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Gabriella M. Rodríguez Izquierdo estudia Sociología y Español en la Universidad de Millersville. Foto: Cortesía

Un estudiante de Millersville comparte su lucha por la salud mental

Después de asistir a una universidad predominantemente blanca, Gabriella Rodríguez, estudiante de primera generación, encuentra seguridad en Millersville.

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Noviembre 05, 2023

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Gabriella M. Rodríguez Izquierdo es una estudiante de primera generación que cursa una doble licenciatura en Sociología y Español en la Universidad de Millersville. 

AL DÍA tuvo la oportunidad de conocer sus esfuerzos académicos y cómo aprendió a priorizar su salud mental tras una experiencia negativa en una institución de educación superior.

Dominicana en Lancaster

Su madre y su hermana mayor se trasladaron de la República Dominicana a Estados Unidos, embarazadas de Gabriella. Nació en Miami (Florida) y se trasladó a Lancaster (Pensilvania) cuando tenía un año. También tiene un hermano pequeño que está en sexto curso. 

Gabriella asegura que creció en el distrito escolar de Lancaster, que era muy diverso, y que su clase de graduación en el instituto tenía unos 700 alumnos, la mayoría hispanos. 

Señala que otros distritos tienen una población estudiantil predominantemente blanca, pero crecer expuesta a diferentes culturas en una ciudad que acoge a muchos refugiados, encendió su pasión por la defensa de los derechos humanos. 

Aunque tiene familia en la República Dominicana, no la visita tan a menudo como le gustaría. La última vez que viajó a la República Dominicana fue en 2018. Su cultura y lengua dominicanas eran dominantes en su hogar, donde siempre se hablaba español y rara vez inglés, lo que solo hizo que se interesara más en servir a su comunidad en el mundo académico.

Prioridad a la salud mental 

Al experimentar un deterioro de su salud mental, Gabriella se trasladó a la Universidad de Millersville desde una institución predominantemente blanca durante su segundo año de universidad, lo que provocó que se convirtiera en una estudiante de quinto curso en lugar de la ruta tradicional de cuatro años de universidad. 

"Crecer en Lancaster es muy diverso", dijo. "Mi escuela secundaria era mayoritariamente de estudiantes hispanos y estudiantes de color, y pasar de eso, a ir a las montañas donde es como, literalmente, sólo como otras dos personas [que] se parecen a mí, fue traumatizante".

El punto más bajo en el que ha estado nunca, asegurando que ha pasado por muchas dificultades pero que "cuando estás fuera de lugar que, en primer lugar, no te quieren y, en segundo lugar, no se preocupan por ti o no te sientes representado. Te sientes aislado. Puede estropearte y cambiarte de lo que solías ser".

De acuerdo con el Informe de Salud Mental de Estudiantes Universitarios de 2022, el 46% de los estudiantes universitarios informó haber buscado ayuda en el último año, y el 11% dice que su universidad nunca ha compartido información sobre salud mental o conductual. 

Sin embargo, la Universidad de Millersville ofrece servicios de asesoramiento, intervención en crisis y consulta para estudiantes preocupados por la salud mental y proporciona actividades de divulgación para educar y apoyar a los estudiantes en el campus. 

A pesar de la experiencia negativa de Gabriella en una institución de educación superior anterior, atribuye el traslado a Millersville como la mejor decisión que tomó para sí misma y para su salud mental. Desde entonces, ha aprendido a priorizar la gestión del tiempo y a dedicar tiempo al cuidado personal. También, a apoyarse en su sistema de apoyo, familia y amigos, en momentos de necesidad y a tener una buena comprensión de sus necesidades y de lo que puede y no puede manejar.

Inicio en la Universidad de Millersville 

Después de mudarse de vuelta a casa a Lancaster, decidió viajar a la Universidad de Millersville, haciendo hincapié en "que era lo mejor que podía haber hecho", en referencia a cómo ella no era ella misma académicamente y socialmente en la institución anterior. 

Gabriella comparte su interés en Sociología y Español porque se alinea con su propósito y amor por la abogacía.

"Quería especializarme en español y luego elegí sociología porque siempre me han apasionado los derechos humanos y el activismo", dice Gabriella, que el año pasado participó en un programa de becas en la Universidad Carnegie Mellon de Pittsburgh con su Heinz College of Public Policy y se interesó más por la educación y la política de inmigración.

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Es pasante de defensa de los servicios familiares en Compass Mark, donde trabaja estrechamente con padres encarcelados y sus familias para proporcionarles recursos y apoyo mientras atraviesan el encarcelamiento familiar. Es una ferviente defensora de los derechos humanos interesada en explorar la política y aprender sobre el trauma. 

"Aprendes que el encarcelamiento es un ciclo y quieres evitarlo antes de tiempo", dice Gabriella, que en el instituto participó en diferentes iniciativas de defensa de los demás.  

Gabriella también forma parte del Mentor Collective, que empareja a los estudiantes con alguien interesado en su éxito y dispuesto a escuchar, inspirar, ayudar a superar los retos y reconocer las oportunidades.  

Sus esfuerzos y ayuda a otros estudiantes no pasan desapercibidos. En 2021, recibió el premio Michael G. Kovach Foreign Language Scholarship, el premio Millersville Foundation Student Speaker, Imagine the Possible Campaign Featured Student, y más recientemente, el premio Lina Ruiz y Ruiz Memorial (primavera 2022), y el 2022 Campus Newman Civic Fellow.

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First Gems

Gabriella es la presidenta y directora de relaciones públicas de First Gems of the Ville o Primeras Gemas, una organización del campus universitario de Millersville centrada en crear un entorno académico y social para todos los estudiantes mediante la exposición de los estudiantes universitarios de primera generación a los recursos sociales del campus. La organización también se centra en la construcción de la comunidad entre los estudiantes universitarios de primera generación en el campus. 

Los First Gems están orgullosos de la Biblioteca First Gen, que permite a otros estudiantes donar sus viejos libros de texto o libros a la biblioteca y proporcionar estos libros a los estudiantes de primera generación de forma gratuita, para limitar su carga financiera. 

Como estudiante de primera generación, Gabriella reconoce lo difícil que puede ser el mundo académico, y afirma que "puedes sentir que lo estás haciendo todo tú sola, así que saber que hay otros estudiantes en el campus que también están pasando por ello" crea un sentimiento de comunidad. Por lo tanto, las Primeras Joyas también alivian la carga de la transición para los estudiantes de primera generación.

Creo que los latinos somos más fuertes cuando estamos unidos

Sin embargo, la organización sigue siendo relativamente desconocida entre muchos estudiantes del campus, algo que están intentando cambiar mejorando los compromisos y la presencia en el campus.

Tres cosas que los universitarios deben recordar 

Gabriella comparte algunos consejos para los latinos que cursan estudios superiores y para los que están pensando en cursar una doble titulación.

  • Puedes hacer lo que te propongas. 
  • No pasa nada por volver a empezar y cambiar de planes. 
  • Si no tienes el apoyo de tu familia, busca profesores y otros estudiantes latinos o latinas en los que puedas apoyarte. 

"Tu camino es el tuyo, y no tienes que sentir que tu camino tiene que parecerse al de los demás", comenta Gabriella. "No tienes que sentir que necesitas graduarte superrápido, y si lo haces, estupendo, pero tómate tu tiempo para aprender, ganar experiencias y establecer relaciones con tus profesores y saber que el puesto que ocupas es tuyo, y te lo mereces".

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