en el proceso de votación.

Alrededor de la 1 de la tarde, AL DÍA estuvo en Somerset Villas, donde habló con una trabajadora que también se mostró animada por la enorme participación de los jóvenes. Recordó un caso al principio del día en el que un joven votante llegó y esperó durante casi tres horas mientras se registraba y tuvo problemas para ser encontrado en el registro, pero fue paciente durante todo el proceso y finalmente emitió su voto. 

Al igual que otros trabajadores con los que habló AL DÍA, hubo una mezcla de votantes en lo que respecta a sus lealtades partidistas. 

Cerca de Somerset Villas estaba el colegio Visitation BVM en Kensington, AL DÍA habló con un trabajador electoral llamado John, que ha trabajado en las urnas del colegio Visitation durante más de siete años. Dijo que la participación de los votantes ya en ese momento del día era mayor que en las elecciones anteriores y se sintió animado por las numerosas caras jóvenes que habían acudido. 

Las drogas y la delincuencia fueron dos de los principales temas que los votantes y los trabajadores electorales destacaron a lo largo del día en Kensington. En la escuela primaria Lewis Elkin, un votante habló sobre la esperanza de que su voto significara votar a funcionarios que pudieran solucionar los continuos problemas de drogas en Kensington, ya que dijo que el barrio se ha sentido "abandonado" por el gobierno local por no hacer más. 

Dos trabajadores electorales también expresaron sentimientos similares sobre las drogas, pero también lucharon por el derecho al aborto, y animaron a más votantes jóvenes a acudir, ya que muchos de los votantes que habían acudido eran mayores. 

Para finalizar su propia gira electoral, AL DÍA llegó al Stetson Middle School alrededor de las 3 de la tarde, donde el tráfico peatonal había aumentado visiblemente desde la mañana. Esto fue confirmado por un trabajador electoral que dijo que se habían emitido aproximadamente más de 150 votos y que vendrían más a medida que la gente saliera del trabajo a última hora de la tarde y con el cierre de las urnas a las 8 p.m. Ese mismo trabajador era joven y dijo a AL DÍA que nunca había votado antes ni había prestado atención a la política, pero que trabajar en las urnas le había animado a participar en la política local y en el proceso de votación. 

La mañana y la tarde del día de las elecciones fueron muy ajetreadas, ya que AL DÍA recorrió muchos colegios electorales del norte de Filadelfia. La afluencia de votantes por la tarde fue mayor que la de la mañana y se preveía que aumentara aún más al final de la tarde y por la noche, cuando la gente saliera del trabajo.

Los colegios electorales de Pensilvania cerraron a las 8 de la tarde.

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