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LMSA-NE is an organization with more than 40 medical school chapters and 1300 student members, extending north to Maine, south to Washington, DC, and now to Western Pennsylvania, with new chapters and members joining every year. Photo: Courtesy
LMSA-NE es una organización con más de 40 delegaciones en facultades de medicina y 1.300 estudiantes miembros, que se extiende del norte a Maine, del sur a Washington, DC, y ahora al oeste de Pensilvania. Foto: Courtesy

Más de 600 estudiantes latinos de medicina asistieron a la conferencia LMSA-NA en Baltimore

Llenos de entusiasmo y ganas de aprender, jóvenes latinos de distintas partes de Estados Unidos acudieron a Baltimore para aprender de los expertos en medicina

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Noviembre 05, 2023

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Más de 600 estudiantes latinos de medicina de diferentes partes de Estados Unidos acudieron a la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore para participar en la conferencia "Un Futuro Para Todos: Destacando la Innovación, el Servicio y el Liderazgo Latino en Medicina", organizada por la Asociación de Estudiantes Latinos de Medicina del Noreste (LMSA-NE).

Desde el viernes 27 hasta el domingo 29 de enero, los estudiantes tuvieron la oportunidad de participar en más de 40 conferencias y talleres impartidos por renombrados profesores, médicos, decanos y expertos del mundo académico para abordar temas relacionados con la diversidad, la inclusión y la importancia de la representación de la comunidad latina en la educación médica. 

El Dr. John Paul Sánchez, vicerrector ejecutivo adjunto de la Universidad de Nuevo México y director ejecutivo de la Asociación Latina de Estudiantes de Medicina (LMSA), fue uno de los ponentes de la sesión plenaria del sábado por la mañana. Durante su presentación, se centró en explicar los beneficios de los capítulos de LMSA en las universidades y cómo la organización ayuda a los estudiantes latinos a través de mentores uno a uno y el apoyo académico necesario para la desafiante carrera de medicina. 

Como explicó el Dr. Sánchez, el 12,9% de los estudiantes de medicina alopática son hispanos, al igual que el 5,3% del profesorado de las instituciones de enseñanza superior. Para ofrecer un contexto general, según el CENSUS del año 2021, el 18,7% de la población estadounidense se identificó como hispana. 

"Venimos de una universidad que tiene muy poca diversidad, como que soy la única hispana en mi grupo [de clase]. Venir aquí me ha conmovido y me ha hecho llorar porque es muy bonito", dijo Camila Grau, una de las estudiantes que asistieron al acto. 

Al final de su presentación, el Dr. Sánchez fijó como objetivo que la LMSA esté presente en el 100% de las facultades de medicina alopática y osteopática y la creación de la primera facultad de medicina bilingüe y bicultural. Esta iniciativa recibió un fuerte respaldo por parte de los estudiantes presentes. 

"¿Qué palabras/emociones os vienen a la mente cuando pensáis en la fundación de esta facultad?", publicó el Dr. Sánchez en una gran pantalla en una de las aulas de Johns Hopkins, donde los estudiantes podían responder a través de un mensaje de texto creando una nube de palabras en el acto. Entre las respuestas estaban: "orgullo", "representación", "esencial", "emocionante", "cultura", entre otras.

Uno de los ponentes que más llamó la atención de los estudiantes fue el Dr. Alfredo Quiñones-Hinojosa, que ejerce como jefe del Departamento de Cirugía Neurológica en el campus de la Clínica Mayo en Florida. Aunque el Dr. Quiñones-Hinojosa no pudo estar presente en persona en el acto, su discurso virtual sobre su labor neuroquirúrgica en pacientes de zonas desatendidas de todo el mundo caló hondo en las emociones de los estudiantes presentes y sirvió de inspiración para muchos. El reputado neurocirujano se centró en compartir su experiencia como fundador de la organización sin ánimo de lucro "Mission:Brain".

"Viajar por todo el mundo y concienciar a la gente es una gran inspiración. Todo este taller me ha abierto los ojos", dijo a AL DÍA Roberny Batista, una de las asistentes y estudiante de medicina. 

Otro recurso importante fue el taller ofrecido por el Decano de Estudiantes de la Universidad de Harvard, Thomas Dunne. En él, los interesados en hacer una residencia en facultades de medicina tuvieron la oportunidad de aclarar sus dudas sobre el proceso de admisión y entrevistas. Entre las recomendaciones, Dunne habló sobre qué debe tener una carta de recomendación, cómo prepararse para el proceso de entrevistas y qué hacer para proyectar tu futuro profesional. 

Uno de los consejos y trucos que ofreció para obtener una carta de recomendación es tener en cuenta las tres preguntas siguientes:

1.

¿A quién pregunta?
Al asistente, al tutor o al jefe de departamento

2. ¿Cuándo preguntar?
Año clínico básico, durante una rotación avanzada o pocos meses después de una rotación

3. ¿Qué les das?
CV, PS, aspectos destacados de tu interacción y una guía para redactar cartas, si está disponible.

La Dra. Olivia Richamn también impartió un taller sobre "Thrivers Guide to Medical School" que hizo reír a carcajadas a los estudiantes con sus anécdotas como estudiante de medicina y los retos a los que se enfrentó cuando la echaron de la facultad. Parte de su presentación sirvió para promocionar su libro, que lleva el mismo título que el taller. La Dra. Richman consiguió terminar sus estudios de medicina de familia, profesión que ejerce en la actualidad, y también es creadora de contenidos para YouTube. 

"Como estudiante de primera generación, creo que eventos como este son muy importantes. Te enseñan sobre tutoría, orientación y recursos que muchos estudiantes no tienen. Este evento proporciona todo lo que necesitas aprender [sobre ser un latino en la facultad de medicina] en tan poco tiempo", añadió Ashley Timmons, otra estudiante que asistió a la conferencia LMSA-NE.

Un acto organizado por estudiantes para estudiantes

La junta ejecutiva de LMSA-NE está compuesta en su totalidad por estudiantes de medicina comprometidos con la diversidad y la salud de la comunidad latina. Lo que es aún más impresionante es que, a pesar de sus apretadas agendas académicas, fueron estos mismos estudiantes quienes organizaron la 50ª conferencia anual de LMSA-NE. 

"Realmente sólo queremos promover un espacio donde todos los latinos en su camino desde la escuela secundaria, pre-médica y estudiantes universitarios de medicina puedan reunirse y darles oportunidades para establecer contactos y aprender habilidades. Porque ese es el futuro de la atención sanitaria... Necesitamos personas que puedan atender a los pacientes hispanohablantes y latinoamericanos", dijo Carolina López-Silva, copresidenta de la conferencia y estudiante de tercer año de medicina en Johns Hopkins. 

Jordan Juárez y Claudia Torres, codirectores de la LMSA-NE, explicaron a AL DÍA la estructura organizativa que pusieron en marcha para llevar a cabo con éxito la conferencia. El equipo se dividió en grupos de 8 para organizar las diferentes partes de la conferencia, como el simposio de investigación, las sesiones médicas, las sesiones de trabajo, el catering, la promoción del evento, entre otros. Además, se seleccionaron líderes para dirigir y tomar las decisiones finales de cada grupo.

Torres es estudiante de cuarto año de medicina en Mount Sinai, mientras que Juárez completó su tercer año en la Facultad de Medicina de la Universidad de Temple y recientemente fue admitido en el Instituto Nacional de Salud para completar una beca.  

Según Juárez, parte de su investigación se centra en cómo la medicina puede servir mejor y estar atenta a las particularidades culturales de cada paciente latinoamericano. A veces en Estados Unidos se ve al latino como un todo, cuando la realidad es que hay diferencias culturales e incluso de idioma. 

Al estudiar las bases de datos nacionales para investigar las evaluaciones que se realizan a los pacientes con enfermedades crónicas, Juárez descubrió que ninguna de estas evaluaciones ofrecía cápsulas específicas donde los pacientes pudieran añadir su país de origen. Para Juárez, esto es un gran problema ya que cada latinoamericano tiene una dieta diferente basada en sus costumbres y tradiciones. 

Ahora, en las evaluaciones que Juárez y su equipo realizan, se preocuparon por agregar la pregunta sobre el lugar de procedencia de cada latino, con el fin de atender mejor su dieta y dolencias. 

"Eso es importante porque no todos los grupos de estudio de investigación piden esa información. Sólo preguntan: '¿es usted hispano o latino?", explica Juárez. 

Conozca: LMSA-NE

Lo que comenzó como un Movimiento de Derechos Civiles en 1969, LMSA-NE ahora es una organización con más de 40 capítulos de la escuela de medicina y 1300 estudiantes miembros, que se extiende al norte de Maine, al sur de Washington, DC, y ahora al oeste de Pennsylvania, con nuevos capítulos y miembros que se unen cada año. 

Actualmente, la LMSA está dividida por capítulos y regiones: Medio Oeste, Noreste, Sureste, Suroeste y Oeste. 

A nivel local, las universidades de Filadelfia con capítulos LMSA-NE son: Temple University, Drexel University, University of Pennsylvania y Thomas Jefferson University. 

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