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Lairelys Nieves Rivera está haciendo GoFunding para apoyar su carrera de astrofísica en la UC Berkeley. Foto: Lairelys Nieves Rivera

Larielys Nieves Rivera busca cumplir su sueño de llegar a la NASA

La puertorriqueña fue admitida en la UC Berkeley para estudiar astrofísica, pero no se le concedió la ayuda financiera que necesitaba.

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Photo: Larielys Nieves Rivera

Larielys Nieves Rivera es una joven puertorriqueña de 18 años que sueña con ir al espacio. Imaginarse a sí misma perdiéndose entre las galaxias, explorando la luna de Saturno, Titán, la mantiene centrada e impulsada hacia su objetivo de trabajar algún día para la NASA. 

Larielys se enfrenta a muchos retos en su búsqueda de una educación superior. Fue aceptada en la Universidad de California, Berkeley, la universidad de sus sueños, y recientemente le dijeron que su ayuda financiera no sería suficiente y que los préstamos estudiantiles no fueron aprobados. 

Sus sueños de completar una licenciatura en Astrofísica se estaban desvaneciendo poco a poco por la falta de financiación. Larielys pudo conseguir una beca, becas Pell y algunos préstamos que no superaban los 15.000 dólares para pagar su educación. Según Larielys, la matrícula anual de la UC Berkeley sería de 70.000 dólares y sólo tiene hasta el 16 de agosto para hacerse cargo de esta cuota. 

"Todavía tengo que buscar más de 55.000 dólares para pagar mi educación. Mi mamá y yo nos conformamos con que ella solicitara un Préstamo FAFSA Parent Plus para pagar el resto del costo de la asistencia a UC Berkeley, pero nos fue negado como una sorpresa para todos", dijo Larielys en una entrevista con AL DIA NEWS. Con el paso del tiempo, la falta de orientación siguió afectando a los esfuerzos de Larielys por asistir a la UC Berkeley. 

Sintiéndose abrumada, Larielys se puso en contacto con su futura compañera de cuarto en Berkeley, quien le recomendó crear un GoFundMe, pero como Larielys vive en Puerto Rico no pudo crear una cuenta a su nombre. Sin embargo, esto no impidió que su futura compañera de piso creara una cuenta de GoFundMe en su nombre. "Un día y medio después, alguien me recomendó que publicara un vídeo [en Facebook] contando mi historia, y eso fue lo que hice. En un abrir y cerrar de ojos, mi vídeo se hizo viral en Puerto Rico, y muchos empezaron a ponerse en contacto conmigo para ayudar." 

En los últimos nueve días, Larielys y su compañera de piso han recaudado 34.366 dólares del objetivo de 60.000 dólares para cubrir su primer año en la UC Berkeley. Para ella, esto representa "que nada es imposible, e incluso cuando crees que has perdido, las cosas pueden salir mejor". 

Quiere que quienes vean sus esfuerzos por financiar su título de educación superior sepan que "no dejes que tu género, color de piel, trastorno, condición, necesidad financiera, estereotipos, etc., te impidan lograr lo que quieres".

Photo by Larielys Nieves Rivera

La astronomía cambió la perspectiva de la vida de Larielys porque es capaz de ver el mundo de forma diferente. La hablante de lengua de signos americana (ASL), chino mandarín, inglés y español se aseguró de seguir aprendiendo durante la pandemia. "Aprendí chino por mi cuenta, viendo vídeos, utilizando diferentes aplicaciones y hablando con hablantes nativos de chino en diferentes aplicaciones. Además de esto, decidí aprender el lenguaje de signos para ser más inclusiva con la comunidad sorda y poder ayudar a una persona sorda algún día si fuera necesario." 

Larielys valora la importancia de la educación y de tener sueños, pero entiende que para llevarlos a cabo nunca hay que rendirse. Se aferra a los recuerdos de su infancia y a cómo su madre "trabajó duro para mantenernos a mí y a mi hermano seguros, sanos y felices. A veces no fue fácil, pero me hizo ser quien soy hoy", subraya Larielys. 

Photo by Larielys Nieves Rivera

Rivera no es ajena a los sacrificios, especialmente cuando se trata de sus sueños. Menciona cómo su madre y ella utilizaron sus únicos ahorros para visitar la UC Berkeley el día de la jornada de puertas abiertas. Fue durante esta visita que "vi todas las oportunidades que podría recibir si pudiera asistir a esta escuela", menciona Larielys. 

Larielys necesita desesperadamente financiación para poder cumplir sus sueños de ser "otra puertorriqueña que nos represente en la NASA o en la investigación astronómica", dice Larielys. 

Este título significa muchas cosas para esta joven de 19 años que pretende asistir a una de las tres mejores universidades del mundo para estudiar ciencias espaciales. Si consigue la financiación será una estudiante de primera generación y "esto haría que toda mi familia se sintiera increíblemente orgullosa", concluyó Larielys. 

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